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Aumento de mares amenaza ciudad de Alejandría en Egipto

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En esta foto del 8 de agosto de 2019, los trabajadores se preparan para colocar bloques de cemento para reforzar la pared del mar contra el aumento de los niveles de agua en la cornisa de Alejandría, Egipto. Alejandría, que ha sobrevivido a invasiones, incendios y terremotos desde que fue fundada por Alejandro Magno hace más de 2.000 años, ahora enfrenta una nueva amenaza por el cambio climático. El aumento del nivel del mar amenaza con inundar los barrios más pobres y los sitios arqueológicos, lo que lleva a las autoridades a erigir barreras de hormigón en el mar para contener las olas. (Foto AP / Maya Alleruzzo)

Por Samy Magdy

ALEXANDRIA, Egipto (AP):- La ciudad costera egipcia de Alejandría, que ha sobrevivido a las invasiones, incendios y terremotos desde que fue fundada por Alejandro Magno hace más de 2.000 años, ahora enfrenta una nueva amenaza en forma de cambio climático.

El aumento del nivel del mar amenaza con inundar los barrios más pobres y los sitios arqueológicos, lo que lleva a las autoridades a erigir barreras de hormigón en el mar para romper la marea. Una tormenta severa en 2015 inundó grandes partes de la ciudad, causando al menos seis muertes y el colapso de unas dos docenas de hogares, exponiendo debilidades en la infraestructura local.

Alejandría, la segunda ciudad del país, está rodeada por tres lados por el mar Mediterráneo y retrocede hasta un lago, por lo que es especialmente susceptible al aumento del nivel del mar causado por el calentamiento global y el derretimiento de los casquetes polares.

A fines de la década de 1940 y 1950, fue un refugio para escritores y artistas que atrajo a los turistas extranjeros y adinerados de Egipto por su belleza y encanto. Hoy, más de 60 kilómetros (40 millas) de costa lo convierten en un excelente destino de verano para los egipcios, pero muchas de sus playas más famosas ya muestran signos de erosión.

 

En esta foto del 8 de agosto de 2019, una pareja posa para un retrato en bloques de cemento colocados como refuerzo contra el aumento del nivel del agua cerca de la ciudadela en Alejandría, Egipto. La ciudad costera egipcia de Alejandría, que ha sobrevivido a las invasiones, incendios y terremotos desde que fue fundada por Alejandro Magno hace más de 2.000 años, ahora enfrenta una nueva amenaza por el cambio climático. El aumento del nivel del mar amenaza con inundar los barrios más pobres y los sitios arqueológicos, lo que lleva a las autoridades a erigir barreras de hormigón en el mar para contener las olas. (Foto AP / Maya Alleruzzo)

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU advirtió que los niveles mundiales del mar podrían aumentar en 0.28 a 0.98 metros (1-3 pies) para 2100, con «serias implicaciones para las ciudades costeras, los deltas y los estados bajos».

Los expertos reconocen que las variaciones regionales en el aumento del nivel del mar y sus efectos aún no se comprenden bien. Pero en Alejandría, una ciudad portuaria que alberga a más de 5 millones de personas y el 40% de la capacidad industrial de Egipto, ya hay signos de cambio.

El Ministerio de Recursos Hídricos e Irrigación de Egipto dice que el nivel del mar aumentó en un promedio de 1.8 milímetros anuales hasta 1993. Durante las siguientes dos décadas, aumentó a 2.1 milímetros al año, y desde 2012 ha alcanzado hasta 3.2 milímetros por año, suficiente amenazar la construcción de cimientos.

El terreno en el que se construye Alejandría, junto con el delta del Nilo circundante, se está hundiendo aproximadamente a la misma velocidad, debido en parte a las represas aguas arriba que impiden la reposición de limo y la extracción de gas natural. Se espera que eso exacerbe los efectos del aumento del nivel del mar, con consecuencias potencialmente catastróficas.

En esta foto del 8 de agosto de 2019, un trabajador en equipo de buceo se prepara para colocar bloques de cemento para evitar el aumento de los niveles de agua cerca de la cornisa en Alejandría, Egipto. Alejandría, que ha sobrevivido a invasiones, incendios y terremotos desde que fue fundada por Alejandro Magno hace más de 2.000 años, ahora enfrenta una nueva amenaza por el cambio climático. El aumento del nivel del mar amenaza con inundar los barrios más pobres y los sitios arqueológicos, lo que lleva a las autoridades a erigir barreras de hormigón en el mar para contener las olas. (Foto AP / Maya Alleruzzo)

Un estudio de 2018 predijo que hasta 734 kilómetros cuadrados (más de 280 millas cuadradas) del Delta del Nilo podrían inundarse para 2050 y 2,660 kilómetros cuadrados (más de 1,000 millas cuadradas) para fines de siglo, afectando a 5.7 millones de personas.

Los residentes que viven en zonas bajas ya están lidiando con las consecuencias. Un residente de 52 años del vecindario de Shatby, que pasa por Abu Randa, dijo que ha reparado su casa de tres pisos dos veces desde las inundaciones de 2015.

“Sabemos que es arriesgado. Sabemos que toda el área estará bajo el agua, pero no tenemos alternativa”, dijo.

En el vecindario de el-Max, cientos de personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares después de graves inundaciones en 2015. El Ministerio de Vivienda construyó nueve bloques de apartamentos para alojarlos después de declarar que el área no era segura.

Sayed Khalil, un pescador del vecindario de 67 años, dijo que las casas se han inundado con agua de mar todos los inviernos en los últimos años, tanto desde la costa cercana como desde un canal que atraviesa el área.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 25 de octubre de 2015, un motociclista viaja a través de las inundaciones en la ciudad costera de Alejandría, Egipto. Alejandría, que ha sobrevivido a invasiones, incendios y terremotos desde que fue fundada por Alejandro Magno hace más de 2.000 años, ahora enfrenta una nueva amenaza por el cambio climático. El aumento del nivel del mar amenaza con inundar los barrios más pobres y los sitios arqueológicos, lo que lleva a las autoridades a erigir barreras de hormigón en el mar para contener las olas. (Foto AP / Heba Khamis, archivo)

«Es difícil imaginar que el-Max estará aquí en unas pocas décadas», dijo Khalil. “Todas estas casas podrían desaparecer. El área que ves ahora será un museo submarino».

Las autoridades instalaron defensas contra el mar para proteger el vecindario, que alberga una refinería de petróleo, una planta de cemento y curtiembres, pero los residentes dicen que no ha hecho mucha diferencia.

«Cada año, las olas son mucho más fuertes que el año anterior», dijo Abdel-Nabi el-Sayad, un pescador de 39 años. “No vimos ninguna mejora. Simplemente obligaron a la gente a irse».

Los sitios de antigüedades de la ciudad, aquellos que sobrevivieron a su tumultuosa historia, también están bajo amenaza.

El faro de Pharos, una vez entre las estructuras artificiales más altas y una de las siete maravillas del mundo antiguo, fue derrocado por un terremoto en el siglo XIV. La famosa Biblioteca de Alejandría se quemó cuando Julio César incendió una flota enemiga en el 48 a. C.

Pero la ciudadela de Qaitbay, una fortaleza medieval construida sobre las ruinas del faro al final de una estrecha península que se adentra en el mar, todavía se cierne sobre el extenso puerto central de la ciudad, justo frente a la moderna Biblioteca de Alejandría, un centro de investigación inaugurado en 2002.

Ashour Abdel-Karim, jefe de la Autoridad General de Protección de las Orillas de Egipto, dijo que la ciudadela es especialmente vulnerable. Dijo que las olas y corrientes cada vez más poderosas se habían introducido en los cimientos, obligando a las autoridades a instalar una larga línea de barreras marítimas de hormigón visibles desde la zona costera del centro, conocida como Corniche.

El gobierno egipcio, que ha estado luchando por reconstruir la economía después de los disturbios que siguieron a la Primavera Árabe de 2011, ha asignado más de $ 120 millones para las barreras y otras medidas de protección a lo largo de la costa, dijo Abdel-Karim.

«Sin tales barreras, partes de Corniche y edificios cercanos a la costa se dañarían», a un costo estimado de casi $ 25 mil millones, dijo.

Los sitios del interior también están en riesgo, como Kom el-Shouqafa, catacumbas que datan del siglo II d. C. con estilos arquitectónicos inspirados en el antiguo Egipto. Este y otros sitios se inundaron en 2015.

El centro de la calle Profeta Daniel es considerado uno de los más antiguos del mundo, y hoy pasa frente a una mezquita, una sinagoga y la Iglesia de San Marcos, sede del patriarcado cristiano copto.

Mohammed Mahrous, que trabaja para una librería en la calle, recuerda cuando la tienda estuvo cerrada durante una semana después de la inundación de 2015.

«Somos conscientes de que esta calle, que sobrevivió durante cientos de años, podría estar bajo el agua en los próximos años, en nuestra vida», dijo. “Cada año las olas son más fuertes que en la anterior. El invierno es más duro y el verano es más sofocante”.

El escritor de Associated Press Joseph Krauss en El Cairo contribuyó a este informe.