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Hong Kong informa muerte por virus en medio de huelga trabajadores hospitales

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Los trabajadores arreglan camas en un centro de convenciones que se ha convertido en un hospital temporal en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, el martes 4 de febrero de 2020. China dijo el martes que el número de infecciones por un nuevo virus superó los 20,000 cuando llegaron trabajadores médicos y pacientes en un nuevo hospital y el presidente Xi Jinping dijo "hemos lanzado una guerra popular de prevención de la epidemia". (Chinatopix a través de AP)

Por Ken Moritsugu

Beijing (AP):- Los hospitales de Hong Kong cortaron los servicios debido a que los trabajadores médicos estaban en huelga por segundo día el martes para exigir que la frontera con China continental se cierre por completo para evitar un virus que causó su primera muerte en el territorio semiautónomo y que las autoridades temen podría estar propagándose localmente.

Todos menos dos de los cruces terrestres y marítimos de Hong Kong con el continente se cerraron a la medianoche después de que más de 2.000 trabajadores del hospital se declararon en huelga el lunes. Pero el martes, las autoridades de salud reportaron dos pacientes adicionales sin ningún viaje conocido al epicentro del virus, lo que eleva el número de casos transmitidos localmente a cuatro.

Chuang Shuk-kwan, quien encabeza la rama de enfermedades transmisibles en el Centro para la Protección de la Salud, dijo que el creciente número de casos «indica un riesgo significativo de transmisión comunitaria» y podría presagiar un brote de «gran escala».

Según la Alianza de Empleados de la Autoridad Hospitalaria, el organizador de la huelga, más de 7,000 miembros se unieron a la huelga hoy para exigir el cierre de la frontera a través de la cual decenas de miles de personas continúan viajando diariamente.

Un centro de convenciones que se ha convertido en un hospital temporal en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, el martes 4 de febrero de 2020. China dijo el martes que el número de infecciones por un nuevo virus superó los 20,000 cuando llegaron trabajadores médicos y pacientes en un nuevo hospital y el presidente Xi Jinping dijo «hemos lanzado una guerra popular de prevención de la epidemia». (Chinatopix a través de AP)

La Autoridad Hospitalaria de Hong Kong dijo que estaba recortando los servicios porque «un gran número de miembros del personal está ausente del servicio» y «los servicios de emergencia en los hospitales públicos se han visto afectados».

Hong Kong fue golpeado fuertemente por el SARS, o síndrome respiratorio agudo severo, en 2002-03, una enfermedad de la misma familia de virus que el brote actual. La confianza en las autoridades chinas se ha desplomado luego de meses de protestas antigubernamentales en el centro financiero asiático.

El asediado líder del territorio, Kerry Lam, criticó la acción de huelga y dijo que el gobierno estaba haciendo todo lo posible para limitar el flujo de personas a través de la frontera.

«Los servicios importantes, las operaciones críticas se han visto afectadas», incluidos los tratamientos contra el cáncer y la atención a los recién nacidos, dijo Lam a los periodistas. «Por lo tanto, hago un llamamiento a aquellos que participan en esta acción que ponemos los intereses de los pacientes y todo el sistema de salud pública por encima de todas las demás cosas».

También el martes, el líder del enclave de juegos de azar cercano de Macao solicitó a los jefes de los casinos de la ciudad que suspendieran las operaciones para evitar más infecciones después de que un trabajador en uno de los resorts dio positivo por el virus. Macao ha registrado 10 casos en total.

Las últimas cifras del continente de 425 muertes y 20,438 infecciones confirmadas del nuevo coronavirus aumentaron de 361 muertes y 17,205 casos el día anterior. Fuera de China continental, se han confirmado al menos 180 casos, incluidas dos muertes, una en Hong Kong y la otra en Filipinas.

El paciente que murió en Hong Kong era un hombre de 39 años que había viajado a Wuhan, la ciudad continental que ha sido el epicentro del brote, antes de ser hospitalizado. La Autoridad del Hospital dijo el martes que tenía problemas de salud, pero no dio detalles. Más tarde, Hong Kong informó que se confirmó que otras dos personas tenían el virus, y países desde Bélgica hasta Vietnam también informaron nuevos casos. Una creciente lista de países desde los EE. UU. Hasta Irán ha organizado vuelos para que sus ciudadanos regresen a sus hogares desde China.

La mayoría de los casos de la enfermedad han sido leves, y muchos de los que murieron han sido personas mayores con otras dolencias, como diabetes o enfermedades cardíacas.

China dijo el martes que el número de infecciones por un nuevo virus superó los 20,000 cuando llegaron trabajadores médicos y pacientes en un nuevo hospital y el presidente Xi Jinping dijo «hemos lanzado una guerra popular de prevención de la epidemia». (Chinatopix a través de AP)

China ha luchado por mantener suministros de máscaras para filtrar el virus, junto con trajes protectores y otros artículos clave, ya que busca hacer cumplir los controles de temperatura en hogares, oficinas, tiendas y restaurantes, requiere que las máscaras se usen en público y mantengan más de 50 millones de personas dejaron su hogar en Wuhan y las ciudades vecinas.

Para ayudar a satisfacer la demanda, la oficina de la Unión Europea en Beijing dijo que los estados miembros han enviado 12 toneladas de equipos de protección a China, con más en camino.

El lunes por la noche, el presidente de China, Xi Jinping, presidió una reunión especial del máximo órgano del Partido Comunista por segunda vez desde que comenzó la crisis, diciendo «hemos lanzado una guerra popular de prevención de la epidemia».

Otros países continúan las evacuaciones y restringen la entrada de chinos o personas que han viajado recientemente al país.

Lufthansa de Alemania se convirtió en la última aerolínea internacional en suspender vuelos a China, y varios países están prohibiendo a los viajeros chinos o personas que pasaron por China recientemente.

Japan Airlines y All Nippon Airways también dijeron que estaban suspendiendo o reduciendo los vuelos desde Japón a varias ciudades chinas desde mediados de febrero hasta finales de marzo.