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La UE presenta un plan de 1 billón de euros para apoyar el Acuerdo Verde (climático)

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FOTO DE ARCHIVO: La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, pronuncia su discurso en el Parlamento Europeo el martes 14 de enero de 2020 en Estrasburgo, este de Francia. El primer ministro croata, Andrej Plenkovic, presentará las prioridades de la presidencia rotativa del Consejo para los próximos seis meses. (Foto AP / Jean-Francois Badias)

Por Samuel Petrequin

BRUSELAS (AP) – La Unión Europea planea dedicar una cuarta parte de su presupuesto a abordar el cambio climático y trabajar para invertir 1 billón de euros ($ 1.1 billones) en inversiones para hacer que la economía de la UE sea más respetuosa con el medio ambiente en los próximos 10 años.

Con el objetivo de cumplir con el Acuerdo Verde de la Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, los funcionarios de la UE dijeron que el Plan de Inversión de Europa presentado el martes será financiado por el presupuesto del bloque y por el sector privado.

Incluye un mecanismo diseñado para ayudar a las regiones que se verían más afectadas económicamente por la transición a industrias más limpias.

Von der Leyen asumió el cargo el 1 de diciembre y ha convertido la lucha contra el cambio climático en la prioridad de su mandato como presidente del brazo ejecutivo de la UE. Su Green Deal tiene como objetivo hacer de Europa el primer continente neutral en carbono del mundo para 2050.

«Apoyaremos a nuestra gente y a nuestras regiones que necesitan hacer mayores esfuerzos en esta transformación, para asegurarnos de no dejar a nadie atrás», dijo.

La Comisión Europea dice que la mitad de la inversión provendrá del presupuesto de la UE. Los gobiernos nacionales contribuirán con 100 mil millones de euros y 300 mil millones de euros provendrán del sector privado.

Otros 7.500 millones de euros del presupuesto de la UE para 2021-2027 se destinan como financiación inicial dentro de un mecanismo más amplio que se espera que genere otros 100.000 millones de euros en inversión. Ese dinero será diseñado para convencer a los países dependientes del carbón como Polonia de adoptar el Acuerdo Verde ayudándoles a capear los costos financieros y sociales de alejarse de los combustibles fósiles.

FOTO DE ARCHIVO: La recién elegida Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, a la derecha, camina con el Primer Ministro ganador del Premio Nobel de la Paz de Etiopía, Abiy Ahmed, a la izquierda, mientras se reúnen en la oficina del Primer Ministro en la capital, Addis Abeba, Etiopía, el sábado 7 de diciembre. 2019. La nueva presidenta de la Comisión Europea dice que eligió África como su primera visita fuera de Europa, ya que tiene algunas de las economías de más rápido crecimiento del mundo y algunos de sus mayores desafíos, incluido el cambio climático. (Foto AP)

«Esta es nuestra promesa de solidaridad y equidad», dijo Frans Timmermans, el político holandés elegido como vicepresidente ejecutivo del European Green Deal.

El plan asignaría el dinero de acuerdo con criterios específicos. Por ejemplo, las regiones donde una gran cantidad de personas trabajan en carbón, extracción de turba o petróleo y gas de esquisto bituminoso tendrían prioridad.

Los líderes de la UE acordaron el mes pasado hacer que la economía del bloque sea neutral en carbono para mediados de siglo, pero Polonia, que depende del carbón para gran parte de sus necesidades energéticas, no acordó de inmediato el cronograma.

“Los trabajadores que pierden sus trabajos deberían recibir ayuda para volver a capacitarse. Habrá apoyo para nueva infraestructura, asistencia para buscar trabajo, inversión en nuevas actividades productivas. Y las regiones donde cesarán las actividades existentes también deberán regenerarse ”, dijo un alto funcionario de la comisión, que no estaba autorizado a hablar en público como una práctica.

La cantidad final de financiación del plan dependerá de los debates entre los países de la UE sobre el próximo presupuesto plurianual de la UE.

Johan Van Overtveldt, jefe del Comité de Presupuesto del Parlamento de la UE, se mostró escéptico sobre cómo se estableció el esquema.

«Lleva una etiqueta de premio de un billón de euros», dijo. “De dónde debería venir el dinero sigue siendo extremadamente incierto. Estamos en contra del reciclaje de promesas y dinero. No respaldamos la contabilidad creativa y las aventuras financieras”.

Mientras tanto, el grupo de los Verdes en el Parlamento Europeo lamentaba el hecho de que la comisión no vinculara el dinero a una fecha límite para la eliminación gradual del carbón.

«No se debe distribuir dinero de este fondo antes de que haya compromisos claros y fechas concretas para la eliminación gradual del carbón por parte de los estados miembros», dijo el legislador europeo Niklas Nienass. «Polonia debería suscribirse a los objetivos climáticos de la UE antes de ser elegible para recibir fondos del Fondo de Transición Justa».

La Comisión Europea dijo que el plan también será apoyado por dinero de los programas regionales de la UE, del Programa InvestEU, que moviliza la inversión pública y privada utilizando una garantía presupuestaria de la UE, y del Banco Europeo de Inversiones.

Según las estimaciones de la comisión, cumplir los objetivos climáticos para 2030, que incluyen la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40% desde los niveles de 1990, costará 260 millones de euros adicionales por año.

Para calificar para el apoyo financiero, los Estados miembros deberán presentar planes para reestructurar su economía detallando proyectos de bajas emisiones. Los planes necesitarán la aprobación de la comisión.

Los proyectos que incluyen energía nuclear no serán elegibles para financiamiento, excepto aquellos relacionados con el programa de Euratom para investigación y capacitación nuclear.

Se espera que los legisladores europeos celebren una votación no vinculante sobre una resolución del Acuerdo Verde el miércoles y von der Leyen quiere que se adopte una ley climática para marzo.