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Brote de ébola en el Congo declarado una emergencia de salud mundial

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En esta fotografía tomada el domingo 14 de julio de 2019, un empleado de la morgue camina con una cruz más allá de otros desinfectando la entrada de la morgue en Beni, República Democrática del Congo. El jefe de la Organización Mundial de la Salud convocará a una reunión de expertos el miércoles 17 de julio de 2019 para decidir si el brote de ébola se debe declarar como una emergencia internacional después de propagarse a la ciudad más grande del este del Congo, Goma, esta semana. Más de 1.600 personas en el este del Congo han muerto a medida que el virus se ha propagado en áreas demasiado peligrosas para que los equipos de salud puedan acceder. (Foto AP / Jerome Delay)

Por María Cheng y Jamey Keaten

GINEBRA (AP):- El brote mortal de ébola en el Congo es ahora una emergencia internacional de salud, anunció la Organización Mundial de la Salud el miércoles después de que se confirmara un caso en una ciudad de 2 millones de personas.

Un comité de expertos de la OMS se negó en tres ocasiones anteriores a asesorar a la agencia de salud de las Naciones Unidas para que realizara la declaración de este brote, aunque otros expertos dicen que hace mucho que cumple con las condiciones requeridas. Más de 1.600 personas han muerto desde agosto en el segundo brote de ébola más mortal en la historia, que se está desarrollando en una región descrita como una zona de guerra.

Una declaración de una emergencia de salud global a menudo atrae una mayor atención y ayuda internacional, junto con las preocupaciones de que los gobiernos nerviosos podrían reaccionar de forma exagerada con el cierre de fronteras.

Cobertura completa: virus del ébola

La declaración se produce días después de que se confirmó un solo caso en Goma, una importante encrucijada regional en el noreste de Congo en la frontera con Ruanda, con un aeropuerto internacional. Además, un comerciante de pescado congoleño enfermo viajó a Uganda y regresó mientras estaba sintomático, y luego murió de ébola.

Si bien el riesgo de propagación regional sigue siendo alto, el riesgo fuera de la región sigue siendo bajo, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, luego del anuncio en Ginebra.

La emergencia internacional «no debe usarse para estigmatizar o penalizar a las personas que más necesitan nuestra ayuda», dijo. Tedros insistió en que la declaración no se hizo para recaudar más dinero, aunque la OMS estimó que se necesitarían «cientos de millones» de dólares para detener la epidemia.

En esta fotografía tomada el sábado 13 de julio de 2019, una niña recibe la vacuna contra el ébola en Beni, Congo, República Democrática del Congo. El jefe de la Organización Mundial de la Salud convocará a una reunión de expertos el miércoles 17 de julio de 2019 para decidir si el brote de ébola se debe declarar como una emergencia internacional después de propagarse a la ciudad más grande del este del Congo, Goma, esta semana. Más de 1.600 personas en el este del Congo han muerto a medida que el virus se ha propagado en áreas demasiado peligrosas para que los equipos de salud puedan acceder. (Foto AP / Jerome Delay)

La Dra. Joanne Liu, presidenta de Doctors Without Borders, dijo que esperaba que la designación de emergencia provocara un reinicio radical de los esfuerzos de respuesta del ébola.

«La verificación de la realidad es que en un año en la epidemia, todavía no está bajo control, y no estamos donde deberíamos estar», dijo. «No podemos seguir haciendo lo mismo y esperar resultados diferentes».

Liu dijo que las estrategias de vacunación deben ampliarse y que se deben hacer más esfuerzos para generar confianza dentro de las comunidades.

La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional aplaudió la decisión de la OMS y dijo que los funcionarios de USAID «continuarán ampliando el apoyo para salvar vidas» para poner fin al brote.

Esta es la quinta declaración de este tipo en la historia. Emergencias anteriores fueron declaradas por el devastador brote de Ébola de 2014-16 en África Occidental que mató a más de 11,000 personas, el surgimiento de Zika en las Américas, la pandemia de gripe porcina y la poliomielitis.

La OMS define una emergencia global como un «evento extraordinario» que constituye un riesgo para otros países y requiere una respuesta internacional coordinada. El mes pasado, el brote se extendió por la frontera por primera vez cuando una familia trajo el virus a Uganda después de asistir al entierro en el Congo de un familiar infectado. Incluso entonces, el comité de expertos desaconsejó una declaración.

Alexandra Phelan, una experta en salud global en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown, dijo que la declaración del miércoles estaba atrasada.

«Esto esencialmente sirve como un llamado a la comunidad internacional para que tengan que intensificar el apoyo técnico y financiero adecuado», dijo, pero advirtió que los países deben tener cuidado de no imponer restricciones de viaje o comerciales.

Tales restricciones «en realidad restringirían el flujo de bienes y trabajadores de la salud a los países afectados para que sean contraproducentes», dijo. Las futuras declaraciones de emergencia podrían percibirse como un castigo y «podría dar lugar a que otros países no informen sobre brotes en el futuro, lo que nos pone a todos en mayor riesgo».