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3 ganadores del Nobel de Química por su trabajo en baterías de iones de litio

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El ganador del Premio Nobel de Química Akira Yoshino sonríe durante una conferencia de prensa en Tokio, el miércoles 9 de octubre de 2019. Yoshino es uno de los tres científicos que ha ganado el Premio Nobel de Química de este año por sus contribuciones a las baterías de iones de litio, que tienen reformuló el almacenamiento de energía y transformó automóviles, teléfonos móviles y muchos otros dispositivos en un mundo cada vez más portátil y electrónico. (Foto AP / Koji Sasahara)

Por David Keyton y Jamey Keaten

ESTOCOLMO (AP):- Tres científicos ganaron el Premio Nobel de Química el miércoles por su trabajo que condujo al desarrollo de baterías de iones de litio, que han reformado el almacenamiento de energía y transformaron automóviles, teléfonos móviles y muchos otros dispositivos, y redujeron la dependencia de los combustibles fósiles que contribuyen al calentamiento global.

El premio fue para John B. Goodenough, 97, profesor de ingeniería nacido en Alemania en la Universidad de Texas; M. Stanley Whittingham, 77, profesor de química británico-estadounidense en la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton; y la japonesa Akira Yoshino, de 71 años, de Asahi Kasei Corporation y la Universidad Meijo.

Los tres tenían un conjunto de avances únicos que sentaron las bases para el desarrollo de una batería recargable comercial.

El comité Nobel dijo que la batería de iones de litio tiene sus raíces en la crisis del petróleo en la década de 1970, cuando Whittingham estaba trabajando para desarrollar métodos destinados a conducir a tecnologías de energía libre de combustibles fósiles.

«Hemos obtenido acceso a una revolución técnica», dijo Sara Snogerup Linse, del comité Nobel de química. «Los galardonados desarrollaron baterías livianas con un potencial lo suficientemente alto como para ser útiles en muchas aplicaciones: dispositivos electrónicos verdaderamente portátiles: teléfonos móviles, marcapasos, pero también autos eléctricos de larga distancia».

«La capacidad de almacenar energía de fuentes renovables – el sol, el viento – se abre al consumo de energía sostenible», agregó.

En una conferencia de prensa en Tokio, Yoshino dijo que pensaba que podría haber una larga espera antes de que el comité Nobel recurriera a su especialidad, pero su turno llegó antes de lo que pensaba.

Yoshino dijo que le dio la noticia a su esposa. «Solo hablé brevemente con ella y le dije: ‘Lo entendí’, y ella sonó tan sorprendida que sus rodillas casi cedieron».

El trío compartirá un premio en efectivo de 9 millones de coronas ($ 918,000), una medalla de oro y un diploma que se otorgarán el 10 de diciembre, el aniversario de la muerte del fundador del premio Alfred Nobel en 1896, en Estocolmo.

El martes, James Peebles, nacido en Canadá, ganó el premio de Física por sus descubrimientos teóricos en cosmología junto con los científicos suizos Michel Mayor y Didier Queloz, quienes fueron honrados por encontrar un exoplaneta, un planeta fuera de nuestro sistema solar, que orbita una estrella de tipo solar.

Los estadounidenses William G. Kaelin Jr. y Gregg L. Semenza y el británico Peter J. Ratcliffe ganaron el Premio Nobel por los avances en fisiología o medicina el lunes. Fueron citados por sus descubrimientos de «cómo las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de oxígeno».

El jueves se anunciarán dos galardonados de literatura, porque el premio del año pasado fue suspendido luego de que un escándalo sacudiera a la Academia Sueca. El codiciado Premio Nobel de la Paz es el viernes y el premio de economía el lunes.

Keaten informó desde Ginebra. Jan M. Olsen en Copenhague, Dinamarca, y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron a este informe.