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Espera liberar a Bielorrusia del puño de hierro del presidente

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ARCHIVO - En este domingo 19 de julio de 2020, la foto de archivo, Sviatlana Tsikhanouskaya, candidata a las elecciones presidenciales, reacciona durante una reunión con sus seguidores en Minsk, Bielorrusia. Tsikhanouskaya, de 37 años, sin ninguna experiencia política, ha unido a varias fuerzas de oposición y ha atraído a decenas de miles a sus manifestaciones de campaña, las mayores manifestaciones que el ex país soviético haya visto desde que se independizó en 1991. (Foto AP / Sergei Grits, Archivo)

Por Yuras Karmanau

BREST, Bielorrusia (AP):-  Un ex profesor de inglés de 37 años sin experiencia política parece un retador poco probable para el presidente autoritario de Bielorrusia, que ha sido el único líder de la ex nación soviética durante más de un cuarto de siglo.

Y, sin embargo, Sviatlana Tsikhanouskaya ha unido a varias facciones opositoras detrás de su candidatura y ha atraído a decenas de miles de simpatizantes a sus manifestaciones de campaña antes de las elecciones presidenciales del domingo.

Tsikhanouskaya dice que las multitudes, las manifestaciones más grandes que Bielorrusia ha visto desde que se independizó en 1991, reflejan un anhelo desesperado por la transformación después del mandato de 26 años del presidente Alexander Lukashenko.

En una entrevista con The Associated Press, se describió a sí misma como un «símbolo de cambio».

«La gente no me ve como un político consumado que lucha por el poder, sino como una persona promedio como ellos, y les gusta», dijo Tsikhanouskaya. «Entienden que no quiero nada para mí».

Su manifestación hace unos días en Brest, en la frontera con Polonia, atrajo a más de 20,000 personas, una muestra masiva de una ciudad que nunca ha visto grandes protestas políticas. Unos días antes de eso, la concentración de Tsikhanouskaya en la capital, Minsk, atrajo a más de 60,000. Fue la reunión de oposición más grande en Bielorrusia desde los mítines en los meses previos al colapso soviético de 1991.

«Estoy cansado de ser paciente y silencioso, estoy cansado de tener miedo», dijo Tsikhanouskaya a la multitud entusiasta en Brest.

Lukashenko, de 65 años, era director de la granja estatal soviética antes de convertirse en el primer presidente bielorruso en 1994. Desde entonces, ha tomado medidas enérgicas contra la disidencia y los medios independientes en la nación de 9,5 millones, ganándose el apodo de «último dictador de Europa».

Pero esta vez, Lukashenko parece haber perdido su bravuconada y se ve cada vez más nervioso frente a las manifestaciones de la oposición. Más de 1,000 personas han sido detenidas por participar en las protestas desde que comenzó la campaña.

Las dolorosas consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus y la respuesta fallida del gobierno al brote han erosionado la posición de Lukashenko.

Se había negado a introducir medidas de bloqueo y descartó el coronavirus como «psicosis» hasta que reconoció el mes pasado que había sido infectado pero se recuperó rápidamente.

Tsikhanouskaya dijo que el consejo de Lukashenko de que los bielorrusos se protejan contra el virus con una dosis diaria de vodka fue como «un asador en la cara».

Ella le dijo a la AP que el arresto este año de su esposo, un blogger popular de la oposición que aspiraba a postularse para presidente, no le dejó más remedio que ingresar a la política.