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Oficial: Sri Lanka no prestó atención a las advertencias de ataques

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Lalitha, centro, llora sobre el ataúd con los restos de su sobrina de 12 años, Sneha Savindi, que fue víctima del atentado del domingo de Pascua en la iglesia de San Sebastián, luego de que regresó a su hogar en Negombo, Sri Lanka, el lunes 22 de abril. 2019. El domingo de Pascua los bombardeos de iglesias, hoteles de lujo y otros sitios fue la violencia más mortal de Sri Lanka desde que una guerra civil devastadora en la nación isleña del sur de Asia terminó hace una década. (Foto AP / Gemunu Amarasinghe)

Por Bharatha Mallawarachi y Krishan Francis

COLOMBO, Sri Lanka (AP):- Los funcionarios de Sri Lanka no prestaron atención a las advertencias de las agencias de inteligencia sobre la amenaza de un ataque de un grupo musulmán radical nacional al que los funcionarios culpan de los atentados del domingo de Pascua que mataron a más de 200 personas, dijo el lunes el ministro de salud del país.

Los bombardeos coordinados que arrasaron iglesias y hoteles de lujo fueron llevados a cabo por siete terroristas suicidas de un grupo militante llamado National Thowfeek Jamaath, dijo el ministro de Salud, Rajitha Senaratne.

Las agencias internacionales de inteligencia advirtieron sobre los ataques varias veces a partir del 4 de abril, dijo Senaratne. El 9 de abril, el ministerio de defensa escribió al jefe de policía con inteligencia que incluía el nombre del grupo, dijo. El 11 de abril, la policía escribió a los jefes de seguridad de la división de seguridad judicial y diplomática, dijo Senaratne.

No quedó inmediatamente claro qué acción, si alguna, se tomó en respuesta. Las autoridades dijeron que se sabía poco sobre el grupo, excepto que su nombre había aparecido en informes de inteligencia.

Debido a la disfunción política dentro del gobierno, dijo Seranatne, el primer ministro Ranil Wickremesinghe y su gabinete permanecieron en la oscuridad sobre la inteligencia hasta después de los ataques.

El presidente Maithrela Sirisena, quien se encontraba fuera del país en el momento de los ataques, derrocó a Wickremesinghe a fines de octubre y disolvió el Gabinete. La Corte Suprema eventualmente revirtió sus acciones, pero el primer ministro no ha podido participar en las reuniones del Consejo de Seguridad desde octubre.

Los familiares lloran cerca del ataúd con los restos de Sneha Savindi, de 12 años, que fue víctima del atentado del domingo de Pascua en la iglesia de San Sebastián, luego de que regresara a su casa el lunes 22 de abril de 2019 en Negombo, Sri Lanka. Los bombardeos de iglesias, hoteles de lujo y otros sitios del domingo de Pascua fueron la violencia más mortífera de Sri Lanka desde que terminó una devastadora guerra civil en la nación isleña del sur de Asia hace una década. (Foto AP / Gemunu Amarasinghe)

Un funcionario del gobierno de Sri Lanka dice que un grupo militante local es responsable de los atentados suicidas del domingo de Pascua.  (22 de abril)

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Todos los bombarderos eran ciudadanos de Sri Lanka, pero las autoridades sospechan de vínculos con el extranjero, dijo Senaratne.

Anteriormente, Ariyananda Welianga, un investigador de delitos forenses del gobierno, dijo que un análisis de las partes del cuerpo de los atacantes dejó en claro que eran atacantes suicidas. Dijo que la mayoría de los ataques fueron llevados a cabo por bombarderos individuales, con dos en el hotel Shangri-La de Colombo.

Los bombardeos, la violencia más letal de Sri Lanka desde una devastadora guerra civil que terminó hace una década en la nación isleña, mataron al menos a 290 personas con más de 500 heridos, dijo el lunes el portavoz de la policía Ruwan Gunasekara.

Mientras tanto, la policía de Sri Lanka que investiga los atentados está examinando informes de que las agencias de inteligencia advirtieron posibles ataques, dijeron funcionarios el lunes.

Dos ministros del gobierno han aludido a fallas de inteligencia. El ministro de Telecomunicaciones, Harin Fernando, tuiteó: «Algunos oficiales de inteligencia estaban al tanto de esta incidencia. Por lo tanto hubo un retraso en la acción. Se deben tomar medidas serias para explicar por qué se ignoró esta advertencia «. Dijo que su padre también había oído hablar de la posibilidad de un ataque y le había advertido que no entrara a las iglesias populares.

Y Mano Ganeshan, el ministro de integración nacional, dijo que los oficiales de seguridad de su ministerio habían sido advertidos por su división sobre la posibilidad de que dos terroristas suicidas atacaran a los políticos.

El Departamento de Investigación Criminal de la policía, que está manejando la investigación de las explosiones, analizará esos informes, dijo Gunasekara.

El cardenal Malcolm Ranjith, arzobispo de Colombo, dijo que los ataques podrían haberse frustrado.

Soldados de la Armada de Sri Lanka montan guardia frente al Santuario de San Antonio un día después de la serie de explosiones, en Colombo, Sri Lanka, el lunes 22 de abril de 2019. Bombardeos de iglesias, hoteles de lujo y otros sitios del domingo de Pascua que mataron a cientos de La gente fue la violencia más letal de Sri Lanka desde que terminó una guerra civil devastadora en la nación isleña del sur de Asia hace una década. (Foto AP / Eranga Jayawardena)

“Pusimos nuestras manos sobre nuestras cabezas cuando nos dimos cuenta de que estas muertes podrían haberse evitado. ¿Por qué esto no se evitó? ”, Dijo.

Anteriormente, el ministro de Defensa, Ruwan Wijewardena, describió las explosiones como un ataque terrorista por parte de extremistas religiosos, y la policía dijo que 13 sospechosos habían sido arrestados, aunque no hubo un reclamo inmediato de responsabilidad.

Los Tigres Tamiles, una vez un poderoso ejército rebelde conocido por su uso de terroristas suicidas, fueron aplastados por el gobierno en 2009 y tenían pocos antecedentes de atacar a los cristianos. Mientras que el fanatismo anti-musulmán ha barrido la isla en los últimos años, alimentado por nacionalistas budistas, la isla tampoco tiene antecedentes de violentos militantes musulmanes. La pequeña comunidad cristiana del país solo ha visto incidentes dispersos de acoso en los últimos años.

Las explosiones, en su mayoría en o alrededor de Colombo, la capital, derrumbaron los techos y rompieron las ventanas, matando a los fieles e invitados del hotel en una escena tras otra de humo, hollín, sangre, vidrios rotos, gritos y alarmas.

Un trabajador de la morgue en la ciudad de Negombo, en las afueras de Colombo, donde fue atacado la Iglesia de San Sebastián, dijo que muchos cuerpos eran difíciles de identificar debido a la extensión de las lesiones. Habló a condición de anonimato.

Lakmal, un hombre de negocios de 41 años en Negombo que se negó a dar su apellido, fue con su familia a San Sebastián para la misa de Pascua. Dijo que todos escaparon ilesos de la explosión, pero sigue obsesionado por las imágenes de los cuerpos que fueron capturados. Desde el santuario y arrojados a un camión.

En el hotel Shangri-La, un testigo dijo que «la gente estaba siendo arrastrada» después de la explosión.

«Había sangre por todas partes», dijo Bhanuka Harischandra, una joven de 24 años de Colombo y fundadora de una empresa de mercadeo de tecnología. Se dirigía al hotel para una reunión cuando fue bombardeado. “La gente no sabía lo que estaba pasando. Era el modo de pánico».

La mayoría de los muertos eran srilanqueses. Pero los tres hoteles bombardeados y una de las iglesias, el Santuario de San Antonio, son frecuentados por turistas extranjeros, y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Sri Lanka dijo que se recuperaron los cuerpos de al menos 27 extranjeros de diversos países.

Estados Unidos dijo que «varios» estadounidenses estaban entre los muertos, mientras que Gran Bretaña, India, China, Japón y Portugal dijeron que también habían perdido ciudadanos.

Las calles estaban casi desiertas el lunes por la mañana, con la mayoría de las tiendas cerradas y un gran despliegue de soldados y policías. Clérigos aturdidos y espectadores se reunieron en el Santuario de San Antonio, mirando más allá de los soldados a la iglesia afectada.

El gobierno de Sri Lanka inicialmente levantó un toque de queda que se había impuesto durante la noche, pero lo restableció el lunes por la tarde. La mayoría de las redes sociales permanecieron bloqueadas el lunes después de que los funcionarios dijeron que necesitaban reducir la difusión de información falsa y aliviar la tensión en el país de unos 21 millones de personas.

El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, dijo que temía que la masacre pudiera desencadenar la inestabilidad en Sri Lanka, y prometió «otorgar todos los poderes necesarios a las fuerzas de defensa» para tomar medidas contra los responsables.

La magnitud del derramamiento de sangre recordó los peores días de la guerra civil de 26 años en Sri Lanka, cuando los Tigres Tamiles, pertenecientes a la minoría étnica Tamil, buscaron la independencia del país dominado por los cingaleses. Los cingaleses son en gran parte budistas. Los tamiles son hindúes, musulmanes y cristianos.

Sri Lanka, en el extremo sur de la India, es aproximadamente un 70 por ciento budista. En los últimos años, las tensiones han estado aumentando entre los monjes budistas de línea dura y los musulmanes.

Dos grupos musulmanes en Sri Lanka condenaron los ataques de la iglesia, al igual que países de todo el mundo, y el Papa Francisco expresó sus condolencias al final de su tradicional bendición del domingo de Pascua en Roma.

Seis explosiones casi simultáneas tuvieron lugar en la mañana en el santuario y los hoteles Cinnamon Grand, Shangri-La y Kingsbury en Colombo, así como en dos iglesias fuera de Colombo.

Unas horas más tarde, ocurrieron dos explosiones más en las afueras de Colombo, una en una casa de huéspedes donde murieron dos personas, la otra cerca de un paso elevado, dijo Atapattu.

Además, tres policías murieron durante un registro en una casa sospechosa en las afueras de Colombo cuando sus ocupantes aparentemente detonaron explosivos para evitar el arresto, dijeron las autoridades.

Las autoridades dijeron que una gran bomba había sido encontrada y desactivada el domingo por la noche en una carretera de acceso al aeropuerto internacional.

El capitán del Grupo de la Fuerza Aérea, Gihan Seneviratne, dijo el lunes que las autoridades encontraron una bomba de tubería llena de 50 kilogramos (110 libras) de explosivos. Era lo suficientemente grande como para haber causado daños en un radio de 400 metros (400 yardas), dijo.

Harischandra, quien presenció el ataque en el hotel Shangri-La, dijo que había «mucha tensión» después de los atentados, pero agregó: «Ya hemos pasado por este tipo de situaciones».

Dijo que los habitantes de Sri Lanka son «un grupo increíble» y notó que su alimentación en las redes sociales se inundó con fotos de personas que formaban largas filas para donar sangre.

Los periodistas de Associated Press Gemunu Amarasinghe en Negombo, Sri Lanka, Rishabh Jain en Colombo y Sheila Norman-Culp en Londres contribuyeron a este informe.