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Los casos enfermedades respiratorias virales aumentan bruscamente en China

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El personal vende máscaras en una farmacia de Yifeng en Wuhan, China, el miércoles 22 de enero de 2020. Las farmacias en Wuhan están restringiendo a los clientes a comprar una máscara a la vez en medio de una gran demanda y se preocupan por un brote de un nuevo coronavirus. El número de casos del nuevo virus ha aumentado más de 400 en China y el número de muertos a 9, dijeron el miércoles las autoridades sanitarias chinas. (Foto AP / Dake Kang)

Por Ken Moritsugu

BEIJING (AP):- Las autoridades sanitarias chinas instaron a las personas en la ciudad de Wuhan a evitar las multitudes y las reuniones públicas, luego de advertir que una nueva enfermedad viral que ha infectado a más de 400 personas y matado al menos a nueve podría extenderse aún más.

La apelación se produjo antes de una reunión de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra el miércoles por la noche para determinar si el brote debe declararse una crisis de salud global.

El número de casos nuevos ha aumentado considerablemente en China, el centro del brote. Hubo 440 casos confirmados hasta la medianoche del martes en 13 jurisdicciones, dijo Li Bin, subdirector de la Comisión Nacional de Salud. Han muerto nueve personas, todas en la provincia de Hubei, desde que surgió el brote en su capital provincial, Wuhan, a fines del mes pasado.

«Ya ha habido transmisión e infección de persona a persona de trabajadores médicos», dijo Li en una conferencia de prensa con expertos en salud. «La evidencia ha demostrado que la enfermedad se ha transmitido a través del tracto respiratorio y existe la posibilidad de mutación viral».

La enfermedad proviene de un tipo de coronavirus recientemente identificado, una familia de virus que puede causar el resfriado común y enfermedades más graves como el brote de SARS que se propagó desde China a más de una docena de países en 2002-2003 y mató a unos 800 personas.

Las autoridades de Tailandia confirmaron el miércoles cuatro casos, un ciudadano tailandés y tres visitantes chinos. Japón, Corea del Sur, Estados Unidos y Taiwán han reportado un caso cada uno. Todas las enfermedades eran de personas de Wuhan o que recientemente viajaron allí.

«La situación está bajo control aquí», dijo el ministro de Salud Pública de Tailandia, Anutin Charnvirakul, a los periodistas, diciendo que no hay informes de la propagación de la infección a otros. «Los revisamos a todos: taxistas, personas que transportaban las sillas de ruedas para los pacientes, médicos y enfermeras que trabajaban a su alrededor».

Macao, una antigua colonia portuguesa que es una ciudad china semiautónoma, informó un caso el miércoles.

En Wuhan, las farmacias estaban restringiendo las ventas de mascarillas debido a la alta demanda. Los residentes dijeron que no estaban demasiado preocupados mientras tomaran medidas preventivas.

«Como adulto, no estoy demasiado preocupado por la enfermedad», dijo Yang Bin, de 46 años. «Creo que estamos más preocupados por nuestros hijos …. Sería inaceptable para los padres si se enfermaran».

Se podía ver a los trabajadores médicos con trajes protectores llevando suministros y camillas al Centro de tratamiento médico de Wuhan, donde algunos de los pacientes están siendo tratados.

Las agencias de viajes que organizan viajes a Corea del Norte dicen que el país ha prohibido a los turistas extranjeros debido al brote. La mayoría de los turistas a Corea del Norte son chinos o viajan al país a través de la vecina China. Corea del Norte también cerró sus fronteras en 2003 durante el susto del SARS.

Otros países han intensificado las medidas de detección para los viajeros de China, especialmente los que llegan de Wuhan. Las preocupaciones se han intensificado por la fiebre de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, cuando millones de chinos viajan en casa y en el extranjero.

Las autoridades dijeron que era demasiado temprano para comparar el nuevo virus con SARS o MERS, o síndrome respiratorio de Medio Oriente, en términos de cuán letal podría ser. Atribuyeron el aumento en nuevos casos a mejoras en la detección y monitoreo.