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China cuenta con 170 muertes por virus, nuevos países encuentran infecciones

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Los residentes se pelean con los agentes de policía durante una manifestación para protestar por la decisión del gobierno de poner en cuarentena a los surcoreanos que regresan de Wuhan en su ciudad natal en Jincheon, Corea del Sur, el jueves 30 de enero de 2020. El número de muertos aumentó a 170 en el nuevo brote de virus en China el jueves, cuando los evacuados extranjeros de la región más afectada comienzan a regresar a casa bajo estrecha observación y los funcionarios de salud mundial expresaron "gran preocupación" de que la enfermedad esté comenzando a extenderse entre personas fuera de China. (Lim Hun-jung / Yonhap vía AP)

Por Ken Moritsugu

Beijing (AP):- China contó 170 muertes por un nuevo virus el jueves y más países informaron infecciones, incluida una propagación local, ya que los evacuados extranjeros de la región más afectada de China regresaron a sus hogares para observación médica e incluso aislamiento.

India y Filipinas informaron sus primeros casos, en un viajero y un estudiante que habían estado en Wuhan, la ciudad central de China, donde el nuevo tipo de coronavirus apareció por primera vez en diciembre. Corea del Sur confirmó un caso que se extendió localmente, en un hombre que tuvo contacto con un paciente diagnosticado anteriormente.

Los casos difundidos localmente fuera de China han sido una preocupación preocupante entre los funcionarios de salud mundial, ya que los posibles signos de propagación del virus son más fáciles y la dificultad de contenerlo. La Organización Mundial de la Salud vuelve a convocar a expertos el jueves para evaluar si el brote debe declararse una emergencia global.

El nuevo virus ahora ha infectado a más personas en China de las que se enfermaron allí durante el brote de SARS 2002-2003, otro tipo de coronavirus.

Las cifras del jueves para China continental cubren las 24 horas anteriores y representan un aumento de 38 muertes y 1,737 casos para un total de 7,711. De las nuevas muertes, 37 ocurrieron en la provincia de Hubei, de las cuales Wuhan es la capital, y una en la provincia suroccidental de Sichuan.

Siguen los controles en los puertos y aereopuertos de China

Tres de los casos confirmados de Japón fueron entre un grupo de evacuados que regresaron en un vuelo fletado por el gobierno desde Wuhan el miércoles. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón dijo que un segundo vuelo con 210 evacuados japoneses aterrizó el jueves en el aeropuerto Haneda de Tokio. Los informes dicen que nueve de los que estaban a bordo del avión mostraron signos de tos y fiebre.

El ministerio de salud de la India dijo que se confirmó que un estudiante en el estado de Kerala que había estado estudiando en Wuhan tenía el virus después de regresar a casa durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar. Funcionarios de salud filipinos dicen que una mujer que viajó al país desde Wuhan a través de Hong Kong dio positivo.

Un vuelo organizado entre la Unión Europea y China partió de Portugal en ruta a China para traer de vuelta a 350 europeos de la zona afectada. Estados Unidos dijo que se planeaban vuelos adicionales para alrededor del lunes, luego de que evacuó a 195 estadounidenses de Wuhan el miércoles. Están siendo probados y monitoreados en una base militar del sur de California.

Nueva Zelanda, Australia, India, Singapur y otros países también están tratando de sacar a sus ciudadanos. Taiwán, la república autónoma que China considera su propio territorio, también ha pedido poder repatriar a sus titulares de pasaportes desde Wuhan, pero él y el Reino Unido dijeron que estaban esperando la aprobación de Beijing.

El Al de Israel, Iberia de España y Korean Air se unieron a la creciente lista de aerolíneas que suspenden o reducen el servicio a China.

En Corea del Sur, los residentes de dos ciudades donde se están preparando las instalaciones de cuarentena arrojaron huevos y botellas de agua a los funcionarios del gobierno para protestar contra los planes de aislar en sus vecindarios a 700 surcoreanos que el gobierno planea evacuar de China.

En medio de informes de escasez de alimentos y necesidades diarias en zonas críticas, las autoridades chinas están «intensificando los esfuerzos para garantizar un suministro continuo y precios estables», informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

Citó datos del Ministerio de Comercio que muestran que las reservas actuales en Wuhan pueden garantizar un suministro seguro de arroz y aceite de cocina durante más de 15 días, carne de cerdo y huevos durante más de 10 días y verduras durante unos cinco días.

Los negocios altamente desarrollados de compras en línea y entrega a domicilio de China fueron importantes para garantizar que aquellos confinados en el hogar por elección o por pedido pudieran obtener alimentos y otros elementos esenciales.

«Me gustaría pedirle a la gente que no ordene nada más que las necesidades diarias», dijo Hou Yanbo, subdirector de supervisión de mercado de la Administración Nacional de Correos, en una sesión informativa diaria.

China extendió sus vacaciones de Año Nuevo Lunar hasta el domingo para tratar de contener el virus, pero la ola de viajeros que regresan podría hacer que el virus se propague aún más.

El portavoz del Ministerio de Transporte, Wu Chungeng, describió una serie de rigurosos controles de temperatura y otras «medidas severas» para detectar posibles pasajeros infecciosos.

Las restricciones de transporte, como las que aíslan a Wuhan y suspenden los servicios de autobuses interprovinciales, permanecerán vigentes, dijo Wu.»Definitivamente es muy desafiante, pero estamos seguros de que podemos ejercer un control efectivo», dijo Wu a los periodistas en la sesión informativa.

La apertura de escuelas en Hong Kong, Beijing y otras regiones se ha extendido por al menos dos semanas.

El jefe de emergencias de la OMS, Michael Ryan, habló en Ginebra después de regresar de Beijing. Dijo que China estaba tomando «medidas extraordinarias ante un desafío extraordinario» planteado por el brote.

Una forma de evitar el contagio la gente se protege tapándose el rostro

Hasta la fecha, alrededor del 99% de los casos se encuentran en China. Ryan estimó la tasa de mortalidad del nuevo virus en un 2%, pero dijo que la cifra era muy preliminar. Con un número fluctuante de casos y muertes, los científicos solo pueden producir una estimación aproximada de la tasa de mortalidad y es probable que se pierdan muchos casos más leves del virus.

En comparación, el virus del SARS mató a aproximadamente el 10% de las personas que lo atraparon. El nuevo virus es de la familia de los coronavirus, que incluye aquellos que pueden causar el resfriado común y enfermedades más graves como el SARS y el MERS.

Los científicos dicen que hay muchas preguntas por responder sobre el nuevo virus, incluida la facilidad con la que se propaga y su gravedad.

Las autoridades chinas han exigido que cualquier persona que viaje desde o a través de Wuhan se informe a las autoridades de salud y se auto-pongan en cuarentena durante 14 días, el período máximo de incubación durante el cual los pacientes pueden ser infecciosos incluso si no muestran síntomas.

Se ha elogiado en gran medida a China por una respuesta rápida y efectiva al brote, aunque se han planteado preguntas sobre la supresión policial de lo que antes se consideraban simples rumores, un reflejo de la determinación del estado comunista de un solo partido de mantener el monopolio de la información en a pesar de los teléfonos inteligentes y las redes sociales.

Eso contrasta con la respuesta inicial al SARS, cuando los informes médicos se ocultaban como secretos de estado. Se culpó a la respuesta tardía por permitir que la enfermedad se extendiera por todo el mundo, matando a unas 800 personas.

Esta vez, además de trabajar con la OMS, el ministro de salud de China, Ma Xiaowei, ha estado en contacto con colegas extranjeros, incluido el Secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Alex Azar.

Los escritores de Associated Press, Mari Yamaguchi en Tokio y Kim Tong-hyung en Seúl, Corea del Sur, contribuyeron a este informe.