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Los aviones rociadores combaten el gran brote de langosta en África Oriental

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En esta foto tomada el sábado 1 de febrero de 2020, los guardabosques Gabriel Lesoipa está rodeado de langostas del desierto mientras él y un equipo de tierra transmite las coordenadas del enjambre a un avión que rocía pesticidas, en Nasuulu Conservancy, al norte de Kenia. A medida que las miles de millones de langostas descienden en partes de Kenia en el peor brote en 70 años, pequeños aviones vuelan bajo sobre las áreas afectadas para rociar pesticidas en lo que los expertos llaman el único control efectivo. (Foto AP / Ben Curtis)

Por Joe Mwihia, Josphat Kasire y Ben Curtis

CONSERVACIÓN DE NASUULU, Kenia (AP):- A medida que las langostas por miles de millones, sí, miles de millones, descienden en partes de Kenia en el peor brote en 70 años, pequeños aviones vuelan bajo sobre las áreas afectadas para rociar pesticidas en lo que los expertos llaman el único control efectivo .

Es un trabajo desafiante, especialmente en áreas remotas donde las señales de los teléfonos móviles están ausentes y los equipos de tierra no pueden comunicar rápidamente las coordenadas a los equipos de vuelo.

Los equipos de tierra están en «los terrenos más lamentables», dijo el sábado Marcus Dunn, piloto y director de Farmland Aviation. «Si no hay una red, entonces el hombre en una boda boda (motocicleta), tiene que salir corriendo y buscar una red».

Actualmente, solo cinco aviones están rociando mientras Kenyan y otras autoridades intentan evitar que las langostas se propaguen a las vecinas Uganda y Sudán del Sur. Las Naciones Unidas ha dicho $ 76 millones se necesita de inmediato para ampliar estos esfuerzos a través de África Oriental.

Una respuesta rápida es crucial. Los expertos advierten que si no se controla, la cantidad de langostas podría crecer 500 veces en junio, cuando el clima más seco ayudará a controlar el brote.

Las langostas llegaron a Kenia desde Somalia y Etiopía después de lluvias inusualmente fuertes en los últimos meses, diezmando los cultivos en algunas áreas y amenazando a millones de personas vulnerables con una crisis de hambre.

El domingo, el Ministerio de Agricultura de Somalia calificó el brote como una emergencia nacional y una gran amenaza para la frágil seguridad alimentaria del país, diciendo que los enjambres de langostas «inusualmente grandes» están consumiendo grandes cantidades de cultivos.

En esta foto tomada el sábado 1 de febrero de 2020, los guardabosques Gabriel Lesoipa está rodeado de langostas del desierto mientras él y un equipo de tierra transmite las coordenadas del enjambre a un avión que rocía pesticidas, en Nasuulu Conservancy, al norte de Kenia. A medida que las miles de millones de langostas descienden en partes de Kenia en el peor brote en 70 años, pequeños aviones vuelan bajo sobre las áreas afectadas para rociar pesticidas en lo que los expertos llaman el único control efectivo. (Foto AP / Ben Curtis)

En enjambres del tamaño de las grandes ciudades, las langostas también han afectado partes de Sudán, Djibouti y Eritrea, cuyo ministerio de agricultura dice que tanto el ejército como el público en general han sido desplegados para combatirlos.

El ministro de agricultura de Kenia ha reconocido que las autoridades no estaban preparadas para el alcance de la infestación este año. Eso no es sorprendente, considerando que han pasado décadas desde el último brote comparable del país, dicen funcionarios de la ONU.

Las langostas también se dirigen hacia el granero de Etiopía, el segundo país más poblado de África, en el peor brote de esa nación en 25 años. El jueves, los residentes de la capital de Etiopía, Addis Abeba, comenzaron a avistar los insectos.

«Me sorprendió encontrar las langostas dentro de mi sala de estar», dijo un residente, Mathewos Girma, mostrando una foto en su teléfono móvil. «Parece que está tocando a todas y cada una de nuestras puertas».

Zebdewos Selato, un funcionario del ministerio de agricultura, dijo a The Associated Press que relativamente pocas langostas que llegan a la capital de Etiopía son «restos» de la «invasión masiva» en las partes este y sur del país. Se está rociando alrededor de la ciudad para evitar que el brote se extienda a otros lugares, dijo.

Hasta el clima más seco en junio, más lluvia en toda la región traerá vegetación fresca para alimentar nuevas olas de cría de langostas. Un campo en Kenia el sábado parecía estar lleno de apareamiento de langostas amarillas brillantes.

«Están tratando de aparearse y reproducirse, por lo que necesitamos más ayuda y porque estamos corriendo contra el tiempo», dijo Salat Tutana, el jefe de agricultura en el condado de Isiolo.

En esta foto tomada el sábado 1 de febrero de 2020, los guardabosques Gabriel Lesoipa está rodeado de langostas del desierto mientras él y un equipo de tierra transmite las coordenadas del enjambre a un avión que rocía pesticidas, en Nasuulu Conservancy, al norte de Kenia. A medida que las miles de millones de langostas descienden en partes de Kenia en el peor brote en 70 años, pequeños aviones vuelan bajo sobre las áreas afectadas para rociar pesticidas en lo que los expertos llaman el único control efectivo. (Foto AP / Ben Curtis)

«Hasta ahora hemos diezmado alrededor de cinco enjambres en Samburu e Isiolo (condados), pero seguimos recibiendo más enjambres cada semana, y eso es mucho en términos del ecosistema», dijo. «Están destruyendo el medio ambiente».

En cuestión de horas, las langostas pueden despojar al pasto de gran parte de su vegetación.

«Esa es una situación muy triste, especialmente para los pastores», cuyos medios de vida dependen de su ganado, dijo Tutana.

En esta foto tomada el sábado 1 de febrero de 2020, los guardabosques Gabriel Lesoipa está rodeado de langostas del desierto mientras él y un equipo de tierra transmite las coordenadas del enjambre a un avión que rocía pesticidas, en Nasuulu Conservancy, al norte de Kenia. A medida que las miles de millones de langostas descienden en partes de Kenia en el peor brote en 70 años, pequeños aviones vuelan bajo sobre las áreas afectadas para rociar pesticidas en lo que los expertos llaman el único control efectivo. (Foto AP / Ben Curtis)

Apenas unas horas después de la pulverización, las langostas que normalmente rebotaban eran atontadas, lentas y moribundas. Yacían esparcidos en el suelo, crujiendo bajo sus pies.

Los cinco aviones que operan actualmente son capaces de vigilar esta parte de Kenia, dijo Dunn, pero si hay un aumento de langostas en otras partes del país «vamos a necesitar más ayuda, porque simplemente no sabemos qué tan grande este problema va a ser».

Elias Meseret en Addis Abeba, Etiopía contribuyó.