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Los vuelos se reinician en el aeropuerto de Hong Kong; manifestantes se disculpan

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Los viajeros miran carteles y carteles colocados por los manifestantes en el aeropuerto de Hong Kong, el miércoles 14 de agosto de 2019. Las operaciones de vuelo se reanudaron en el aeropuerto el miércoles por la mañana después de dos días de interrupciones marcadas por estallidos de violencia que resaltan las posiciones endurecidas de la democracia. Manifestantes y las autoridades en la ciudad china que es un importante centro de viajes internacionales. (Foto AP / Vincent Thian)

Por Vincent Thian y Yanan Wang

Hong Kong (AP):- Los vuelos se reanudaron en el aeropuerto de Hong Kong el miércoles después de dos días de interrupciones marcadas por estallidos de violencia que resaltan las posiciones endurecidas de los manifestantes prodemocráticos y las autoridades en la ciudad semiautónoma de China.

Unas tres docenas de manifestantes permanecieron acampados en el área de llegadas del aeropuerto un día después de una manifestación masiva y la frenética violencia de la mafia forzó más de 100 cancelaciones de vuelos. Se realizaron verificaciones de identificación adicionales, pero los mostradores de facturación estaban abiertos y los vuelos parecían funcionar normalmente.

Los manifestantes extendieron panfletos y carteles por el piso en una sección de la terminal, pero no impidieron a los viajeros. En línea, también distribuyeron cartas y materiales promocionales disculpándose con los viajeros y el público en general por los inconvenientes durante los últimos cinco días de ocupación en el aeropuerto.

«No es nuestra intención causar demoras en sus viajes y no queremos causarle inconvenientes», dijo un comunicado enviado por correo electrónico por un grupo de manifestantes. «Pedimos su comprensión y perdón mientras los jóvenes en Hong Kong continúan luchando por la libertad y la democracia».

La gerencia del aeropuerto dijo que había obtenido «un mandato provisional para evitar que las personas obstruyan o interfieran ilegal e intencionalmente» con las operaciones del aeropuerto. Dijo que un área del aeropuerto había sido reservada para manifestaciones, pero que no se permitirían protestas fuera del área designada.

Los manifestantes continúan su manifestación en el aeropuerto de Hong Kong, el miércoles 14 de agosto de 2019. Las operaciones de vuelo se reanudaron en el aeropuerto el miércoles por la mañana después de dos días de interrupciones marcadas por estallidos de violencia que resaltan las posiciones endurecidas de los manifestantes a favor de la democracia y Las autoridades de la ciudad china que es un importante centro de viajes internacionales. (Foto AP / Vincent Thian)

El aeropuerto cerró el check-in para los vuelos restantes el martes por la tarde cuando los manifestantes invadieron la terminal y bloquearon el acceso a la inmigración para los pasajeros que partían. Esas cancelaciones fueron adicionales a 200 vuelos cancelados el lunes.

La policía de Hong Kong dijo que arrestaron a cinco personas durante enfrentamientos con manifestantes prodemocráticos en el aeropuerto el martes por la noche.

El comisionado asistente de operaciones policiales Mak Chin-ho dijo que los hombres, de entre 17 y 28 años, fueron arrestados por reunión ilegal. Dos también fueron acusados ​​de agredir a un oficial de policía y poseer armas ofensivas mientras la policía antidisturbios intentaba limpiar la terminal.

Más de 700 manifestantes han sido arrestados en total desde principios de junio, la mayoría hombres de entre 20 y 30 años, pero también mujeres, adolescentes y septuagenarios.

Mak no dio más detalles, pero dijo que se esperaba que arrestaran a sospechosos adicionales, incluidos aquellos que agredieron a un oficial después de despojarlo de su bastón y gas pimienta, lo que lo llevó a sacar su arma para defenderse.

La ley de Hong Kong permite la cadena perpetua para aquellos que cometen actos violentos o que puedan interferir con la seguridad del vuelo en un aeropuerto.

Más de 7 millones de viajeros pasan por el aeropuerto de Hong Kong cada año, por lo que «no es un lugar apropiado para protestar», dijo Mak.

«La policía de Hong Kong siempre ha facilitado protestas pacíficas y ordenadas a lo largo de los años, pero los actos extremadamente radicales y violentos ciertamente han cruzado la línea y deben ser condenados con la mayor severidad», dijo. «La policía promete a todos los ciudadanos de Hong Kong que tomaremos medidas para llevar a todos los culpables ante la justicia».

La aerolínea de Hong Kong, Cathay Pacific, dijo en un comunicado que había cancelado 272 vuelos en los últimos dos días, afectando a más de 55,000 pasajeros, mientras que 622 salidas y llegadas continuaron.

Las interrupciones en el aeropuerto han intensificado un verano de manifestaciones dirigidas a lo que muchos residentes de Hong Kong ven como una erosión creciente de las libertades que se les prometió en 1997 cuando China continental gobernada por el Partido Comunista se hizo cargo de lo que había sido una colonia británica.

Si bien la industria de viajes crucial de Hong Kong sufre grandes pérdidas, la reputación de la ciudad como un centro financiero bien regulado también está sufriendo un golpe. Unos 21 países y regiones han emitido alertas de seguridad de viaje para sus ciudadanos que viajan a Hong Kong, diciendo que las protestas se han vuelto más violentas e impredecibles.

Los manifestantes están exigiendo que el líder de Hong Kong, Carrie Lam, renuncie y descarte la legislación propuesta bajo la cual algunos sospechosos podrían ser enviados a China continental, donde los críticos dicen que podrían enfrentar tortura y juicios injustos o con cargos políticos.

Lam rechazó los llamados al diálogo y dijo el martes que los manifestantes amenazaban con llevar su hogar a un «abismo».

En una declaración el miércoles, la oficina de enlace del gabinete chino en Hong Kong dijo que los manifestantes habían «roto por completo los resultados legales y morales» y que enfrentarían repercusiones rápidas y severas bajo el sistema legal de Hong Kong.