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Estados Unidos aconseja no viajar a China; las muertes por virus superan los 200

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Los viajeros usan máscaras faciales mientras se encuentran fuera de la estación de trenes de Beijing en Beijing, el viernes 31 de enero de 2020. Estados Unidos desaconsejó todos los viajes a China el viernes después de que la Organización Mundial de la Salud declarara el brote de un nuevo virus que se ha extendido a más de una docena de países una emergencia global. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

Por Ken Moritsugu

Beijing (AP):- Estados Unidos desaconsejó todos los viajes a China, ya que el número de casos de un nuevo virus preocupante se multiplicó por más de diez en una semana, incluido el mayor número de muertes en un período de 24 horas reportado el viernes.

El virus ha infectado a casi 10,000 personas en todo el mundo en solo dos meses, una señal preocupante de su propagación entre las personas que llevó a la Organización Mundial de la Salud a declarar el brote como una emergencia global.

El aviso de viaje del Departamento de Estado le dijo a los estadounidenses que actualmente están en China que consideren partir con medios comerciales, y solicitó que todo el personal no esencial del gobierno de EE. UU. Aplazara el viaje a la luz del virus.

A partir del viernes por la mañana, China contó 9.692 casos confirmados con un número de muertos de 213, incluidas 43 nuevas muertes. La gran mayoría de los casos han sido en la provincia de Hubei y su capital provincial, Wuhan, donde se detectaron las primeras enfermedades en diciembre. No se han reportado muertes fuera de China.

La Comisión Nacional de Salud informó que 596 casos han sido «curados y dados de alta del hospital». La OMS señaló que la mayoría de las personas que contrajeron la enfermedad tenían casos más leves, aunque el 20% experimentó síntomas graves. Los síntomas del nuevo coronavirus incluyen fiebre y tos y, en casos graves, dificultad para respirar y neumonía.

Mientras tanto, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que enviará vuelos chárter para traer a los residentes de Hubei desde el extranjero. Dio pocos detalles, pero dijo que los de Hubei y especialmente Wuhan serían enviados directamente de regreso lo antes posible a la luz de las «dificultades prácticas» que estaban encontrando.

China ha colocado a más de 50 millones de personas en la región bajo cuarentena virtual, mientras que países extranjeros, compañías y aerolíneas han reducido severamente sus viajes a China y han puesto en cuarentena a los que recientemente pasaron por Wuhan. Se cree que el virus tiene un período de incubación de dos semanas, durante el cual las personas infectadas pueden transmitir la enfermedad incluso si no muestran síntomas como fiebre y tos.

Desde que China informó a la OMS sobre el nuevo virus a fines de diciembre, 18 países han reportado casos, mientras los científicos intentan comprender cómo se está propagando exactamente el virus y qué tan grave es.

Los expertos dicen que hay evidencia significativa de que el virus se está propagando entre las personas en China y la OMS señaló con su declaración de emergencia el jueves que estaba especialmente preocupado de que algunos casos en el extranjero también involucraran la transmisión de persona a persona. Define una emergencia internacional como un «evento extraordinario» que constituye un riesgo para otros países y requiere una respuesta internacional coordinada.

«La razón principal de esta declaración no se debe a lo que está sucediendo en China, sino a lo que está sucediendo en otros países», dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a periodistas en Ginebra. “Nuestra mayor preocupación es la posibilidad de que este virus se propague a países con sistemas de salud más débiles que no están preparados para enfrentarlo.

«Esta declaración no es un voto de desconfianza en China», dijo. «Por el contrario, la OMS sigue confiando en la capacidad de China para controlar el brote».

Una declaración de emergencia global generalmente trae más dinero y recursos, pero también puede incitar a los gobiernos nerviosos a restringir los viajes y el comercio a los países afectados. El anuncio también impone más requisitos de notificación de enfermedades en los países.

El viernes, la embajada de EE. UU. En Beijing dijo que autorizaba la partida de familiares y empleados del gobierno de EE. UU. Que no eran de emergencia de Beijing y los consulados en las ciudades de Chengdu, Guangzhou, Shanghái y Shenyang.

El personal del consulado de Wuhan partió a principios de esta semana.La decisión se tomó «por una gran cantidad de precaución relacionada con las interrupciones logísticas derivadas del transporte restringido y la disponibilidad de atención médica adecuada relacionada con el nuevo coronavirus», dijo la embajada.

El aviso de nivel 4 «No viajar» es el grado más alto de advertencia.

Mike Wester, un hombre de negocios en Beijing que ha vivido en China durante 19 años, dijo que no tiene planes de irse.

«Me siento más seguro de ponerme en cuarentena aquí en casa que arriesgarme a viajar», dijo Wester.

Señaló los riesgos potenciales de las multitudes en los aeropuertos y la obligación de quitarse una máscara para el pasaporte y los controles de seguridad.

Hablando por Skype desde Utah, Kelly Flanagan, de 36 años, consejera escolar en China desde 2011, dijo que planea permanecer fuera de China mientras observa la propagación del virus.

«Esto probablemente va a ser un tiempo», dijo Flanagan, quien dijo que su diabetes tipo 1 se sumó a sus problemas de salud. Desde los EE. UU., Trabaja de forma remota con sus estudiantes para ayudarlos a aprobar los exámenes de dominio del inglés.

Japón y Alemania también desaconsejaron viajes no esenciales y Gran Bretaña también, a excepción de Hong Kong y Macao.

Tedros dijo que la OMS no recomendaba limitar los viajes o el comercio a China, donde los enlaces de transporte se han cerrado en lugares y negocios, incluidos Starbucks y McDonald’s, que cierran temporalmente cientos de tiendas.

«No hay razón para medidas que interfieran innecesariamente con los viajes y el comercio internacional», dijo. Agregó que el presidente chino, Xi Jinping, se había comprometido a ayudar a detener la propagación del virus más allá de sus fronteras.

El embajador de China ante la ONU, Zhang Jun, dijo el jueves por la noche en Nueva York que «todavía estamos en una etapa muy crítica en la lucha contra el coronavirus», pero enfatizó que la epidemia aún se limita principalmente a China e instó a la comunidad internacional contra cualquier reacción exagerada.

Dijo que China apreciaba «el gesto amistoso hecho por la comunidad internacional» al proporcionar equipo médico, y «lo que se necesita con urgencia», especialmente en la provincia de Hubei, son máscaras y otros suministros médicos de protección, incluidos los anteojos.

Aunque los científicos esperan ver una transmisión limitada del virus entre personas con contacto cercano, como en el caso de las familias, los casos de propagación a personas que pueden haber estado menos expuestas al virus son preocupantes.

En Japón, un guía turístico y un conductor de autobús se infectaron después de escoltar a dos grupos de turistas desde Wuhan. En Alemania, cinco empleados del proveedor alemán de autopartes Webasto se enfermaron luego de la visita de un colega chino. La mujer no había mostrado síntomas del virus hasta su vuelo de regreso a China.

«Ese es el tipo de cadena de transmisión que no queremos ver», dijo Marion Koopmans, especialista en enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad Erasmus en los Países Bajos y miembro del comité de emergencia de la OMS.

El viernes, Tailandia dijo que un taxista se convirtió en su primer caso de propagación de persona a persona. El país del sudeste asiático, un popular destino de viaje para los chinos, ha contado 19 casos en total.

El nuevo virus ahora ha infectado a más personas en China de las que se enfermaron allí durante el brote de SARS 2002-2003, o síndrome respiratorio agudo severo, primo del nuevo virus. Ambos son de la familia del coronavirus, que también incluye aquellos que pueden causar el resfriado común.

Los escritores de Associated Press Joe McDonald y Sam McNeil en Beijing, Maria Cheng en Londres, Jamey Keaten en Ginebra, Edith Lederer en las Naciones Unidas, Elaine Ganley en París, Frank Jordans en Berlín y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron a este informe.