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Gibraltar detiene a supertanker con petróleo iraní destino a Siria

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El buque patrullero de la Infantería de Marina Real se ve al lado del súper cisterna Grace 1 en el territorio británico de Gibraltar, el jueves 4 de julio de 2019. Las autoridades en Gibraltar dijeron que interceptaron el jueves a un supertanker iraní que violaba las sanciones de la Unión Europea al transportar un cargamento de crudo de Teherán. Petróleo a la Siria devastada por la guerra. (Foto AP / Marcos Moreno)

Por Aritz Parra y Jon Gambrell

MADRID (AP):- Las autoridades de Gibraltar dijeron que interceptaron a un gran depósito iraní el jueves que se creía que estaba violando las sanciones de la Unión Europea al llevar un envío del petróleo crudo de Teherán a la Siria devastada por la guerra.

Un alto funcionario español dijo que la operación fue solicitada por los Estados Unidos. La agencia estatal iraní de noticias IRNA calificó el incidente como «una incautación ilegal de un petrolero iraní».

El puerto de Gibraltar y las agencias de aplicación de la ley, con la asistencia de los Royal Marines de Gran Bretaña, abordaron el Grace 1 el jueves temprano, dijeron en un comunicado las autoridades en el territorio británico de ultramar en la punta de España.

Agregó que se creía que el barco se dirigía a la refinería de Baniyas en Siria, una instalación del gobierno bajo el control del presidente sirio Bashar Assad y sujeta al régimen de sanciones de la UE en Siria.

La UE y otros han impuesto sanciones al gobierno de Assad por su continua represión contra los civiles. Actualmente apuntan a 270 personas y 70 entidades.

El ministro de Relaciones Exteriores de España, Josep Borrell, dijo que las autoridades británicas detuvieron al petrolero tras una solicitud de Estados Unidos.

El super petrolero Grace 1 está anclado cerca de una patrullera de la Marina Real en el territorio británico de Gibraltar, el jueves 4 de julio de 2019. El ministro de Relaciones Exteriores de España dice que un petrolero que detuvo Gibraltar y que fue sospechoso de llevar petróleo a Siria fue interceptado por las autoridades británicas después de solicitud de los Estados Unidos. (Foto AP / Marcos Moreno)

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Abbas Mousavi, dijo en un tweet que el embajador británico Rob Macaire fue convocado por la «intercepción ilegal» del barco. Mousavi más tarde llamó a la confiscación de la nave «impar y destructiva».

«Puede causar un aumento en las tensiones en la región», dijo en una entrevista telefónica en vivo en la televisión estatal la noche del jueves.

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, John Bolton, tuiteó en Twitter que la confiscación del barco fue una «excelente noticia».

«Estados Unidos y nuestros aliados continuarán impidiendo que los regímenes en Teherán y Damasco se beneficien de este comercio ilícito», agregó Bolton.

En Madrid, Borrell dijo a los reporteros que España estaba evaluando las implicaciones de la operación porque la detención tuvo lugar en aguas que considera propias.

Gran Bretaña insiste en que Gibraltar es parte del Reino Unido, pero España argumenta que no, y la operación del petrolero puede ofender a los españoles.

ARCHIVO – En esta foto de archivo tomada el 28 de mayo de 2012, los barcos de pesca españoles se encuentran amarrados en La Línea de Concepción, España, con fondo en el Peñón de Gibraltar. El gobierno de Gibraltar dice que ha detenido a un gran petrolero que se cree que infringe las sanciones de la Unión Europea al transportar un cargamento de petróleo crudo iraní a la Siria devastada por la guerra. En un comunicado, las autoridades en el territorio británico de ultramar dijeron que las agencias portuarias y de la ley, asistidas por los Royal Marines, abordaron el supercontenedor Grace 1 el jueves 4 de julio de 2019 (foto AP / Marcos Moreno, archivo)

«Estamos investigando cómo esta (operación) afecta nuestra soberanía», dijo Borrell, quien fue nominado a principios de esta semana para convertirse en el jefe de política exterior de la UE.

Las autoridades de Gibraltar no confirmaron el origen de la carga del barco, pero Lloyd’s List, una publicación especializada en asuntos marítimos, informó esta semana que la gran aerolínea con bandera de Panamá estaba cargada de petróleo iraní.

Según una lista de la ONU, el barco es propiedad de Grace Tankers Ltd., con sede en Singapur.

El barco probablemente transportaba poco más de 2 millones de barriles de crudo iraní, dijo la firma de datos Refinitv. Los datos de seguimiento mostraron que el petrolero hizo un viaje lento alrededor del extremo sur de África antes de llegar al Mediterráneo, dijo.