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Trump a Irán pasar por alto al Congreso en la venta de armas de Arabia Saudita

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El presidente Donald Trump abraza la bandera estadounidense cuando llega a hablar en la Conferencia de Acción Política Conservadora, CPAC 2019, en Oxon Hill, Md.(Foto AP / Carolyn Kaster)

Por Matthew Lee y Susannah George

Washington (AP):- El gobierno de Trump invocó el viernes una disposición raramente utilizada en la ley federal para eludir la revisión de las ventas de armas en Arabia Saudita por parte del Congreso, citando las amenazas que enfrenta el reino de Irán.

El Secretario de Estado Mike Pompeo notificó al Congreso la decisión de utilizar una brecha de emergencia en la Ley de Control de Exportación de Armas para avanzar con las ventas de $ 7 mil millones en municiones guiadas de precisión, otras bombas y municiones y apoyo de mantenimiento de aviones a Arabia Saudita, junto con Estados Unidos. Emiratos Árabes y Jordania, sin la aprobación de los legisladores.

En su notificación, Pompeo dijo que había tomado la determinación de «que existe una emergencia que requiere la venta inmediata» de las armas «para disuadir aún más la influencia maligna del gobierno de Irán en toda la región de Medio Oriente». Dijo que las transferencias «Debe ocurrir lo más rápido posible para disuadir al futuro aventurero iraní en el Golfo y en todo el Medio Oriente».

La medida de Pompeo sigue al anuncio del presidente Donald Trump de que EE. UU. Planea enviar 1.500 soldados estadounidenses adicionales a Medio Oriente como parte de una acumulación en respuesta a una amenaza no especificada de Irán.

También se produce cuando el gobierno ha cortejado activamente los lazos con Arabia Saudita sobre las objeciones del Congreso, en particular tras el asesinato de Jamal Khashoggi , un columnista con sede en Estados Unidos para The Washington Post, por agentes saudíes en octubre.

El asesinato de Khashoggi, junto con las crecientes preocupaciones sobre las víctimas civiles resultantes de una operación militar de la coalición liderada por Arabia Saudita contra los rebeldes hutíes respaldados por Irán en Yemen, llevó a los legisladores a bloquear cerca de $ 2 mil millones en ventas de armas al reino por más de un año. El mes pasado, Trump vetó la legislación que habría terminado con la asistencia militar de los Estados Unidos para la guerra liderada por los saudíes en Yemen.

Los críticos de la campaña saudí denunciaron rápidamente el paso del viernes.

El senador Bob Menéndez, de Nueva Jersey, el principal demócrata en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo que el gobierno no citó una razón legal o práctica específica para utilizar la laguna legal que no sea Irán.

«Estoy decepcionado, pero no sorprendido, de que la administración Trump haya fallado una vez más en dar prioridad a nuestros intereses de seguridad nacional a largo plazo o defender los derechos humanos, y en cambio está concediendo favores a países autoritarios como Arabia Saudita», dijo Menéndez en un comunicado.

El senador Chris Murphy, demócrata de Connecticut, quien a principios de esta semana advirtió contra eludir el Congreso, dijo que la administración solo estaba declarando una emergencia porque los legisladores habrían bloqueado las transferencias.

«El presidente Trump solo está utilizando esta laguna porque sabe que el Congreso desaprobaría esta venta», dijo Murphy. «No hay una nueva razón de ‘emergencia’ para vender bombas a los saudíes».

La ley requiere que el Congreso sea notificado de posibles ventas de armas, lo que le brinda al cuerpo la oportunidad de bloquear la venta. Pero la ley también le permite al presidente renunciar a ese proceso de revisión al declarar una emergencia que requiere que la venta se realice «en los intereses de seguridad nacional de los Estados Unidos».

Menéndez y Murphy dijeron que desafiarían la decisión, pero no estaba claro de inmediato cómo podrían hacerlo.

«Con este movimiento, el presidente está destruyendo la relación de trabajo productiva y de décadas en la venta de armas entre el Congreso y el poder ejecutivo», dijo Menéndez. «Las posibles consecuencias de esta decisión en última instancia amenazarán la capacidad de la industria de defensa de los EE. UU. Para exportar armas de manera expedita y responsable».

El presidente del Comité de Relaciones Exteriores, el senador republicano Jim Risch de Idaho, dijo que estaba «revisando y analizando la justificación legal de esta acción y las implicaciones asociadas».

Existe un precedente para el uso de la exención de emergencia para la venta de armas a Arabia Saudita. El presidente Ronald Reagan lo invocó en la década de 1980 y los presidentes George HW Bush y George W. Bush lo utilizaron para vender antes de la Guerra del Golfo de 1991 y la Guerra de Irak de 2003.