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Rusia lanza un importante telescopio nuevo al espacio después de retrasos

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En este marco, tomado del video del sábado 13 de julio de 2019 y distribuido por el Servicio de Prensa de la Agencia Espacial Roscosmos, un cohete ruso Proton-M despega de la plataforma de lanzamiento en las instalaciones espaciales de Rusia en Baikonur, Kazajstán. Un cohete ruso Proton-M entregó con éxito un telescopio espacial de vanguardia en órbita el sábado después de días de retrasos en el lanzamiento, dijo la agencia espacial rusa. (Foto del Servicio de Prensa de la Agencia Espacial Roscosmos vía AP)

Por Matthew Bodner

Moscú (AP):- Un cohete ruso Proton-M entregó con éxito un telescopio espacial de vanguardia en órbita el sábado después de días de retrasos en el lanzamiento, dijo la agencia espacial rusa.

Roscosmos dijo que el telescopio, llamado Spektr-RG, fue enviado a una órbita de estacionamiento antes de una quema final el sábado que sacó a la nave espacial de la órbita de la Tierra y la llevó a su destino final: el punto L2 de Lagrange.

Los puntos de Lagrange son posiciones únicas en el sistema solar donde los objetos pueden mantener su posición en relación con el sol y los planetas que lo orbitan. Ubicado a 1.5 millones de kilómetros (0.93 millones de millas) de la Tierra, L2 es particularmente ideal para telescopios como Spektr-RG.

Si todo va bien, el telescopio llegará a su posición designada en tres meses, convirtiéndose en la primera nave espacial rusa en operar más allá de la órbita de la Tierra desde la era soviética. El telescopio tiene como objetivo realizar un estudio completo de rayos X del cielo para 2025, el primer telescopio espacial que lo hace.

El logro ruso se produce cuando la agencia espacial estadounidense NASA celebra el 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11 el 20 de julio de 1969.

Las misiones rusas de ciencia espacial han sufrido mucho desde el colapso de la Unión Soviética en 1991. Los recortes presupuestarios han obligado al programa espacial ruso a cambiar hacia esfuerzos comerciales.

Una sonda rusa de Marte, llamada Marte 96, no pudo abandonar la órbita de la Tierra en 1996. Un intento posterior de enviar una sonda a Marte, llamada Fobos-Grunt, tuvo un destino similar en 2011.

El trabajo en el telescopio Spektr-RG comenzó en la década de 1980, pero se desechó en la década de 1990. Spektr-RG fue revivido en 2005 y rediseñado para ser más pequeño, más simple y más barato.

En su forma moderna, el proyecto es una estrecha colaboración entre científicos rusos y alemanes, que instalaron equipos de telescopio a bordo de la nave rusa.