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Lucha por el poder venezolano crea duelo diplomático en el exterior

Por Christine Armario

BOGOTA, Colombia (AP):- Cuando Lorena Delgado se acercó al consulado venezolano en la capital de Colombia en una tarde reciente con la esperanza de extender la vida de su pasaporte caducado, encontró que las puertas de metal del edificio languidecían cerradas.

Días antes, el líder venezolano Nicolás Maduro había roto los lazos con la vecina nación andina, donde más de un millón de sus compatriotas han huido en los últimos años, llamando a todos sus diplomáticos y dejando cerrados los edificios del consulado y la embajada.

El hombre que desafiaba el reclamo de Maduro a la presidencia había designado un nuevo embajador, pero no sabía cómo ayudarla. A pesar de que Colombia reconoció a Juan Guaido como el legítimo presidente de Venezuela, el embajador que envió no tiene acceso al consulado ni a la capacidad de emitir extensiones de pasaportes.

«Se siente atrapado», dijo Delgado, de 32 años, que necesita viajar al extranjero para solicitar una visa de trabajo. «Estamos en el limbo».

A medida que se prolonga la lucha por el poder de Venezuela, ha surgido una disputa paralela por el control de los edificios de las embajadas en los países que reconocen a Guaido como el verdadero presidente de Venezuela. Mientras que los nuevos diplomáticos nombrados por la oposición están siendo reconocidos en todo el mundo, Estados Unidos es la única nación donde controlan el edificio de un consulado. En ningún país los enviados de Guaido tienen la capacidad de llevar a cabo tareas básicas como emitir un pasaporte, ya que la agencia de registro civil de Venezuela sigue bajo el control de Maduro.

El duelo diplomático ha dejado a los aproximadamente 3,4 millones de venezolanos que ahora viven en el extranjero atrapados entre dos administraciones. En la mayoría de los países, los empleados consulares continúan realizando tareas como registrar nacimientos en el extranjero, mientras que los nuevos embajadores nombrados por Guaido permanecen fuera de los muros de la embajada, símbolos del avance retrasado de su movimiento.

Maria faria

En esta foto de archivo del 20 de febrero de 2019, María Faria, quien fue nombrada nueva embajadora de Venezuela en Costa Rica por el autoproclamado presidente interino Juan Guaido, abandona el Ministerio de Relaciones Exteriores en San José, Costa Rica. (Foto AP / Carlos González, Archivo)

«En este momento, no tenemos una solución de ninguna de las partes», dijo Paola Soto, de 25 años, quien está tratando de reunirse con su hijo de 5 años en Chile.

La batalla por el reconocimiento diplomático se lleva a cabo en gran medida a puerta cerrada, pero ocasionalmente se ha difundido al público.

En febrero, la embajadora nombrada por Guaido en Costa Rica, María Faria, anunció que había tomado el control de la embajada en San José, publicando con orgullo en Twitter una fotografía de sí misma de pie frente a una bandera venezolana dentro del edificio. Una pelea de gritos estalló afuera cuando los diplomáticos nombrados por Maduro intentaron entrar.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Costa Rica, a pesar de reconocer a Faria como embajadora de Venezuela, emitió una declaración en la que lamentaba sus acciones y dijo que había roto un protocolo establecido que le permitía a Maduro nombrar a 60 días para irse.

En marzo, ocurrió un incidente igualmente confuso en Lima, Perú, cuando se vio a los trabajadores en la noche retirando sillas e incluso un busto majestuoso del héroe de la independencia sudamericana Simón Bolívar de la embajada de Venezuela. Los muebles se pusieron de nuevo en el interior después de que los manifestantes antigubernamentales los denunciaron.

“¡Ya has robado lo suficiente en Venezuela!”, Gritó una mujer enojada.

Más recientemente, el lunes, el embajador de Guaido en Estados Unidos anunció que estaba tomando el control del consulado de Nueva York y de dos edificios de propiedad militar en Washington, donde las imágenes de Maduro ahora han sido reemplazadas por retratos de Guaido.

El ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela, Jorge Arreaza, acusó a Estados Unidos de violar artículos de la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas que requieren que los países anfitriones protejan los edificios de las embajadas extranjeras, incluso cuando se rompen los lazos.

Advirtió que si EE. UU. No cumple con sus obligaciones internacionales, el gobierno venezolano podría emprender acciones legales y tomar represalias con una acción recíproca, una amenaza no tan velada que podría ocupar la Embajada de EE. UU. En Caracas, recientemente desocupada. Estados Unidos retiró a todo el personal de la embajada de Caracas debido a preocupaciones de seguridad después de que Maduro rompiera sus lazos con los Estados Unidos por su apoyo a Guaido.

Carlos scull

En la foto del 10 de marzo de 2019, Carlos Scull, embajador venezolano en Perú designado por el líder opositor Juan Guaido, conversa con compatriotas durante una campaña de ayuda en Lima, Perú (AP Photo / Martin Mejia)

Gustavo Marcano, un alcalde venezolano exiliado que ahora trabaja para la embajada venezolana respaldada por Guaido en los Estados Unidos, dijo que la adquisición del edificio es uno de los varios intentos para garantizar que los activos de Venezuela en el extranjero estén protegidos. Los Estados Unidos también están trabajando para transferir otras pertenencias preciadas, como CITGO, una filial de la petrolera estatal de Venezuela, con sede en Houston, a Guaido.

«Este es el primer paso para acabar con la usurpación», dijo desde el interior del consulado de Manhattan, donde las fotos del difunto líder socialista Hugo Chávez todavía colgaban de las paredes.

Añadió que si bien no pueden emitir documentos como los pasaportes, el consulado dirigido por Guaido planea buscar otros recursos para ayudar al creciente número de venezolanos que no poseen una forma de identificación válida. Una idea que se está flotando es la creación de una tarjeta de identificación emitida por un consulado que sería reconocida por la nación anfitriona.

En otros países, los embajadores nombrados por Guaido están adoptando un enfoque más suave, optando por trabajar lentamente para finalmente tomar el control de los consulados en conjunto con el ministerio de relaciones exteriores de la nación anfitriona, o evitar el tema por completo.

Humberto Calderón, el embajador designado en Colombia, dijo que se concentra más en atender a los migrantes venezolanos, y considera que la ocupación de los edificios es un agitador potencial que podría dañar a los colombianos que viven en Venezuela.

«Es nuestra decisión», dijo. «No hemos querido hacerlo».

Calderón alguna vez se desempeñó como ministro de energía de Venezuela y está trabajando desde un hotel. Dijo que cuando Maduro rompió las relaciones diplomáticas con Colombia, casi todo el personal consular se fue, abordando un avión enviado por el gobierno y volando a casa. No tuvo acceso a nada de lo que dejaron en los edificios.

En otros países, algunos empleados de Maduro se han mantenido, esquivando cautelosamente la lucha política de alto voltaje.

En Perú, cinco enviados nombrados por Maduro permanecerán en el lugar para llevar a cabo funciones consulares, según un funcionario venezolano de alto rango que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir la situación. Dijo que después de las conversaciones con el Ministerio de Relaciones Exteriores de Perú, se llegó a un acuerdo que les permite permanecer en el país y continuar trabajando en la embajada, aunque la nación reconoce al embajador de Guaido.

Nicolas maduro

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habla durante un mitin antiimperialista por la paz, en Caracas, Venezuela, sábado 23 de marzo de 2019. (Foto de AP / Natacha Pisarenko)

«El objetivo es mantener relaciones consulares», dijo. “No diplomáticos”.

Ese es un escenario que probablemente se desarrollará en la mayoría de los países: incluso cuando más de 50 jefes de estado declaran su lealtad a Guaido, la necesidad inevitablemente los obligará a mantener una variedad de vínculos con el gobierno de Maduro.

«En última instancia, no le interesa a ningún país mantener una embajada dirigida por personal que no tiene la capacidad de promover intereses comerciales o consulares», dijo Geoff Ramsey, investigador de Venezuela en la Oficina de Washington en Latinoamérica.

Señaló el caso de los Países Bajos, que a pesar del respaldo de Guaido, se ha comprometido a mantener intacto el personal consular de Maduro en la isla caribeña holandesa de Curazao, que se encuentra a unos 40 kilómetros de la costa de Venezuela. Holanda tiene empresas conjuntas con la gigante petrolera estatal de Venezuela en juego.

«Es en gran medida una situación de doble diplomacia para muchos de estos países», dijo Ramsey.

Soto dijo que no sabe cómo explicarle el enfrentamiento a su hijo, quien partió en avión desde Venezuela con su padre hace más de un año. Desde que está tratando de reunirse con él en Chile, pero se ha quedado estancada en Colombia.

«No hay solución», dijo. «No aquí, no en Venezuela, en ninguna parte».

La periodista de The Associated Press Claudia Torrens contribuyó a este reportaje.