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China aumenta gasto para la economía afectada por virus; adopta ley de Hong Kong

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Los delegados aplauden cuando el presidente chino, Xi Jinping, llega a la sesión de apertura del Congreso Nacional del Pueblo (APN) de China en el Gran Salón del Pueblo en Beijing, el viernes 22 de mayo de 2020. (Foto AP / Ng Han Guan, Pool)

BEIJING, China (AP):- El líder número 2 de China prometió el viernes mayores gastos para revivir su economía afectada por la pandemia y frenar la creciente pérdida de empleos, pero evitó lanzar un estímulo masivo en la escala de Estados Unidos o Japón.

El primer ministro Li Keqiang dijo a los legisladores que Pekín no establecería un objetivo de crecimiento económico, por lo general, una característica de los planes del gobierno que se vigila de cerca, para enfocarse en combatir el brote. La batalla de virus «aún no ha llegado a su fin», advirtió Li.

También el viernes, los legisladores adoptaron una propuesta de ley de seguridad nacional para Hong Kong que refleja el deseo de Beijing de reforzar el control sobre la ex colonia británica. No se dieron a conocer detalles, pero Washington advirtió que podría retirar el estatus de comercio preferencial de Hong Kong si se erosiona el «alto grado de autonomía» prometido por el continente.

La pandemia de coronavirus que llevó a China a aislar ciudades con una población total de 60 millones de personas ha aumentado las tensiones para el partido comunista gobernante que incluyen protestas antigubernamentales en Hong Kong y una guerra arancelaria con Washington.

China ha reportado 83,000 casos de virus y 4,634 muertes por el virus. Fue el primer país en cerrar fábricas, tiendas y viajes para luchar contra la pandemia y el primero en reabrir en marzo, pero todavía está luchando por revivir la actividad.

Los analistas del sector privado dicen que hasta el 30% de la fuerza laboral urbana, o hasta 130 millones de personas, han perdido sus trabajos al menos temporalmente. Dicen que hasta 25 millones de empleos podrían perderse para siempre este año.

Beijing les dará a los gobiernos locales 2 billones de yuanes ($ 280 mil millones) para gastar en la prevención de la pérdida de empleos, asegurándose de que se satisfagan las necesidades básicas del público y ayudando a las empresas privadas a sobrevivir, dijo Li.

El déficit presupuestario del gobierno aumentará en 1 billón de yuanes ($ 140 mil millones) este año para ayudar a cumplir los objetivos, incluida la creación de 9 millones de nuevos empleos urbanos, dijo Li. Eso está en línea con las expectativas de un mayor gasto, pero una fracción de los paquetes de estímulo de más de $ 1 billón más lanzados o discutidos por los Estados Unidos, Japón y Europa.

«Estas son medidas extraordinarias para un momento inusual», dijo el primer ministro en el discurso televisado a nivel nacional.

La segunda economía más grande del mundo se contrajo un 6,8% durante el año anterior en los tres meses que terminaron en marzo, luego de que las fábricas, oficinas, viajes y otros negocios se cerraron para combatir el virus. Los pronosticadores esperan poco o ningún crecimiento este año, por debajo del 6,1% de 2019, que ya es un mínimo de varias décadas.

El gran déficit «indica un importante apoyo político para la recuperación interna», dijo Louis Kuijs de Oxford Economics en un informe.

Sin embargo, Beijing es reacio a lanzar un estímulo que se sumaría a la ya alta deuda china y las tensiones en el sistema financiero, dijo Kuijs.

Li también prometió trabajar con Washington para llevar a cabo la tregua firmada en enero en su lucha por las ambiciones tecnológicas y el superávit comercial de Beijing. El primer ministro no dio detalles, pero el presidente Donald Trump ha amenazado con retirarse del acuerdo si China no compra más exportaciones estadounidenses.