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Saudíes culpan a Irán por ataque con aviones no tripulados

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La gente inspecciona el sitio de un ataque aéreo de la coalición liderada por Arabia Saudita en Sanaa, Yemen, el jueves 16 de mayo de 2019. El ministro de derechos humanos de Yemen dice que se están llevando a cabo intensos combates en el sur del país cuando los rebeldes Houthis presionan para obtener más territorio de las fuerzas gubernamentales y sus aliados Los enfrentamientos se producen cuando la coalición liderada por Arabia Saudita llevó a cabo ataques aéreos en la capital, Sanaa, el jueves, atacando a los hutíes y matando al menos a tres civiles. (Foto AP / Hani Mohammed)

Por Aya Batrawy

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP):- Arabia Saudita acusó a Teherán de estar detrás de un ataque con avión no tripulado que cerró un oleoducto clave en el reino, y un periódico cercano al palacio pidió a Washington que lance ataques «quirúrgicos» en Irán, que El espectro de la escalada de tensiones a medida que Estados Unidos aumenta su presencia militar en el Golfo Pérsico.

Las preocupaciones sobre posibles conflictos se han desatado después de que Estados Unidos enviara buques de guerra y bombarderos a la región para contrarrestar una amenaza supuesta pero no especificada de Irán. También hubo denuncias de que cuatro petroleros fueron saboteados el domingo frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos, y los rebeldes alineados con Irán en Yemen se responsabilizaron del ataque del martes contra el oleoducto saudí.

El año pasado surgió el temor de la decisión del presidente Donald Trump de retirar a los EE. UU. Del acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y las potencias mundiales e imponer amplias sanciones, la última impuesta recientemente la semana pasada, que ha paralizado la economía iraní. Pero Trump tomó un tono suave el jueves, un día después de tuitear que esperaba que Irán buscara conversaciones. Al preguntársele si Estados Unidos podría estar en un camino hacia la guerra con los iraníes, el presidente respondió: «Espero que no».

El príncipe saudí Khalid bin Salman, quien es el hijo del rey Salman y el viceministro de Defensa del país, tuiteó que el ataque de aviones no tripulados en dos estaciones de bombeo saudí Aramco a lo largo del oleoducto Este-Oeste fue «ordenado por el régimen en Teherán, y llevado a cabo por Houthis»- una referencia al grupo rebelde yemení.

Un periódico saudí alineado con el estado fue más allá, publicando un editorial que pedía ataques «quirúrgicos» de Estados Unidos a Irán en represalia. Irán ha sido acusado por Estados Unidos y la ONU de suministrar tecnología de misiles balísticos y armas a los hutíes, lo que Teherán niega.

El editorial de portada en Arab News, publicado en inglés, dijo que está «claro que las sanciones (en los EE. UU.) No envían el mensaje correcto» y que «deben ser golpeados con fuerza», sin dar detalles sobre objetivos específicos. Dijo que la administración Trump ya había establecido un precedente con los ataques aéreos en Siria, cuando se sospechaba que el gobierno usaba armas químicas.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, a la derecha, camina para reunirse con el primer ministro japonés, Shinzo Abe, en la residencia oficial de Abe en Tokio el jueves 16 de mayo de 2019. El ministro de Relaciones Exteriores de Irán dijo que su país está comprometido con un acuerdo nuclear internacional y criticó las crecientes sanciones estadounidenses » inaceptable «, ya que se reunió con funcionarios japoneses en Tokio en medio de las crecientes tensiones en el Medio Oriente. (Foto AP / Eugene Hoshiko, Pool)

Ali Shihabi, quien dirige la Fundación Arabia de Arabia Saudita en Washington, dijo que existe la sensación de que si los iraníes pueden atacar la infraestructura petrolera de Arabia Saudita, «toda la infraestructura de seguridad en el Golfo será cuestionada y las primas de seguridad sobre el petróleo «se levantará.»

Dijo que parece que a Riad le gustaría coordinar con Washington cómo responde a Irán, pero «eventualmente, lo que puede pasar es que solo Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos tendrán que hacer algo».

«Nadie va a iniciar una guerra con ellos (Irán), pero creo que deberían ser desfigurados y, ya sabes, cosas como sus capacidades navales, cosas como sus capacidades de misiles deberían ser degradadas al menos para hacer su capacidad de infligir tales peligros, actividad más dolorosa, más costosa”, dijo Shihabi.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman, que también es ministro de defensa y controla las principales palancas de poder en el reino sunita, no ha hecho comentarios públicos sobre los incidentes de esta semana. En una entrevista a la televisión saudí en 2017, dijo que el reino sabe que es un objetivo principal del Irán chiíta y que no hay espacio para el diálogo con Teherán.

Un importante diplomático emiratí dijo el miércoles por la noche que la coalición liderada por Arabia Saudita que lucha contra los hutíes en Yemen «tomará represalias» por los ataques a objetivos civiles, sin dar más detalles.

Sin embargo, Anwar Gargash también dijo que los EAU están «muy comprometidos con la reducción de la escalada» luego del presunto sabotaje de los petroleros frente a las costas del país. Se negó a culpar directamente a Irán, aunque criticó repetidamente a Teherán.

En respuesta al ataque del oleoducto, la coalición dijo que lanzó ataques aéreos contra objetivos hutíes en la capital controlada por los rebeldes, Sanaa, que mató al menos a seis personas, incluidos cuatro niños. Al menos otras 40 personas resultaron heridas, según el Ministerio de Salud de Yemen.

En este marco, en el video, la gente busca en los escombros después de los ataques aéreos de la coalición liderada por Arabia Saudita que mataron al menos a seis, incluidos los niños, dijeron funcionarios, en el centro residencial de la capital, Sanaa, Yemen, el jueves 16 de mayo de 2019. Los ataques aéreos de Sanaa se produjeron después de que los rebeldes hutíes respaldados por Irán de Yemen, que controlan la capital, lanzaron un ataque con aviones no tripulados a principios de semana en un oleoducto crítico en Arabia Saudita, el mayor rival de Teherán en la región. (Foto AP)

Los residentes de Sanaa se apresuraron a sacar a los heridos de los escombros de un edificio golpeado por los ataques aéreos. Fawaz Ahmed dijo a The Associated Press que vio tres cuerpos: un hombre, una mujer y un niño, todos enterrados juntos.

La coalición, que incluye a los Emiratos Árabes Unidos, ha estado en guerra con los hutíes desde 2015, llevando a cabo ataques aéreos casi a diario. El ataque del oleoducto marcó uno de los ataques con drones más profundos y significativos de los rebeldes dentro del territorio saudí desde que comenzó el conflicto.

Washington ya advirtió a las compañías navieras que «Irán o sus representantes» podrían estar atacando el tráfico marítimo en la región del Golfo Pérsico y dijo que desplegó un grupo de ataque de portaaviones y bombarderos B-52 para contrarrestar la amenaza.

La semana pasada, los funcionarios estadounidenses dijeron que habían detectado signos de preparativos iraníes para posibles ataques contra las fuerzas e intereses de Estados Unidos en el Medio Oriente, pero no proporcionaron ninguna evidencia para respaldar las afirmaciones.

El Departamento de Estado de los EE. UU. Ha ordenado a todo el personal gubernamental no esencial que abandone su embajada y consulado en Irak. Alemania y los Países Bajos suspendieron sus programas de asistencia militar en el país en la última señal de tensiones.

Irak es el hogar de poderosas milicias pro iraníes, y al mismo tiempo alberga a más de 5,000 soldados estadounidenses. El Comando Central del ejército estadounidense dijo que sus tropas estaban en alerta máxima, sin dar más detalles.

Las naciones europeas han instado a Estados Unidos e Irán a mostrar moderación. Además, un oficial británico de alto rango en la coalición respaldada por Estados Unidos que lucha contra el grupo del Estado Islámico, el mayor general Chris Ghika, dijo a principios de esta semana que no había habido mayor amenaza por parte de las fuerzas respaldadas por Irán en Irak y Siria. Sus comentarios pusieron de manifiesto el escepticismo internacional sobre la acumulación militar estadounidense.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, dijo durante una visita a Tokio que Irán tiene derecho a responder a las sanciones «inaceptables» de Estados Unidos, pero ha ejercido la «máxima moderación».

Hablando sobre el acuerdo nuclear de Irán con las potencias mundiales, se citó a Zarif diciendo que «un acuerdo multilateral no puede ser tratado de manera unilateral».

Irán dijo recientemente que reanudaría el enriquecimiento de uranio a niveles más altos si no se llega a un nuevo acuerdo nuclear para el 7 de julio. Eso potencialmente podría acercarlo a la posibilidad de desarrollar un arma nuclear, algo que Irán insiste en que nunca ha buscado.

Los escritores de Associated Press Ahmed Al-Haj en Sanaa, Yemen, Jon Gambrell en Dubai y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron.