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Turismo de Asia y el Pacífico hace un reinicio irregular

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Los oficiales del aeropuerto con máscaras faciales se alinean mientras sostienen flores para recibir a los pasajeros en el aeropuerto de Bali, Indonesia, el viernes 31 de julio de 2020. La isla turística de Indonesia, Bali, reabrió para los turistas nacionales después de meses de encierro debido a un nuevo coronavirus. (Foto AP / Firdia Lisnawati)

Por Rod McGuirk

CANBERRA, Australia (AP):-  Los operadores de turismo en Asia y el Pacífico están haciendo avances furtivos y vacilantes, así como algunos pasos en falso espectaculares, después de que los viajes se detuvieron en gran medida por la pandemia de coronavirus que continúa disminuyendo y surgiendo principalmente en todo el mundo.La isla turística indonesia de Bali abrió tentativamente a los visitantes nacionales el viernes mientras las empresas turísticas en Queensland, conocidas como el Estado del Sol de Australia, pronto perderán visitantes de la ciudad más grande del país, Sydney.

Con los viajes internacionales muy restringidos, el progreso en la recuperación del turismo ha sido, en el mejor de los casos, anémico y generalmente peligroso.

Los peligros se hicieron evidentes en el popular destino de playa de Vietnam, Da Nang, donde un brote que comenzó con una persona la semana pasada aumentó a casi 100 casos. Las playas de Da Nang, que albergan a unos 50,000 turistas diariamente durante la temporada alta, se vaciaron cuando la ciudad fue cerrada el martes.

El estado de Queensland, que se cree que está libre de la transmisión comunitaria del virus, ha estado permitiendo a todos los viajeros interestatales, excepto a los del estado de Victoria, un punto caliente de coronavirus.

Mientras las empresas perdieron visitantes de Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia, al menos podrían esperar que los residentes de Sydney escapen del invierno del hemisferio sur para unas vacaciones tropicales en la Gran Barrera de Coral.

Pero un creciente brote de Sydney llevó al gobierno de Queensland a reconsiderar y los visitantes de Sydney ahora serán prohibidos a partir del sábado.

El vicepresidente ejecutivo del Consejo de la Industria del Turismo de Queensland, Brett Kapernick, dijo que la pérdida de visitantes de Sydney costaría a algunos operadores turísticos el 40% de sus ingresos.

«Con esta pandemia, la situación se vuelve fluida y, por lo tanto, evoluciona semanalmente», dijo Kapernick. «Hace una semana, no pensábamos que estaríamos frente a una frontera cerrada a Sydney».

Al igual que Australia, Hong Kong efectivamente cerró sus fronteras en marzo, reduciendo el número de turistas en un 90%. Al principio, Hong Kong parecía tener éxito en el manejo de la pandemia, ayudado por el fastidioso uso de máscaras de los residentes y las restricciones a las reuniones públicas y restaurantes.

La ciudad tuvo semanas con cero transmisiones locales en mayo y junio, y el gobierno relajó las reglas. Los hoteles ofrecieron paquetes de «vacaciones» y los parques temáticos reabrieron.

Sin embargo, la industria del turismo se vio nuevamente sumida en crisis por el peor brote de Hong Kong en julio, con cientos de nuevos casos transmitidos localmente.

Los brotes de Japón se han extendido por todo el país con el aumento de los viajes durante las vacaciones de verano. En los últimos días, el número de infecciones recientemente confirmadas en todo el país ha superado las 1,000 y el número de muertes recientemente también superó las 1,000, con más de 31,000 casos confirmados hasta ahora.