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Aumenta el número de muertos por virus en China mientras EEUU prepara la evacuación

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Un hombre con una máscara facial viaja en un tren subterráneo casi vacío en Beijing, el domingo 26 de enero de 2020. El nuevo virus aceleró su propagación en China, y el Consulado de EE. UU. En el epicentro del brote, la ciudad central de Wuhan, anunció El domingo evacuará a su personal y algunos ciudadanos privados a bordo de un vuelo charter. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

Por Ken Moritsugu

Beijing (AP):- Una nueva enfermedad viral que se observa con cautela en todo el mundo aceleró su propagación en China el domingo con 56 muertes hasta el momento, mientras que el Consulado de EE. UU. En la ciudad en el epicentro anunció que evacuará a su personal y a algunos privados ciudadanos a bordo de un vuelo charter.

El ministro de salud de China dijo que el país estaba entrando en una «etapa crucial» ya que «parece que la capacidad de propagación del virus se está fortaleciendo».

Ma Xiaowei se negó a estimar cuánto tiempo tomaría controlar la situación, pero dijo que las restricciones de viaje y otras medidas estrictas deberían arrojar resultados «al menor costo y a la velocidad más rápida».

El presidente Xi Jinping calificó el brote de una situación grave y dijo que el gobierno estaba intensificando los esfuerzos para restringir los viajes y las reuniones públicas mientras lleva al personal médico y los suministros a la ciudad en el centro de la crisis, Wuhan, que permanece cerrada sin vuelos, trenes o autobuses dentro o fuera.

La epidemia ha revivido los recuerdos del brote de SARS que se originó en China y mató a casi 800 a medida que se extendió por todo el mundo en 2002 y 2003. Su propagación se produjo en el período de viaje más ocupado del año en China, cuando millones cruzan el país o se dirigen al extranjero para las vacaciones del año nuevo lunar.

Las últimas cifras reportadas el domingo por la mañana cubren las 24 horas anteriores y marcan un aumento de 15 muertes y 688 casos para un total de 1,975 infecciones.

El gobierno también reportó cinco casos en Hong Kong y dos en Macao. Se han encontrado pequeños casos en Tailandia, Taiwán, Japón, Corea del Sur, Estados Unidos, Vietnam, Singapur, Malasia, Nepal, Francia y Australia.

Estados Unidos ha confirmado casos en el estado de Washington, Chicago y, más recientemente, en el sur de California. Canadá dijo que descubrió su primer caso, un hombre de unos 50 años que estaba en Wuhan antes de volar a Toronto. Taiwán, Singapur y Corea del Sur informaron cada uno un nuevo caso el domingo, mientras que Tailandia informó tres nuevos casos.

A los ciudadanos se les chequea a ver si tienen el virus que ha cobrado decenas de muertos

Un aviso de la Embajada de los Estados Unidos en Beijing dijo que habría una capacidad limitada para transportar ciudadanos estadounidenses en un vuelo del martes desde Wuhan que procederá directamente a San Francisco. Dijo que en caso de que no haya suficientes asientos, se dará prioridad a las personas «en mayor riesgo de coronavirus».

El consulado francés también estaba considerando la evacuación de sus ciudadanos de la ciudad. Dijo que está trabajando en organizar un servicio de autobús para ayudar a los ciudadanos franceses a abandonar Wuhan.

El fabricante francés de automóviles PSA Group dijo que evacuará a sus empleados de Wuhan, los pondrá en cuarentena y luego los llevará a Francia.

Japón también estaba haciendo preparativos para sacar a sus ciudadanos de Wuhan.

Se ha dicho a las agencias de viajes chinas que detengan todos los viajes grupales, y está aumentando la preocupación por el impacto potencial de millones de personas que viajan de regreso a las ciudades después de que finalice el feriado del Año Nuevo Lunar el jueves.

La Comisión Nacional de Salud de China dijo que cualquier persona que viaje desde Wuhan ahora debe registrarse en las estaciones de salud de la comunidad y ponerse en cuarentena en su hogar durante 14 días, el período máximo de incubación del virus.

Beijing decidió retrasar el inicio de clases después de que termine el feriado del Año Nuevo Lunar, informó el diario oficial Beijing Daily en su sitio web. Eso se extenderá a todas las escuelas de la capital, desde jardines de infancia hasta universidades.

Hong Kong anunció medidas similares el sábado y el domingo dos de las mayores atracciones de ese territorio, Hong Kong Disneyland y Ocean Park, anunciaron que estaban cerrando por el momento.

Una propuesta para posiblemente poner en cuarentena casos sospechosos y otros en un complejo de viviendas públicas aún desocupado en el suburbio de Fanling en Hong Kong provocó una protesta de los residentes del área. Aunque en gran parte pacíficos, se les unieron manifestantes vestidos de negro como los que se enfrentaron con la policía durante meses de protestas antigubernamentales y esos manifestantes prendieron fuego en el vestíbulo de uno de los edificios.

El fuego se extinguió sin parecer que causara daños mayores. Más tarde, la policía se mudó para dispersar al grupo, usando ocasionalmente spray de pimienta.

En el corazón del brote donde 11 millones de residentes ya están encerrados, Wuhan prohibió la mayoría del uso de vehículos, incluidos los automóviles privados, en las áreas del centro a partir del domingo. La ciudad asignará 6,000 taxis a los vecindarios para ayudar a las personas a desplazarse si es necesario.

China cortó trenes, aviones y otros enlaces a la ciudad el 22 de enero, y ha expandido constantemente el bloqueo a 16 ciudades vecinas con una población combinada de más de 50 millones, mayor que la de Nueva York, Londres, París y Moscú juntas.