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El líder supremo de Irán hace amenaza de enriquecimiento de uranio

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Corrección: historia de Estados Unidos-Irán-Medio Oriente

Por Jon Gambrell y Nasser Karimi

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP):- El líder supremo de Irán lanzó una amenaza encubierta en el mismo discurso en el que dijo que «nadie está buscando la guerra», diciendo que no sería difícil para la República Islámica enriquecer uranio en armas. Los niveles de grado en medio de las crecientes tensiones con los EE.UU., medios de comunicación estatales informaron el miércoles.

Mientras tanto, la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad ordenó el miércoles a todo el personal del gobierno que no es esencial y que no es de emergencia que abandone Irak inmediatamente en medio de una escalada de tensiones con Irán. Washington no proporcionó públicamente ninguna evidencia para respaldar las afirmaciones de una mayor amenaza de Teherán.

Los comentarios del ayatolá Ali Khamenei el martes por la noche se produjeron después de que los rebeldes hutíes de Yemen lanzaron un ataque coordinado con aviones no tripulados en un oleoducto crítico en Arabia Saudita. Una imagen de satélite obtenida por The Associated Press muestra una de las dos estaciones de bombeo atacadas por los drones aparentemente intactas.

El ataque con aviones no tripulados es solo el último incidente en el Medio Oriente para sacudir los mercados mundiales de energía, ya que las autoridades alegan que los petroleros anclados frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos fueron blanco de sabotaje. Los precios del crudo Brent de referencia se mantuvieron en alrededor de $ 71 por barril en las primeras operaciones del miércoles.

En este jueves, 9 de mayo de 2019, foto lanzada por la Marina de los EE. UU., El Abraham Lincoln Carrier Strike Group transita el Canal de Suez en Egipto. El portaaviones y su grupo de ataque se están desplegando en el Golfo Pérsico por orden de la Casa Blanca para responder a una amenaza no especificada de Irán. (Especialista en comunicación de masas de 3ª clase Amber Smalley, US Navy a través de AP)

Los Estados Unidos también están desplegando un grupo de ataque de portaaviones y bombarderos B-52 en la región en respuesta a la amenaza aún no especificada de Irán, aumentando las tensiones un año después de que el presidente Donald Trump retirara a Estados Unidos del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales.

Hablando el martes por la noche en Teherán en un iftar, la tradicional cena que los musulmanes tienen cuando rompen su día de ayuno durante el mes sagrado del Ramadán, los comentarios de Khamenei se centraron en minimizar las posibilidades de un conflicto más amplio en el Medio Oriente con Estados Unidos.

Según informes, dijo a funcionarios de alto rango que su país no negociará con Estados Unidos, y calificó de «veneno» a esas conversaciones. Pero también dijo: «Ni nosotros, ni ellos, estamos buscando la guerra». Ellos saben que no es para su beneficio».

En la edición del miércoles, el periódico estatal IRAN publicó sus comentarios sobre el programa nuclear, el primero desde que Irán anunció que comenzaría a retirarse del propio acuerdo.

Teherán amenaza con reanudar un mayor enriquecimiento en 60 días si no hay un nuevo acuerdo nuclear, más allá del 3.67% permitido por el acuerdo actual entre Teherán y las potencias mundiales.

Los funcionarios iraníes han dicho que podrían alcanzar un 20% de enriquecimiento en cuatro días. Aunque Irán mantiene que su programa nuclear tiene fines pacíficos, los científicos dicen que el tiempo necesario para alcanzar el umbral del 90% para el uranio apto para armas se reduce a la mitad una vez que el uranio se enriquece a alrededor del 20%.

«Lograr un enriquecimiento del 20% es la parte más difícil», dijo Khamenei, según el periódico. «Los siguientes pasos son más fáciles que este paso».

Fue una observación reveladora del líder supremo: se sabe que Irán no se ha enriquecido más del 20% anteriormente y no está claro qué tan lejos está dispuesto a llegar Teherán en este proceso. Khamenei tiene la última palabra en todos los asuntos de estado en Irán.

Un buque de la guardia costera emiratí pasa un petrolero frente a la costa de Fujairah, Emiratos Árabes Unidos, el lunes 13 de mayo de 2019. Arabia Saudita dijo el lunes que dos de sus petroleros fueron saboteados frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos cerca de Fujairah en ataques que causó «daños significativos» a los buques, uno de ellos cuando estaba en camino de recoger el petróleo saudí para llevarlo a los Estados Unidos. (Foto AP / Jon Gambrell)

Los rebeldes hutíes de Yemen, que están en guerra con Arabia Saudita y Occidente cree que recibirán armas de Irán, dijeron el martes anterior que lanzaron siete aviones no tripulados contra instalaciones vitales de Arabia Saudita. Eso incluyó dos estaciones de bombeo a lo largo de su crítico oleoducto Este-Oeste, que puede transportar casi 5 millones de barriles de crudo por día al Mar Rojo.

Saudi Aramco, la compañía petrolera controlada por el gobierno, dijo que, como medida de precaución, cerró temporalmente el oleoducto y contuvo un incendio, que causó daños menores en una estación de bombeo. Agregó que los suministros de petróleo y gas de Saudi Aramco no se vieron afectados.

Una imagen de Planet Labs Inc., con sede en San Francisco, que el AP examinó el miércoles muestra la Estación de Bombeo No. 8 de Saudi Aramco, fuera de la ciudad de al-Duadmi, 330 kilómetros (205 millas) al oeste de la capital del reino, Riyadh.

La foto, tomada el martes después del ataque, muestra dos marcas negras cerca de donde pasa el gasoducto Este-Oeste. Esas marcas no estaban allí en las imágenes tomadas el lunes. De lo contrario, la instalación parecía intacta, corroborando en parte los comentarios anteriores de Arabia Saudita. El sitio web TankerTrackers.com, cuyos analistas monitorean las ventas de petróleo en los mares, informó por primera vez sobre las marcas negras.

Los detalles sobre los supuestos actos de sabotaje a cuatro petroleros, incluidos dos pertenecientes a Arabia Saudita, frente a la costa del puerto de Fujairah de los Emiratos Árabes Unidos aún no están claros. Las imágenes satelitales obtenidas el martes por la AP por parte de Maxar Technologies, con sede en Colorado, no mostraron daños visibles en los buques, y los funcionarios del Golfo se negaron a decir de quién sospechaban que era el responsable.

El MT Andrea Victory, uno de los presuntos objetivos, sufrió un agujero en su casco justo por encima de su línea de flotación debido a «un objeto desconocido», dijo su propietario, Thome Ship Management, en un comunicado. Las imágenes del barco noruego, que según la compañía «no corrían peligro de hundirse», mostraban daños similares a los descritos por la empresa.

Un funcionario de Estados Unidos, hablando bajo condición de anonimato para discutir una investigación en curso, dijo que los otros tres también mostraron daños.

En Bagdad, la Embajada de los Estados Unidos publicó su orden para que todo el personal del gobierno que no es esencial y que no es de emergencia abandone el país. Se produce después de que Washington, la semana pasada, dijo que había detectado amenazas nuevas y urgentes de Irán y sus fuerzas de poder en la región que apuntaba a los intereses estadounidenses y estadounidenses.

Eso contradice lo que dijo el martes el mayor general británico Chris Ghika, un oficial de alto rango de la coalición respaldada por Estados Unidos que lucha contra el grupo del Estado Islámico, insistiendo en que «no ha habido una mayor amenaza por parte de las fuerzas respaldadas por Irán en Irak y Siria».

Más tarde, en una rara refutación pública de un oficial militar aliado, el Comando Central de los Estados Unidos dijo que los comentarios de Ghika «van en contra de las amenazas creíbles identificadas» de las fuerzas respaldadas por Irán en el Medio Oriente. En una declaración escrita, el Comando Central dijo que la coalición en Bagdad ha aumentado el nivel de alerta para todos los miembros del servicio en Irak y Siria.

Karimi informó desde Teherán, Irán. Los redactores de Associated Press, Philip Issa en Bagdad, Aya Batrawy en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, y Robert Burns y Lolita C. Baldor en Washington contribuyeron a este informe.