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Crece la preocupación, China y Corea del Sur informan más casos por virus

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Trabajadores en trajes protectores rocían desinfectante como precaución contra el COVID-19 en un gimnasio cubierto en Seúl, Corea del Sur, el martes 25 de febrero de 2020. China y Corea del Sur informaron el martes más casos de una nueva enfermedad viral que se ha concentrado en el norte de Asia, pero está causando preocupación global a medida que crecen los grupos en el Medio Oriente y Europa. (Foto AP / Lee Jin-man)

Por Kim Tong-Hyung

SEUL, Corea del Sur (AP):- Corea del Sur informa 84 casos más del nuevo virus, con un total de 977, mientras los trabajadores de salud continúan encontrando lotes de infecciones en la ciudad de Daegu, en el sureste del país, y áreas cercanas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea del Sur también confirman la décima muerte del país de un paciente con virus, un hombre de unos 50 años vinculado a un hospital en el condado de Cheongdo, donde se han reportado infecciones entre pacientes en una sala mental. El gobierno ha prometido movilizar completamente las herramientas de salud pública para contener el brote en la región que rodea Daegu, pero dice que no está considerando restringir los viajes.

China y Corea del Sur informaron el martes más casos de una nueva enfermedad viral que se ha concentrado en el norte de Asia, pero que está causando preocupación mundial a medida que crecen los grupos en el Medio Oriente y Europa.

China reportó 508 nuevos casos y otras 71 muertes, 68 de ellas en la ciudad central de Wuhan, donde la epidemia se detectó por primera vez en diciembre. Las actualizaciones llevan el total de China continental a 77,658 casos y 2,663 muertes.

Corea del Sur ahora tiene el segundo mayor número de casos en el mundo con 893 y ha tenido un aumento de casi 15 veces en las infecciones reportadas en una semana, ya que los trabajadores de salud continúan encontrando lotes en la ciudad de Daegu, en el sureste, y áreas cercanas, donde el pánico ha aumentado.

De los 60 nuevos casos reportados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea del Sur, 49 provienen de Daegu y las áreas circundantes de la provincia de Gyeongsang del Norte.

Trabajadores en trajes protectores rocían desinfectante como precaución contra el COVID-19 en un gimnasio cubierto en Seúl, Corea del Sur, el martes 25 de febrero de 2020. China y Corea del Sur informaron el martes más casos de una nueva enfermedad viral que se ha concentrado en el norte de Asia, pero está causando preocupación global a medida que crecen los grupos en el Medio Oriente y Europa. (Foto AP / Lee Jin-man)

El país también informó sobre su octava y novena muertes por COVID-19, incluido un hombre que tenía vínculos con un hospital en Cheongdo, donde se ha informado de una gran cantidad de infecciones entre pacientes en una sala mental.

Korean Air, la aerolínea más grande del país, dijo que uno de los miembros de su tripulación de cabina dio positivo por el virus, pero no reveló de inmediato detalles sobre los vuelos o rutas que trabajó el empleado.

El gobierno ha prometido utilizar herramientas de salud pública totalmente movilizadas para contener el brote en la región que rodea Daegu, pero dice que no está considerando restringir los viajes. Todos los ciudadanos de Daegu que presenten síntomas parecidos al resfriado, estimando alrededor de 30,000 personas, serán examinados para detectar el virus. El país también está restringiendo las exportaciones para hacer frente a la escasez nacional de máscaras.

Las autoridades de salud esperaban para el miércoles terminar de evaluar a unos 1.300 miembros de la rama Daegu de la Iglesia Shincheonji de Jesús que han exhibido síntomas, antes de expandir las pruebas.

La iglesia, que tiene el mayor grupo de infecciones de Corea del Sur, acordó proporcionar a las autoridades una lista de todos sus 200,000 miembros en todo el país para que puedan ser examinados, lo que podría llevar meses.

«Es una cuestión de velocidad y tiempo: debemos crear un punto de inflexión claro dentro de esta semana (para detener) el aumento de casos confirmados», dijo el presidente surcoreano Moon Jae-in durante una visita al ayuntamiento de Daegu. Prometió apoyo «pannacional», incluido el empleo activo de recursos militares, policiales y civiles, para combatir el brote.

Los casos de Corea del Sur ahora superan en número a los reportados por Japón, donde el virus infectó a casi una quinta parte de los pasajeros y la tripulación en un crucero.