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El vuelo toma alrededor de 200, incluidos estadounidenses fuera de Kabul

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Los extranjeros abordan un avión de Qatar Airways en el aeropuerto de Kabul, Afganistán, el jueves 9 de septiembre de 2021. Unos 200 extranjeros, incluidos estadounidenses, salieron de Afganistán en un vuelo comercial internacional desde el aeropuerto de Kabul el jueves, el primero de este tipo a gran escala. partida desde que las fuerzas estadounidenses y extranjeras concluyeron su frenética retirada a fines del mes pasado. (Foto AP / Bernat Armangue)

Por Kathy Gannon

KABUL, Afganistán (AP):-  Se estima que 200 extranjeros, incluidos estadounidenses, abandonaron Afganistán en un vuelo comercial desde Kabul el jueves con la cooperación de los talibanes, la primera salida de este tipo a gran escala desde que las fuerzas estadounidenses completaron su frenética retirada en una semana atrás.

El vuelo de Qatar Airways a Doha marcó un gran avance en la desigual coordinación entre los nuevos gobernantes de Estados Unidos y Afganistán. Un enfrentamiento de varios días sobre aviones chárter en otro aeropuerto ha dejado a cientos de personas, en su mayoría afganas, varadas, esperando el permiso de los talibanes para partir.

Un alto funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios de comunicación, dijo que el ministro de Relaciones Exteriores y el viceprimer ministro de los talibanes ayudaron a facilitar el vuelo. Los estadounidenses, los titulares de tarjetas verdes estadounidenses y otras nacionalidades, incluidos alemanes, húngaros y canadienses, estaban a bordo, dijo el funcionario.

El enviado de Qatar, Mutlaq bin Majed al-Qahtani, dijo que otros 200 pasajeros abandonarán Afganistán el viernes.

Diez ciudadanos estadounidenses y 11 titulares de tarjetas verdes tomaron el vuelo del jueves, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. Los estadounidenses que organizaban vuelos chárter de evacuación dijeron que sabían de más titulares de pasaportes y tarjetas verdes estadounidenses en Mazar-e-Sharif y en otros lugares esperando vuelos.

La Casa Blanca dijo antes del vuelo que quedaban aproximadamente 100 ciudadanos estadounidenses en Afganistán. Pero varios grupos de veteranos han dicho que el número es demasiado bajo porque muchos ciudadanos nunca se molestaron en decirles a los funcionarios estadounidenses que estaban en el país. Y dijeron que la cifra pasa por alto a los residentes estadounidenses permanentes con tarjeta verde que viven en Afganistán y que quieren irse.

Muchos miles de afganos siguen desesperados por salir también, temerosos de lo que pueda deparar el gobierno talibán. Los talibanes han dicho en repetidas ocasiones que los extranjeros y afganos con los documentos de viaje adecuados podrían irse. Pero sus garantías se han recibido con escepticismo y muchos afganos no han podido obtener determinados trámites.

Legisladores estadounidenses, grupos de veteranos y otros están presionando al gobierno de Biden para que se asegure de que los ex intérpretes militares afganos y otras personas que podrían estar en peligro de sufrir represalias de los talibanes por trabajar con los estadounidenses puedan irse.

En Estados Unidos, la portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Emily Horne, dijo que el vuelo del jueves fue el resultado de «una diplomacia y un compromiso cuidadosos y duros» y que los talibanes «han demostrado flexibilidad y han sido prácticos y profesionales en nuestro trato con ellos en este esfuerzo».

«Este es un primer paso positivo», dijo, y agregó que Estados Unidos continuará tratando de sacar a los estadounidenses y aliados afganos que quieran irse.

Mientras las autoridades talibanes patrullaban la pista, los pasajeros presentaron sus documentos para su inspección y los perros olfatearon el equipaje tirado en el suelo. Algunos empleados del aeropuerto veteranos habían regresado a sus trabajos después de huir durante el desgarrador caos del puente aéreo liderado por Estados Unidos.

Irfan Popalzai, de 12 años, abordó el vuelo con su madre y cinco hermanos. Dijo que su familia vive en Maryland.

«Soy afgano, pero sabes que soy de Estados Unidos y estoy muy emocionado» de irme, dijo.

El aeropuerto sufrió graves daños en los frenéticos días finales del puente aéreo estadounidense que evacuó a más de 100.000 personas. Pero las autoridades de Qatar anunciaron que había sido reparado con la ayuda de expertos de Qatar y Turquía y estaba listo para la reanudación de los vuelos de las aerolíneas internacionales.

«Puedo decir claramente que este es un día histórico en la historia de Afganistán, ya que el aeropuerto de Kabul ya está operativo», dijo al-Qahtani. Añadió: «Con suerte, la vida se está volviendo normal en Afganistán».