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Siete años de abuso sexual: cómo funcionarios mormones lo permitieron

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MJ abraza a su madre adoptiva, Nancy Salminen, en Sierra Vista, Arizona, el 27 de octubre de 2021. Las autoridades estatales colocaron a MJ en cuidado de crianza después de enterarse de que su padre, el difunto Paul Adams, la agredió sexualmente y publicó un video de las agresiones a La Internet. (Foto AP/Dario López-Mills)

Por Michael Rezendes

BISBEE, Arizona, EE.UU. (AP): – MJ era una niña diminuta de cabello negro, de solo cinco años, cuando su padre admitió ante su obispo que estaba abusando sexualmente de ella.

El padre, miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y adicto a la pornografía admitido, estaba en consejería con su obispo cuando reveló el abuso. El obispo, que también era médico de familia, siguió la política de la iglesia y llamó a lo que los funcionarios de la iglesia han denominado la “línea de ayuda” para recibir orientación.

Pero la llamada ofreció poca ayuda para MJ. Los abogados de la iglesia, ampliamente conocida como la iglesia mormona, que atienden la línea de ayuda las 24 horas del día, le dijeron al obispo John Herrod que no llamara a la policía ni a los funcionarios de bienestar infantil. En cambio, mantuvo el abuso en secreto.

“Dijeron: ‘Absolutamente no puedes hacer nada’”, dijo Herrod en una entrevista grabada con la policía.

Herrod siguió asesorando al padre de MJ, Paul Douglas Adams, durante un año más, y trajo a la esposa de Adams, Leizza Adams, con la esperanza de que hiciera algo para proteger a los niños. ella no lo hizo Herrod le dijo más tarde a un segundo obispo, quien también mantuvo el asunto en secreto después de consultar con funcionarios de la iglesia que sostienen que los obispos estaban exentos de denunciar el abuso a la policía bajo el llamado privilegio del clero-penitente del estado.

MJ abraza a su madre adoptiva, Nancy Salminen, en Sierra Vista, Arizona, el 27 de octubre de 2021. Las autoridades estatales colocaron a MJ en cuidado de crianza después de enterarse de que su padre, el difunto Paul Adams, la agredió sexualmente y publicó un video de las agresiones a La Internet. (Foto AP/Dario López-Mills)

Adams continuó violando a MJ durante siete años más, hasta su adolescencia, y también abusó de su hermana pequeña, que nació durante ese tiempo. Con frecuencia grababa el abuso en video y publicaba el video en Internet.

Adams finalmente fue arrestado por agentes de Seguridad Nacional en 2017 sin la ayuda de la iglesia, luego de que las fuerzas del orden en Nueva Zelanda descubrieran uno de los videos. Murió por suicidio bajo custodia antes de que pudiera ser juzgado.

The Associated Press obtuvo casi 12,000 páginas de registros sellados de una demanda por abuso sexual infantil no relacionada contra la iglesia mormona en Virginia Occidental. Los documentos ofrecen la visión más detallada y completa hasta el momento de la llamada línea de ayuda a la que llamó Herrod. Las familias de los sobrevivientes que presentaron la demanda dijeron que muestran que es parte de un sistema que los líderes de la iglesia pueden usar mal fácilmente para desviar las acusaciones de abuso de las fuerzas del orden y en su lugar a los abogados de la iglesia que pueden enterrar el problema, dejando a las víctimas en peligro.

La línea de ayuda ha sido criticada por víctimas de abuso y sus abogados por ser inadecuada para detener rápidamente el abuso y proteger a las víctimas. Sin embargo, la fe con sede en Utah se ha mantenido en el sistema a pesar de las críticas y el creciente escrutinio de los abogados y fiscales, incluidos los del caso Adams.

“’Creo que la iglesia mormona realmente apesta. En serio apesta”, dijo MJ, que ahora tiene 16 años, durante una entrevista con AP. “Son simplemente el peor tipo de personas, por lo que he experimentado y por lo que otras personas también han experimentado”.

MJ abraza a su madre adoptiva, Nancy Salminen, en Sierra Vista, Arizona, el 27 de octubre de 2021. Las autoridades estatales colocaron a MJ en cuidado de crianza después de enterarse de que su padre, el difunto Paul Adams, la agredió sexualmente y publicó un video de las agresiones a La Internet. (Foto AP/Dario López-Mills)

William Maledon, un abogado de Arizona que representa a los obispos y la iglesia en una demanda presentada por tres de los seis hijos de Adams, dijo a la AP el mes pasado que los obispos no estaban obligados a denunciar el abuso.

“Estos obispos no hicieron nada malo. No violaron la ley y, por lo tanto, no pueden ser considerados responsables”, dijo. Maledon se refirió a la demanda como “una toma de dinero”.

En su entrevista con AP, Maledon también insistió en que Herrod no sabía que Adams continuaba agrediendo sexualmente a su hija después de enterarse del abuso en una sola sesión de asesoramiento.

Pero en la entrevista grabada con la agente obtenida por AP, Herrod dijo que le preguntó a Leizza Adams en varias sesiones si el abuso continuaba y le preguntó: «¿Qué vamos a hacer para detenerlo?».

“Al menos durante un período de tiempo asumí que habían detenido las cosas, pero, y luego nunca pregunté si volvieron a retomar”.