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Propietario de periódico de Nueva Inglaterra lucha para salvar el periodismo local

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Propietario de periódico de Nueva Inglaterra lucha para salvar el periodismo local

Por Alexandra Olson

En esta foto del jueves 11 de abril de 2019, las copias del periódico The Berkshire Eagle se colocan en una máquina antes de ser agrupadas para su distribución en Pittsfield, Massachusetts. El periódico ahora presenta una nueva sección de estilo de vida de 12 páginas para las ediciones del domingo, un editorial reconstituido. Junta, una nueva revista mensual, y la edición impresa del periódico es más amplia. Ese nivel de expansión es sorprendente en una era en la que el empleo en la sala de redacción de los periódicos de EE. UU. Se ha reducido casi a la mitad en los últimos 15 años. (Foto AP / Steven Senne)

PITTSFIELD, Mass. (AP):- En estos días, las noticias sobre noticias locales parecen implacablemente malas:

El empleo en las redacciones se ha reducido en casi la mitad en los últimos 15 años. Las oleadas de despidos siguen afectando tanto a las cadenas de periódicos tradicionales como a las nuevas empresas de noticias digitales. Las ciudades y los pueblos tan excluidos de la cobertura que se describen como » desiertos de noticias».

Pero entonces, está el águila de Berkshire.

El diario del oeste de Massachusetts tiene un equipo de investigación ampliado. Hay una nueva sección de estilo de vida de 12 páginas para las ediciones del domingo de Eagle. Hay una nueva revista mensual que se centra en los encantos culinarios y naturales de la zona. Hay un consejo asesor que incluye al violonchelista Yo-Yo Ma y a la escritora ganadora del Pulitzer, Elizabeth Kolbert.

El periódico es más ancho, su papel más grueso. Incluso hay un segundo crucigrama diario.

El avivamiento del Águila comenzó hace tres años, cuando cuatro inversionistas con mucho dinero y vínculos con los Berkshires dieron un salto de fe. Lo compraron y sus tres publicaciones hermanas de Vermont de una cadena de medios respaldada por fondos de cobertura con una reputación de tácticas de reducción de costos que reducen las ganancias de los periódicos en dificultades y dejan un personal disminuido; La cadena ha defendido su estrategia como una forma de garantizar que los periódicos locales puedan sobrevivir financieramente.

Desde la compra, una avalancha de contratación ha traído más de 50 empleos nuevos a Eagle y sus papeles hermanos.

Es fácil dejarse llevar: el águila todavía está luchando y su supervivencia está lejos de ser segura. Los lectores están goteando, no en bandadas, de vuelta.

Pero si falla, no será por falta de esfuerzo. Los propietarios, editores y personal de The Eagle están emprendiendo una campaña total para revitalizar el periodismo local en Berkshires y el sur de Vermont.

“Quiero que nuestro periódico ame a sus lectores. Y quiero que sus lectores vuelvan a amar los periódicos «, dijo el editor ejecutivo Kevin Moran, antes de recurrir al humor negro de un periodista:» Porque si no tienen una conexión emocional con el periódico, no van a llorar cuando uno está ido».

Fredric Rutberg siempre ha tenido ese tipo de conexión con el Águila, por lo que ha puesto su cuerpo, alma y dinero en su rescate.

Fred Rutberg en su oficina en el periódico. (Foto AP / Steven Senne)

Rutberg, un juez de distrito local que buscaba un segundo acto cuando se acercaba a la jubilación, reunió al grupo de inversionistas que compraron el Eagle en la primavera de 2016 de Digital First Media, también conocido como MNG Enterprises.

Rutberg, de 73 años, disfruta de su papel como propietario de un periódico, editor y presidente. Organiza reuniones íntimas con lectores llamados «Coffee with the President», que promueven los triunfos del periódico, incluida la galardonada cobertura de investigación de la polémica venta de obras de arte del Museo Berkshire , el estado en descomposición de los puentes de la región y la lucha por llevar Internet de banda ancha a zonas rurales. las comunidades.