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AP explica: largo alcance de la Guardia Revolucionaria de Irán

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En esta foto de archivo del 24 de septiembre de 2017, la Guardia Revolucionaria muestra misiles de superficie y un retrato del Líder Supremo iraní, el Ayatollah Ali Khamenei, en una exposición que marca el aniversario del inicio de la década de 1980 Irán-Irak Guerra, en la Plaza Baharestan en Teherán, Irán. (Foto AP / Vahid Salemi, Archivo)

Por Aya Batrawy y Bassem Mroue

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP):- La Guardia Revolucionaria de Irán, designada como «organización terrorista extranjera» por el gobierno de Trump el lunes, evolucionó de una fuerza de seguridad doméstica paramilitar con orígenes en la Revolución Islámica de 1979 a una fuerza transnacional que llegó a La ayuda de los aliados de Teherán en el Medio Oriente, desde Siria y el Líbano hasta Irak.

La fuerza responde solo al líder supremo de Irán, opera independientemente del ejército regular y tiene grandes intereses económicos en todo el país.

Aquí hay cosas clave que debe saber sobre el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán o IRGC:

Origenes:

La Guardia Revolucionaria se creó en paralelo a las fuerzas armadas existentes en el país para consolidar el poder bajo el ayatolá Ruhollah Jomeini en la Revolución Islámica de 1979.

Al año siguiente, fue llamado a defender a Irán y su liderazgo clerical en una guerra ruinosa con Irak que duraría ocho años y fortalecería la huella ideológica, económica y de seguridad de la guardia en su país.

Se estima que el grupo tiene entre 125,000 y 150,000 miembros hoy en día, pero no está claro cuántos de ellos incluyen la Fuerza Quds, un ala de élite del IRGC que supervisa las operaciones en el extranjero. El grupo, consagrado en la constitución, responde solo al líder supremo de Irán.

Grip doméstico:

El IRGC supervisa el programa de misiles balísticos del país y ha realizado varias pruebas desde el histórico acuerdo nuclear de 2015 entre Teherán y las potencias mundiales. Si bien el acuerdo no prohíbe específicamente esas pruebas, los funcionarios estadounidenses han dicho que violan el espíritu del acuerdo. El año pasado, el presidente Donald Trump sacó a Estados Unidos del acuerdo y reimpuso duras sanciones económicas a Irán.

Además, el guardia dirige una empresa de construcción masiva llamada Khatam al-Anbia, con 135,000 empleados que se encargan del desarrollo civil, la industria petrolera y los problemas de defensa. Las empresas operadas por el IRGC también construyen carreteras, operan puertos, operan redes de telecomunicaciones e incluso ofrecen cirugía ocular con láser. El IRGC se ha desplegado en esfuerzos de rescate durante las recientes inundaciones devastadoras de Irán, que mataron al menos a 70 personas en todo el país.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, el año pasado ordenó a la guardia que aflojara su control sobre la economía y privatizara algunas de sus vastas posesiones económicas. El presidente de Irán, Hassan Rouhani, ha intentado sin éxito restringir aún más los poderes expansivos del grupo en casa.

Alcance extranjero:

La Guardia Revolucionaria recluta y entrena a miles de combatientes en el extranjero a través de su Fuerza Quds, encabezada por el General Qassem Soleimani, una figura sombría pero prominente cuyos combatientes lucharon junto a las fuerzas del presidente sirio Bashar Assad y en contra de los militantes del Estado Islámico que ven a los chiítas como herejes.

Los funcionarios estadounidenses dicen que el IRGC bajo Soleimani enseñó a los militantes iraquíes cómo fabricar y usar bombas mortales en las carreteras contra las tropas estadounidenses después de la invasión de Irak en 2003, un cargo que Irán niega.

El grupo también supervisa el Basij, una fuerza voluntaria de varios millones que atrae a sus miembros de entre los jóvenes pobres y sin educación de las zonas rurales y de las afueras de la ciudad. El modelo Basij se ha exportado al exterior, con decenas de miles de chiítas reclutados de países como Afganistán, Pakistán, Líbano e Irak para luchar en las guerras de poder de Teherán en Siria y en otros lugares.

Uno de esos jóvenes chiítas, que se unió a una ola de afganos reclutados y entrenados para luchar en apoyo del gobierno de Assad en Siria, habló recientemente con The Associated Press sobre la experiencia, diciendo que fue impulsado por la pobreza y no por la ideología o la lealtad a Irán.

Milias Mideast

El IRGC respalda a varias milicias chiitas en todo el Medio Oriente, así como a la Brigada Fatimiyoun en Afganistán. El principal de ellos es Hezbollah, la fuerza más antigua y experimentada del IRGC en la región, establecida después de la invasión de Israel al Líbano en 1982. La milicia, dirigida por Hassan Nasrallah, se unió públicamente a la guerra civil de Siria a mediados de 2013, asegurando una serie de Ganó victorias en defensa del gobierno respaldado por Irán de Siria.

Las milicias iraquíes respaldadas por el IRGC también lucharon en Siria en apoyo de las fuerzas de Assad y contra el grupo del Estado Islámico en el norte y centro de Irak. Algunos de los grupos armados en Irak respaldados por Irán incluyen al poderoso Kataeb Hezbollah, Haraket Hezbollah al-Nujaba y Asaib Ahl al-Haq.

En Pakistán, la Brigada Zeinabiyoun está compuesta principalmente por combatientes chiítas que también han combatido en Siria. Muchos de los luchadores del grupo están entrenados y financiados por el IRGC.

Los rebeldes hutíes de Yemen también están aliados con Irán. Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos y otros países han acusado a la guardia de suministrar a los hutíes misiles de largo alcance, un cargo que niega. Una coalición liderada por Arabia Saudita, respaldada por Estados Unidos y Gran Bretaña, ha estado en guerra con los hutíes desde marzo de 2015.