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Refugiados afganos le dicen a la ONU: “Necesitamos paz, tierra para ir a casa”

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En esta foto del jueves 13 de febrero de 2020, el refugiado afgano Hukam Khan narra la situación de su país, en el campo de refugiados de Kabobayan, en Peshawar, Pakistán. Khan no está seguro de la edad que tiene, pero su barba es larga y blanca, y cuando llegó a Pakistán hace 40 años huyendo de una guerra anterior en Afganistán, sus hijos eran pequeños, metidos en las espaldas de burros y arrastrados por los picos de las montañas. a la seguridad del noroeste de Pakistán. Después de 40 años, más de 1.5 millones de refugiados afganos aún viven en el vecino Pakistán. Se sienten abandonados por su propio gobierno, cada vez menos bienvenidos en su país hostil e ignorados por las Naciones Unidas. (Foto AP / Muhammad Sajjad)

Por Kathy Gannon

CAMPAMENTO DE KABOBAYAN, Pakistán (AP):- Hukam Khan no está seguro de la edad que tiene, pero su barba es larga y blanca, y cuando llegó a Pakistán hace 40 años huyendo de una guerra anterior en Afganistán, sus hijos eran pequeños, llenos a lomos de burros y arrastrados a través de montañas escarpadas hasta la seguridad del noroeste de Pakistán.

En aquel entonces, la guerra era contra la antigua Unión Soviética y Khan se encontraba entre los más de 5 millones de afganos obligados a convertirse en refugiados en Pakistán, expulsados ​​de sus hogares por una campaña de bombardeos tan brutal que se denominó una política de «tierra quemada».

Después de cuatro décadas de guerra y conflicto, más de 1.5 millones de afganos todavía viven como refugiados en Pakistán, sintiéndose abandonados por su propio gobierno, cada vez más inoportunos en su reacio país anfitrión e ignorados por las Naciones Unidas.

Ahora, por primera vez en años, existe una leve posibilidad de que eventualmente regresen a casa. Los Estados Unidos y los talibanes parecen haberse acercado a un acuerdo de paz, y acordaron como un primer paso para una «reducción de la violencia» temporal.

Los afganos piden un acuerdo devolvería a las tropas estadounidenses a casa y comenzaría las negociaciones entre los afganos en guerra para llevar la paz a su país destrozado.

Si esa tregua se mantiene, el siguiente paso podría ser un acuerdo largamente buscado entre Washington y los talibanes para poner fin a la guerra actual de Afganistán, ahora en su año 19. El acuerdo devolvería a las tropas estadounidenses a casa y comenzaría las negociaciones entre los afganos en guerra para llevar la paz a su país destrozado.

En el contexto de un posible acuerdo de paz, Pakistán organizará una conferencia el lunes, a la que asistirán el enviado de paz de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, y el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, y que pretende reconocer a 40 años de afganos que viven como refugiados.

«Es una guerra terrible … y necesita ser terminada», dijo en la conferencia Khalilzad, quien negoció el avance con los talibanes. «Hemos progresado en el sentido de que … estamos hablando de la reducción de la violencia que lleva a la firma de un acuerdo entre los Estados Unidos y los talibanes que abrirá la puerta a los afganos sentados al otro lado de la mesa, un lado por el gobierno de Afganistán y por el otro por los talibanes de Afganistán «.

También asistirá a la conferencia el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Filippo Grandi, cuyo trabajo sería ayudar a los afganos a regresar a casa.

No será fácil.

Miles de familias afganas desilusionados, regresaron a Pakistán e Irán, mientras que decenas de miles de afganos pagaron a los contrabandistas y arriesgaron sus vidas para escapar a Europa.

Muchos refugiados ya han intentado regresar, atraídos por las promesas de ayuda y esperanza de la comunidad internacional y del presidente afgano Ashraf Ghani, solo para descubrir que no había comida ni refugio para ellos. Muchos también descubrieron que ya no eran bienvenidos en las aldeas que habían abandonado décadas antes.

Desilusionados, regresaron a Pakistán e Irán, mientras que decenas de miles de afganos pagaron a los contrabandistas y arriesgaron sus vidas para escapar a Europa. A partir de ahí, muchos más tarde fueron cargados en aviones y regresaron a Afganistán devastado por la guerra.

Grandi calificó el retorno forzado de refugiados de Europa como «vergonzoso» en una entrevista con The Associated Press el domingo.

«Sí … espero fervientemente que países como Irán y Pakistán, que han acogido tan generosamente … no tomen su ejemplo de países mucho más ricos que están cerrando fronteras, no solo a los afganos, sino a muchos otros refugiados, » él dijo.

Si bien el espectro de un acuerdo de paz entre Estados Unidos y los talibanes aumenta la esperanza de que los refugiados eventualmente regresen a sus hogares, Grandi dijo: “Creo que esta vez, las personas que aún quedan afuera serán muy cautelosas en su juicio. Les gustaría tener garantías de que puede ser sostenible».

Otro desafío será recaudar las enormes sumas de dinero necesarias para ayudar a regresar a casa no solo a los refugiados en el extranjero, sino también a los millones de afganos que están desplazados internamente dentro de su propio país. El mundo se ha cansado de enviar dinero a un país con tal corrupción endémica, que ha elevado los niveles de pobreza a pesar de los miles de millones de dólares en ayuda desde 2001.

El mes pasado, un organismo de control del gobierno de Estados Unidos dijo que el gobierno afgano estaba más interesado en marcar las casillas para demostrar el cumplimiento que en hacer avances reales para frenar la corrupción.

Los niveles de pobreza en Afganistán están subiendo. En 2012, el 34% de los afganos figuraba por debajo del nivel de pobreza y vivía con $ 1 por día. Hoy, esa cifra ha aumentado al 55%.

Khan, el refugiado afgano en Pakistán, ahora tiene hijos que tienen hijos propios. Dijo que culpa de la pobreza abrumadora en su tierra natal a un liderazgo corrupto.

«A decir verdad, vino mucho dinero a Afganistán y todas las personas influyentes, incluso los mulas, robaron ese dinero», dijo Khan. «Los líderes son todos traidores, traicionaron a los afganos. Los hijos de los pobres fueron asesinados, mientras que ningún líder perdió a su hijo».