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La famosa soprano italiana Mirella Freni muere a los 84 años

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ARCHIVO - En esta foto de archivo del martes 26 de enero de 2010, la soprano de ópera italiana Mirella Freni posa en el 44º MIDEM (publicación internacional de música discográfica y mercado de videos musicales) en Cannes, sur de Francia. Mirella Freni, una soprano italiana cuya elegancia e intensidad poco comunes combinadas con una suntuosa voz e inteligencia para cautivar al público de la ópera durante medio siglo, murió a los 84 años. El gerente de Freni dijo que murió el domingo 9 de febrero de 2020 en su casa en Módena Italia (Foto AP / Lionel Cironneau)

Por Ronald Blum

MÓDENA, Italia:-  Mirella Freni, una soprano italiana cuya elegancia e intensidad poco comunes combinadas con una suntuosa voz e inteligencia para cautivar al público durante medio siglo, murió a los 84 años.

Freni murió el domingo en su casa en Módena, Italia, de una enfermedad muscular degenerativa y una serie de impulsos, según su gerente, Jack Mastroianni, de IMG Artists.

Ella fue la última de una línea de sopranos italianas que provocaron ovaciones solo con sus entradas, un enlace a cantantes de la era dorada y anteriores, como Renata Tebaldi, Licia Albanese, Magda Olivero, Maria Caniglia, Amelita Galli-Curci y Luisa Tetrazzini. El dramaturgo de Broadway Albert Innaurato llamó a Freni «la última prima donna».

“Ella no jugó el papel de prima donna. Fue claramente la primera dama en el escenario ”, dijo el director musical de la Orquesta Sinfónica de Chicago, Riccardo Muti, quien dirigió a Freni muchas veces en el Teatro alla Scala de Milán. “Es otra gran parte de la cadena de grandes cantantes italianos que está desapareciendo, y el futuro no es muy hermoso. Está bastante nublado en el mundo de la ópera».

Cuando Freni hizo su debut en Metropolitan Opera como Mimi en «La Bohème» de Puccini el 29 de septiembre de 1965, en la antigua casa, Zinka Milanov fue al backstage y le dijo al subgerente Francis Robinson: «Es tan maravillosa, esta chica, suena como una joven yo».

Desde su debut profesional en el Teatro Municipale de Módena como Micaëla en «Carmen» de Bizet el 3 de marzo de 1955, hasta su final de ópera como Juana de Arco en «La doncella de Orleans» de Tchaikovsky en la Ópera Nacional de Washington el 11 de abril de 2005, Freni eligió roles con cuidado y precaución.

A medida que el video se hizo cada vez más importante durante la segunda mitad de su carrera, prosperó por su capacidad de conectarse tan expresivamente con los espectadores en casa como lo hizo con los «loggionisti» en la galería de La Scala.

En una entrevista de 2002 con The Associated Press, recordó haberles dicho a los estudiantes durante las clases magistrales que tengan cuidado de pensar únicamente en las notas en la partitura.

«No es suficiente tener una voz hermosa», dijo. “Es la profundidad de la interpretación lo que es diferente. Para ser un artista talentoso, debes poder interpretar de cierta manera. El año pasado, tuve una joven cantante japonesa, una soprano lírica. Hermosa. Pero fue solo técnica. Le dije: `Querida, escucha un momento. Si tienes una escena con tu amante y tienes que decirle, te amo, ¿gritas, TE AMO?

Nacida como Mirella Fregni el 27 de febrero de 1935, en Módena, cambió la ortografía de su nombre artístico, pensando que sería más fácil de pronunciar.

Su tía era la soprano Valentina Bartolomasi, y la joven Mirella tenía la misma nodriza que el bebé nacido 7 1/2 meses después, que se convertiría en el cantante más famoso de Módena: Luciano Pavarotti.

«¡Puedes ver quién tiene toda la leche!», Le dijo una vez al autor Fred Plotkin.

Sus madres trabajaban en la misma fábrica, y Freni dijo que a veces vestían a las jóvenes Mirella y Luciano con la misma ropa. Freni tenía fotos antiguas como prueba.

«Había un lugar especial en el fabricante de tabaco donde mi madre y la madre de Luciano trabajaban juntas», dijo. “Cuando éramos pequeños, nos quedamos mucho tiempo. Por la noche, cuando las mamás terminaron el trabajo, nos trajeron a casa».

Freni y Pavarotti viajaron juntos a Mantua para estudiar con el compositor y maestro italiano Ettore ampogalliani, quien también enseñó a Tebaldi, Renata Scotto y Carlo Bergonzi. Dos años antes de su muerte en 2007, Pavarotti llamó a Freni «un artista y una persona colosal y hermosa».

Después de su debut a los 20 años, se casó con su maestra, la pianista y directora Leone Magiera, en 1955. Se tomó un descanso después del matrimonio para formar una familia y reanudó su carrera en 1958 como Mimi the Teatro Regio en Turín, Italia.

Freni llamó la atención en el Festival de Glyndebourne de Inglaterra, donde cantó Zerlina junto a Donna Anna de Joan Sutherland en una puesta en escena de 1960 de «Don Giovanni» de Mozart y Adina dos años después en una producción de Franco Zeffirelli de «L’Elisir d’Amore» de Donizetti (El Elixir de Amor).»

Debutó en la Royal Opera de Londres el 10 de mayo de 1961, como Nannetta en «Falstaff» de Verdi y en el Teatro alla Scala de Milán como Mimi el 31 de enero de 1963, con Herbert von Karajan dirigiendo en el estreno de la puesta en escena de Zeffirelli. Karajan se convertiría en un importante defensor del cantante italiano.

Él y Freni dejaron un rico legado grabado que incluye «La Bohème», «Madama Butterfly» de Puccini, y «Aida» de Verdi, «Don Carlo» y «Otello». Entre las grabaciones notables de Freni con otros directores se encuentran «La Traviata» de Verdi con Lamberto Gardelli, «Simon Boccanegra» con Claudio Abbado y «Falstaff» con Georg Solti.

Los videos notables de su carrera incluyen las películas de Jean-Pierre Ponnelle de «Madama Butterfly» y «Le nozze di Figaro (El matrimonio de Figaro)» de Mozart, y la producción de John Don Dexter de «Don Carlo» con Freni como Elisabetta.

Pero ella eligió nunca cantar una «Mariposa» completa en el escenario, aunque realizó el tercer acto en una gala del Met de 1991; ella rechazó la súplica de Karajan para cantar el papel principal en «Turandot» y limitó una interpretación completa de «Tosca» de Puccini a una grabación.

«Ella sabía cómo expresar musical y naturalmente las melodías italianas sin exagerar, sin superficialidad», dijo Muti. “Ella fue directamente a la esencia de la frase.

Ella y Gianni Raimondi hicieron su debut en el Met la misma noche en una actuación dirigida por Fausto Cleva.

«Hermosa a la vista, una actriz de naturalidad simple e inteligencia abrumadora, utilizó la voz y el gesto para crear una Mimi de feminidad y gracia deslumbrantes», escribió Alan Rich en el New York Herald Tribune.

Después de una ausencia en los escenarios de los Estados Unidos, que según algunos fue causada por los problemas fiscales que atraparon a muchos cantantes, regresó con la gira de la Ópera de París en 1976 y ofreció actuaciones memorables en el Met que incluyeron los papeles de Marguerite en «Fausto» de Gounod y Susanna bajo el bastón de Solti.

«Mirella Freni fue una de las mejores sopranos que jamás haya cantado en el escenario del Met», dijo el gerente general de Metropolitan Opera, Peter Gelb, en un comunicado el domingo. “Durante una carrera en el Met que abarcó cuatro décadas, Mirella fue la heroína consumada de Puccini y Verdi, siempre cantando con belleza y gracia y rompiendo los corazones de nuestro público con sus conmovedoras actuaciones. Si hubiera un salón de la fama operístico, sería consagrada por unanimidad en la primera votación.

Freni amplió su repertorio al final de su carrera, incluyendo papeles de verismo como «Adriana Lecouvreur» de Cilea y «Fedora» de Giordano. A los 54 años, se unió a Pavarotti para las deslumbrantes actuaciones de los jóvenes amantes de «La Bohème» en el debut en el Met del director Carlos Kleiber.