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El ex senador Ernest ‘Fritz’ Hollings de Carolina del Sur fallece a los 97 años

Por Meg Kinnard

COLUMBIA, SC (AP):- Ernest F. «Fritz» Hollings, el demócrata de cabello plateado que ayudó a pastorear a Carolina del Sur a través de la segregación como gobernador y pasó a servir seis mandatos en el Senado de los EE. UU., Falleció. Tenía 97 años.

El portavoz de la familia Andy Brack, quien también sirvió en ocasiones para Hollings como portavoz durante su carrera en el Senado, dijo que Hollings murió en su casa en la Isla de las Palmas el sábado temprano.

Hollings, cuya larga y colorida carrera política incluyó un intento fallido por la nominación presidencial demócrata, se retiró del Senado en 2005, uno de los últimos demócratas que dominaron la política en el sur.

Había cumplido 38 años y dos meses, convirtiéndose en el octavo senador con más años en la historia de los Estados Unidos.

Sin embargo, Hollings siguió siendo el senador juvenil de Carolina del Sur durante la mayor parte de su mandato. El senador principal fue Strom Thurmond, primero elegido en 1954. Se retiró en enero de 2003 a los 100 años como el senador con más años de servicio en la historia.

En su discurso final en el Senado, realizado en 2004, Hollings lamentó que los legisladores pasaran gran parte de su tiempo recaudando dinero para las próximas elecciones, y que llamaran al dinero «el principal culpable, el cáncer en el cuerpo político».

“No tenemos tiempo el uno para el otro, no tenemos tiempo para los constituyentes, excepto para los donantes. … Estamos en problemas reales, reales».

El ex senador de Carolina del Sur, Ernest F. ‘Fritz’ Hollings, un demócrata moderado de seis mandatos que hizo una candidatura fallida a la presidencia en 1984, falleció.  (6 de abril)

Hollings era un orador de lengua afilada cuya retórica florece con el acento profundo de su estado natal animó a muchos de los debates de Washington, pero su influencia en Washington nunca alcanzó los niveles que esperaba.

A veces culpó de su pasado a ese fracaso, llegando al poder como lo hizo en el sur en la década de 1950 cuando la región rebosaba de ira por la segregación.

Sin embargo, Carolina del Sur evitó en gran medida la violencia racial que afectó a otros estados del sur profundo durante los turbulentos años sesenta.

Hollings hizo campaña contra la desagregación cuando se postuló para gobernador en 1958. Se ganó una reputación nacional como moderada cuando, en su discurso de despedida como gobernador, suplicó a la legislatura que aceptara pacíficamente la integración de las escuelas públicas y la admisión del primer estudiante negro en Clemson. Universidad.

«Esta Asamblea General debe dejar en claro la elección de Carolina del Sur, un gobierno de leyes en lugar de un gobierno de hombres», dijo a los legisladores. Poco después, Clemson se integró pacíficamente.

En su autobiografía de 2008, «Haciendo que el gobierno funcione», Hollings escribió que en la década de 1950 «ningún tema dominó a Carolina del Sur más que la raza» y que trabajó para un enfoque equilibrado.

«Yo era ‘señor-en-medio. El gobernador tenía que parecer estar a cargo; sin embargo, las realidades no estaban de su lado «, escribió. “Regresé a mi precepto básico… la seguridad de la gente es la ley suprema. Estaba decidido a mantener la paz y evitar el derramamiento de sangre».

En el Senado, Hollings se ganó la reputación de ser un experto con experiencia con agudos poderes intelectuales. Presidió el Comité de Comercio, Ciencia y Transporte y ocupó puestos en los comités de Asignaciones y Presupuestos.

Pero su lengua afilada y su ingenio más agudo a veces lo metían en problemas. Una vez llamó al senador Howard Metzenbaum, D-Ohio, el «senador de B’nai B’rith» y en 1983 se refirió a los partidarios de la campaña presidencial del ex senador Alan Cranston, D-California, como «wetbacks».

Hollings comenzó su búsqueda de la presidencia en abril de 1983, pero se retiró el siguiente mes de marzo luego de las tristes exhibiciones en Iowa y New Hampshire.

Al comienzo de su carrera en el Senado, construyó un récord como halcón y presionó duramente para conseguir dólares militares para Carolina del Sur, uno de los estados más pobres del sindicato.

Hollings originalmente apoyó la participación estadounidense en Vietnam, pero sus opiniones cambiaron a lo largo de los años, ya que quedó claro que no habría una victoria estadounidense.

Hollings, quien hizo tres viajes a la zona de guerra, dijo que allí aprendió una lección.

«Es un error tratar de construir y destruir una nación al mismo tiempo», escribió en su autobiografía, advirtiendo que Estados Unidos ahora está «repitiendo la misma estrategia equivocada en Irak».

A pesar de su cambio de opinión, Hollings siguió siendo un firme partidario de la defensa nacional, que consideraba el principal negocio del gobierno.

En 1969 atrajo la atención nacional cuando expuso el hambre en su propio estado recorriendo varias ciudades, ayudando a sentar las bases para el programa de alimentación para mujeres, bebés y niños, o WIC.

Un año más tarde, sus opiniones atrajeron una moneda más amplia con la publicación de su primer libro «El caso contra el hambre».

En 1982, Hollings propuso una congelación general del gasto federal para reducir el déficit, una propuesta que fue la piedra angular de su fallida candidatura presidencial.

Ayudó a crear la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y redactó la Ley de Gestión de la Zona Costera Nacional. Hollings también adjuntó su nombre al proyecto de ley Gramm-Rudman destinado a equilibrar el presupuesto federal.

Hollings enojó a muchos de sus electores en 1991 cuando se opuso a la resolución del Congreso que autoriza al presidente George Bush a usar la fuerza contra Irak.

En sus últimos años, la seguridad portuaria fue una de sus principales preocupaciones.

Mientras se preparaba para dejar el cargo, le dijo a The Associated Press: “La gente le pregunta su legado o su momento más embarazoso. Nunca, nunca he vivido de esa manera. … No estoy tratando de ser recordado «.

Se mantuvo ocupado después de que el Senado ayudara a la Universidad Médica de Carolina del Sur a recaudar fondos para el centro de cáncer que lleva su nombre y dando conferencias en la nueva Escuela de Derecho de Charleston.

La derrota política de Hollings se produjo en 1962, cuando perdió en las primarias ante el senador Olin Johnston. Después de la muerte de Johnston, Hollings ganó una elección especial en 1966 y fue al Senado a los 44 años, ganando el primero de sus seis mandatos completos dos años después.

Ernest Frederick Hollings nació en Charleston, Carolina del Sur, el 1 de enero de 1922. Su padre era un comerciante de productos de papel, pero el negocio familiar se rompió durante la Depresión.

Hollings se graduó de The Cita del, la universidad militar del estado en Charleston, en 1942. Inmediatamente ingresó en el Ejército y fue condecorado por su servicio durante la Segunda Guerra Mundial. De vuelta a casa, se licenció en derecho en la Universidad de Carolina del Sur en 1947.

Al año siguiente, fue elegido para la Cámara estatal a los 26 años. Fue elegido vicegobernador seis años más tarde y gobernador en 1958 a los 36 años.

Como gobernador, atrajo activamente negocios, ayudó a equilibrar el presupuesto por primera vez desde la Reconstrucción y la mejora de la educación pública.

Hollings tuvo cuatro hijos con su primera esposa, la difunta Patricia Salley Hollings. Le sobreviven tres de sus cuatro hijos. Su segunda esposa, «Peatsy», murió en 2012.

Los arreglos para el manejo de una funeraria dijeron que después de una visita de tres horas el 14 de abril en Charleston, el cuerpo del senador descansará el lunes 15 de abril en la Casa del Estado de Carolina del Sur en Columbia, con un servicio fúnebre para el día siguiente en la Ciudad  en Charleston.

El ex escritor de Associated Press Bruce Smith contribuyó a esta historia.