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Kirk Douglas de pobreza a convertirse en rey de Hollywood murió a los 103 años

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Kirk Douglas salió de la pobreza para convertirse en rey de Hollywood murió a los 103 años

Por Hillel Italie

ARCHIVO – Esta foto de archivo del 16 de noviembre de 1982 muestra al actor Kirk Douglas en su casa en Beverly Hills, California. Douglas murió el miércoles 5 de febrero de 2020 a los 103 años. (Foto AP / Wally Fong, Archivo)

Nueva York (AP):- Nació Issur Danielovitch, un hijo de trapo. Murió Kirk Douglas, un rey de Hollywood.

Douglas, el actor musculoso y tempestuoso con el mentón con hoyuelos, vivió una historia épica estadounidense de reinvención y perseverancia, desde las riquezas que adquirió y arriesgó hasta las partes que asumió y los límites que desafió. Entre los protagonistas más populares, versátiles y reconocibles del siglo XX, podría convertirse en un personaje o una causa favorita tan poderosamente como saliera de la pobreza.

Douglas, quien murió el miércoles a los 103 años, fue una fuerza de cambio y un símbolo de resistencia. Ahora se lo recuerda como un eslabón final de la llamada «Edad de Oro», el padre del ganador del Oscar Michael Douglas y un hombre casi tan viejo como la industria misma. Pero en su mejor momento, representó un nuevo tipo de artista, más independiente y aventurero que Clark Gable, Spencer Tracy y otros grandes de la era del estudio de los años 1930 y 1940, y más dispuesto a decir lo que piensa.

Su carrera comenzó en la cima del poder de los estudios y terminó en una edad más diversa y descentralizada que él ayudó a lograr.

Alcanzando el estrellato después de la Segunda Guerra Mundial, era tan probable que jugara cads (el productor de películas en «Bad and the Beautiful», el periodista en «Ace in the Hole») como lo hacía para el héroe-esclavo en «Spartacus» tan alerta al negocio como cuando estaba en casa ante la cámara. Producía sus propias películas en un momento en que la mayoría de las estrellas de cine se contentaban con actuar y trabajaba con una envidiable gama de directores, desde un joven Stanley Kubrick hasta un John Houston de mediana edad, desde un genio del noir como Jacques Tourneur hasta tal maestro satírico como Billy Wilder y Joseph L. Mankiewicz.

Actuar sirvió como escape y como confesión. Su favorito entre docenas de películas fue el contemporáneo occidental «Lonely are the Brave», que salió en 1962 e incluyó una línea de diálogo que Douglas calificó como la más personal que jamás haya dicho: «Soy un solitario muy profundo en mis entrañas».

«Nunca ganó un Oscar competitivo, pero recibió uno honorario, junto con un premio al logro de toda la vida del American Film Institute, un Golden Globe honorario y una Medalla Presidencial de la Libertad.

Su posición vino en parte de su papel en la caída de la lista negra de Hollywood, que detuvo y arruinó las carreras de escritores sospechosos de actividad o simpatías pro comunistas.A fines de la década de 1950, el uso de escritores prohibidos era ampliamente conocido en la industria, pero no para el público en general. Douglas, quien años antes había firmado a regañadientes un juramento de lealtad para obtener el papel protagónico en «Lust for Life», dio un golpe crucial cuando reconoció abiertamente al ganador del Oscar en la lista negra Dalton Trumbo por el guión de «Spartacus», la epopeya romana sobre un rebelión de esclavos que se lanzó en 1960. (Unos meses antes, Otto Preminger había anunciado que el nombre de Trumbo aparecería en los créditos de «Exodus», pero «Spartacus» salió primero).

“Todos me aconsejaron que no lo hiciera porque no podrás volver a trabajar en esta ciudad y todo eso. Pero era lo suficientemente joven como para decirlo al infierno «, Douglas, criticado a veces por tomar crédito indebido por derribar la lista negra, dijo sobre» Spartacus «en una entrevista de 2011 con The Associated Press. “Creo que si fuera mucho mayor, habría sido demasiado conservador: ‘¿Por qué debería sacar el cuello?».

Las palabras más famosas en una película de Douglas fueron dichas sobre él, no por él, en «Spartacus». Los funcionarios romanos dicen que a una reunión de esclavos se les salvará la vida si identifican a su líder. Cuando Douglas se levanta, un coro creciente de esclavos salta y grita: «¡Soy Spartacus!» Douglas se queda en silencio, con una lágrima rodando por su rostro.

La vida no era un papel para ser menospreciado. Sus arrebatos asustaron a sus compañeros de trabajo y familiares por igual. Era compulsivo acerca de prepararse para películas y una víctima suprema ante la cámara, ya fuera apuñalado con tijeras en «Ace in the Hole» de Wilder o crucificado en «Spartacus».

El crítico David Thomson calificó a Douglas como «el maníaco-depresivo entre las estrellas de Hollywood, un minuto presionando sobre la trama, el diálogo y las actrices con el alegre apetito de un hombre que acaba de liberarse de Siberia, en otras ocasiones retorciéndose no solo en agonía sino también en mutilación y en una contundente horrible muerte».

Mientras filmaba «Lust for Life», estaba tan atrapado en Vincent van Gogh que temía suicidarse.

Douglas contó en sus memorias que John Wayne le gritó por interpretar «un papel como ese».

“Tenemos que interpretar personajes fuertes y duros. No esos homosexuales débiles”, dijo Wayne.

Douglas respondió: ″ Hola, John, soy actor. Me gusta jugar papeles interesantes. Todo es una fantasía, John. No es real No eres realmente John Wayne, lo sabes».

Issur Danielovitch nació en 1916 en una familia judía empobrecida en Amsterdam, Nueva York. Su nombre evolucionó con el tiempo. Se llamó a sí mismo Isidoro Demsky hasta que se graduó de la Universidad de St. Lawrence. Tomó el nombre de Kirk Douglas mientras se abría camino a través de la Academia Americana de Artes Dramáticas, eligiendo «Douglas» porque quería que su apellido aún comenzara con «D» y «Kirk» porque le gustaba el sonido duro y dentado del «K».

Douglas era un artista desde el jardín de infantes, cuando recitó un poema sobre el petirrojo de la primavera. Era una estrella en la escuela secundaria, y en la universidad luchó y construyó el físico que se mostró en muchas de sus películas. Estaba decidido, haciendo autostop a St. Lawrence y convenciendo al decano para que aprobara un préstamo estudiantil. Y él era duro. Uno de sus recuerdos más fuertes de la infancia fue arrojar una cucharada de té caliente a la cara de su padre intimidante.

«Nunca he hecho nada tan valiente en ninguna película», escribió más tarde.

A partir de 1941, Douglas ganó una serie de pequeños papeles en Broadway, sirvió brevemente en la Marina y recibió un descanso clave de Hollywood cuando una vieja amiga de Nueva York, Lauren Bacall, le recomendó que jugara junto a Barbara Stanwyck en «The Strange Love of Martha Ivers». «Ganó más atención como un tipo duro en el clásico cine negro de 1947 «Out of the Past», aunque un papel más típico fue como maestro de escuela en «A Letter to Three Wives» de Mankiewicz. Su verdadero avance fue un boxeador sin escrúpulos en «Champion» de 1949, una película de bajo presupuesto producida por un entonces poco conocido Stanley Kramer que sus agentes despreciaron.

«Con terribles advertencias sobre mi carrera y mi futuro, se dieron por vencidos y me describieron como otro actor loco de Nueva York que no sabía lo que estaba haciendo», recordó Douglas en su libro de memorias «El hijo del trapo», publicado en 1988.

Durante mucho tiempo había deseado el control creativo y «Champion» fue seguido por una serie de éxitos que le dieron la influencia para formar Bryna Productions (llamada así por su madre) en 1955, y una segunda compañía más tarde. Muchas de sus películas, como «Paths of Glory», «The Vikings», «Spartacus» y «Seven Days in May» de Kubrick, fueron producidas por sus compañías. Otros puntos destacados incluyeron el aclamado drama criminal «Detective Story» y la adaptación ganadora del Oscar de «20,000 Leagues Under the Sea» de Julio Verne.