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El efecto del virus en la economía mundial crece después que Trump arremete

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Un empleado usa una máscara facial mientras espera que un cliente pague en una panadería en Beijing, el sábado 29 de febrero de 2020. El impacto del brote de coronavirus en la economía mundial se hizo más alarmante el sábado, incluso cuando el presidente Donald Trump denunció las críticas a su respuesta a la amenaza como un "engaño" inventado por sus enemigos políticos. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

Por Mari Yamaguchi

Tokio (AP):- El impacto del brote de coronavirus en la economía mundial se hizo más alarmante el sábado, incluso después de que el presidente Donald Trump denunciara las críticas a su respuesta a la amenaza como un «engaño» provocado por sus enemigos políticos.

La manufactura de China se desplomó en febrero por un margen aún más amplio de lo esperado después de que los esfuerzos para contener el brote de virus cerraron gran parte de la segunda economía más grande del mundo, mostró una encuesta oficial el sábado.

La encuesta, que se produce a medida que los mercados bursátiles mundiales caen por el temor de que el virus se propague al extranjero, se suma a la creciente evidencia del gran costo de la enfermedad que surgió en el centro de China en diciembre y su impacto económico en todo el mundo.

El índice mensual de gerentes de compras emitido por la agencia de estadísticas china y un grupo de la industria cayó a 35.7 desde los 50 de enero en una escala de 100 puntos en la cual los números por debajo de 50 indican la contratación de actividad.

Irán se está preparando para la posibilidad de que «decenas de miles» de personas se hagan la prueba del virus a medida que el número de casos confirmados aumentó nuevamente el sábado, dijo un funcionario, subrayando el temor tanto en el país como en el extranjero por el brote en la República Islámica.

El virus y la enfermedad de COVID-19 que causa han matado a 43 personas de 593 casos confirmados en Irán, dijo el portavoz del Ministerio de Salud, Kianoush Jahanpour. El nuevo número representa un salto de 205 casos, un aumento del 150% de los 388 reportados el día anterior.

Pero el número de casos conocidos versus muertes pondría la tasa de mortalidad del virus en Irán en más del 7%, mucho más que en otros países. Eso preocupa a los expertos de la Organización Mundial de la Salud y de otros lugares de que Irán pueda estar subinformando la cantidad de casos que ahora lo afectan.

Más temprano el sábado, Bahrein amenazó con el enjuiciamiento legal contra los viajeros que vinieron de Irán y no habían sido examinados para el virus, y también prohibió las reuniones públicas durante dos semanas.

Arabia Saudita dijo que prohibiría a los ciudadanos del Consejo de Cooperación del Golfo los sitios más sagrados del Islam en La Meca y Medina por las preocupaciones sobre la propagación del virus. El CCG es un grupo de seis naciones que incluye Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

El jueves, Arabia Saudita cerró los lugares sagrados a los peregrinos extranjeros por el coronavirus, interrumpiendo los viajes de miles de musulmanes que ya se dirigían al reino y potencialmente afectando los planes a fines de este año para millones más antes del mes de ayuno del Ramadán y la peregrinación anual al hajj.

En otras partes del mundo, los mercados financieros que ya se desplomaron cayeron aún más el viernes, mientras que los temores de virus llevaron a vaciar tiendas y parques de atracciones, cancelar eventos y reducir drásticamente el comercio y los viajes.

A pesar de las preocupaciones sobre un brote más amplio en los EE. UU., Trump defendió las medidas tomadas y arremetió el viernes contra los demócratas que cuestionaron su manejo de la amenaza, calificando sus críticas como un nuevo «engaño» destinado a socavar su liderazgo.

Poco antes de que Trump comenzara a hablar, los funcionarios de salud confirmaron un segundo caso de coronavirus en los EE. UU. En una persona que no viajó internacionalmente o que tuvo contacto cercano con alguien que tenía el virus.

Algunos demócratas han dicho que Trump podría haber actuado antes para impulsar la respuesta de Estados Unidos al virus. Los legisladores demócratas y republicanos también han dicho que su pedido de $ 2.5 mil millones adicionales para defenderse contra el virus no es suficiente. Han señalado que proporcionarán sustancialmente más fondos.

La lista de países afectados por el virus ha aumentado a casi 60, ya que México, Bielorrusia, Lituania, Nueva Zelanda, Nigeria, Azerbaiyán, Islandia y los Países Bajos informaron sus primeros casos. Más de 85,000 personas en todo el mundo han contraído el virus, con muertes superiores a 2,900.

Incluso en Corea del Norte, aislada y afectada por las sanciones, el líder Kim Jong Un pidió esfuerzos más fuertes de antivirus para protegerse contra COVID-19, diciendo que habrá «graves consecuencias» si la enfermedad se propaga al país.

China ha visto una desaceleración en las nuevas infecciones y el sábado por la mañana reportó 427 nuevos casos en las últimas 24 horas junto con 47 muertes adicionales. La ciudad en el epicentro del brote, Wuhan, representó la mayor parte de ambos.