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El hambre relacionada con el virus ha matado a 10,000 niños

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Haboue Solange Boue, de un mes de edad, en espera de atención médica por desnutrición severa, está detenida por su madre, Danssanin Lanizou, de 30 años, en el centro de alimentación del hospital principal de la ciudad de Hounde, provincia de Tuy, en el suroeste de Burkina Faso, el jueves. 11 de junio de 2020. Con los mercados cerrados debido a restricciones de coronavirus, su familia vendió menos verduras. Lanizou está demasiado desnutrido para cuidarla. (Foto AP / Sam Mednick)

Por Lori Hinnant y Sam Mednick

HOUNDE, Burkina Faso (AP):-  Se acerca la temporada de escasez para los niños de Burkina Faso. Y esta vez, la larga espera para la cosecha está trayendo un hambre más feroz de lo que la mayoría haya conocido.

Esa hambre ya acecha a Haboue Solange Boue, un bebé que perdió la mitad de su peso corporal anterior de 5.5 libras (2.5 kilogramos) en el último mes. Con los mercados cerrados debido a restricciones de coronavirus, su familia vendió menos verduras. Su madre está demasiado desnutrida para cuidarla.

«Mi hija», susurra Danssanin Lanizou, reprimiendo las lágrimas mientras desenvuelve una manta para revelar las costillas protuberantes de su bebé. El niño gime sin hacer ruido.

En todo el mundo, el coronavirus y sus restricciones están empujando a las comunidades ya hambrientas al límite, cortando las escasas granjas de los mercados y aislando a las aldeas de alimentos y asistencia médica. El hambre relacionada con el virus está causando la muerte de 10,000 niños más al mes durante el primer año de la pandemia, según un llamado urgente a la acción de las Naciones Unidas compartido con The Associated Press antes de su publicación en la revista médica Lancet.

Además, más de 550,000 niños adicionales cada mes están siendo golpeados por lo que se llama emaciación, según la ONU: desnutrición que se manifiesta en extremidades delgadas y barrigas distendidas. A lo largo de un año, eso representa un aumento de 6,7 millones respecto del total de 47 millones del año pasado.

El desgaste y el retraso del crecimiento pueden dañar permanentemente a los niños física y mentalmente, transformando las tragedias individuales en una catástrofe generacional.

«Los efectos en la seguridad alimentaria de la crisis COVID se reflejarán dentro de muchos años», dijo el Dr. Francesco Branca, jefe de nutrición de la Organización Mundial de la Salud. «Va a haber un efecto social».

Esta historia fue producida con el apoyo del Centro Pulitzer sobre informes de crisis.

En Burkina Faso, por ejemplo, uno de cada cinco niños pequeños padece desnutrición crónica. Los precios de los alimentos han subido, y 12 millones de los 20 millones de habitantes del país no tienen suficiente para comer.

El esposo de Lanizou, Yakouaran Boue, solía vender cebollas para comprar semillas y fertilizantes, pero luego los mercados cerraron. Incluso ahora, una bolsa de cebollas de 50 kilogramos se vende por un dólar menos, lo que significa menos semillas para plantar para el próximo año.

«Me preocupa que este año no tengamos suficiente comida para alimentarla», dijo, mirando a su hija por encima del hombro de su esposa. «Me temo que va a morir».

Desde América Latina hasta el sur de Asia y el África subsahariana, más familias que nunca contemplan un futuro sin suficientes alimentos. El análisis publicado el lunes encontró que alrededor de 128,000 niños más morirán durante los primeros 12 meses del virus.

En abril, el director del Programa Mundial de Alimentos, David Beasley, advirtió que la economía del coronavirus causaría hambrunas globales «de proporciones bíblicas» este año. Hay diferentes etapas de lo que se conoce como inseguridad alimentaria; La hambruna se declara oficialmente cuando, junto con otras medidas, el 30% de la población sufre de emaciación.