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Italia y China profundizan los lazos bajo la mirada cautelosa de EE. UU., UE

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El presidente chino, Xi Jinping, le da la mano al presidente italiano Sergio Mattarella durante un foro de negocios dentro de Quirinale Presidential, en Roma, el viernes 22 de marzo de 2019. Mattarella dijo el viernes a la visita del presidente Jinping que la nueva "Ruta de la Seda" de China que une Europa y Asia debe ser una "calle de dos vías", que aborda las preocupaciones entre los aliados occidentales de que el proyecto de infraestructura colosal está destinado simplemente a amplificar la influencia de Beijing en la región. (Tiziana Fabi / foto de la piscina a través de AP)

Por Colleen Barry

MILAN (AP):- El jefe de estado de Italia dijo el viernes al presidente chino Xi Jinping, quien dijo que la nueva «Ruta de la Seda» de China que une a Europa y Asia debe ser una «vía de doble sentido», que aborda las preocupaciones entre los aliados occidentales de que se trata de un proyecto de infraestructura colosal. simplemente para amplificar la influencia global de Beijing.

Durante la visita oficial de dos días a Xi, se espera que Italia se convierta en la primera gran democracia en firmar un acuerdo para unirse a la iniciativa «Belt and Road» de China. El programa apunta a invertir en puertos, carreteras, aeropuertos y ferrocarriles en Asia, África y Europa para crear un conducto para el comercio y la industria de construcción de China. Sin embargo, tanto los socios europeos de Estados Unidos como los de Italia lo ven como una amenaza, ya que China busca proyectar su poder.

Mientras Xi estaba obteniendo los honores de la alfombra roja en Roma, los líderes de la Unión Europea estaban en Bruselas preparando una estrategia para contrarrestar la creciente influencia de una China, descrita como un «rival sistémico».

La UE está, entre otras cosas, preocupada por la competencia desleal de las compañías chinas, que están controladas por el gobierno chino y se benefician del respaldo financiero del estado.

Mientras tanto, EE. UU. Está en una guerra comercial con China, imponiendo aranceles a miles de millones de euros en los bienes de cada uno, y quiere limitar las ambiciones de China de dominar las tecnologías futuras, en particular las redes ultrarrápidas 5G de última generación. Los críticos dicen que la dominación china en las redes 5G podría permitirle husmear en datos globales. Tanto Estados Unidos como Europa también se quejan de que China obliga a las compañías extranjeras a proporcionar conocimientos tecnológicos a cambio de una presencia en el país.

Se espera que la visita de Xi a Italia genere docenas de acuerdos por valor de miles de millones de euros, junto con el marco de infraestructura que abarca intercambios culturales, cooperación deportiva y negocios. Los funcionarios han dicho que la participación de China en las redes 5G de Italia no está sobre la mesa.

Mattarella dijo en una conferencia de prensa conjunta con Xi que la iniciativa de infraestructura es «el marco ideal para aumentar la colaboración conjunta», para estimular las inversiones chinas en Italia y abrir el mercado chino a las exportaciones italianas. Pero también abordó las preocupaciones de que el aparato estatal de China sería el verdadero ganador.

“La antigua Ruta de la Seda era un instrumento de conocimiento entre los pueblos, de compartir y de descubrimientos mutuos. «También, el nuevo debe ser una calle de doble sentido, a lo largo del cual no solo viajan mercancías sino también ideas, talentos, conocimientos, soluciones a largo plazo para problemas comunes y proyectos futuros», dijo Mattarella.

Dijo que ambos países podrían aprovechar los beneficios de la cooperación económica «fundada en una competencia justa, respetando la propiedad industrial e intelectual y en la lucha común contra la falsificación».

Xi dijo a los periodistas que la importancia de la relación de China con Italia iba más allá de las relaciones bilaterales.

«China aprecia la disposición de Italia para desempeñar un papel positivo en el desarrollo de una relación sana y estable entre China y Europa», dijo Xi.

Xi y su esposa, Peng Liuan, fueron recibidos con todos los honores en el patio del palacio presidencial, supervisados ​​por la guardia real mientras una banda tocaba los himnos chinos e italianos.

Más tarde, Xi asistió a una ceremonia de ofrenda floral en el monumento de Italia para el soldado desconocido, y visitó el parlamento y tenía previsto asistir a una cena de estado donde actuará Andrea Bocelli. La visita de estado, recíproca por Mattarella hace dos años, se estaba celebrando bajo la máxima seguridad, con grandes zonas de Roma cerradas.

Pero la pieza central de la visita será la firma del sábado de un memorando de entendimiento para hacer de Italia el primer Grupo de los Siete y la nación principal de la Unión Europea en unirse al proyecto de China «Belt and Road», que hasta ahora ha visto inversiones por más de un billón de dólares.

Desde que Xi anunció el ambicioso proyecto en 2013, se ha visto afectado por las quejas de que carga a los países participantes con deudas y hace poco por impulsar las economías locales. Los proyectos en Nepal, Hungría y Myanmar han sido cancelados o paralizados como resultado de dificultades de financiamiento o violaciones de las regulaciones locales.

En Bruselas, el líder francés Emmanuel Macron pidió un enfoque concertado de la UE para China, criticando la singular medida de Italia al aceptar firmar el acuerdo con China.

«Creo que mantener conversaciones bilaterales sobre la iniciativa New Silk Road no es un buen método», dijo Macron. «No procederemos así».

La canciller alemana, Angela Merkel, estuvo de acuerdo en que «sería mejor si actuáramos de manera uniforme».

Dijo que era importante que Europa dejara claro en las discusiones con China la necesidad de un acceso recíproco al mercado. Señaló que ha habido algunos signos de progreso, ya que algunas compañías alemanas ahora pueden poseer más del 49 por ciento de las empresas conjuntas en China.

El experto en China, Francesco Sisci, dijo que los comentarios de Mattarella indican «que teme que no haya habido suficiente transparencia hasta ahora en las relaciones entre China e Italia. Los aliados también pueden haberle expresado sus preocupaciones sobre cómo Italia está gestionando la nueva relación con China «.

«El acento es que Italia corre el riesgo de convertirse en un caballo de Troya para la invasión china», dijo.

Sisci notó los intereses contrastantes de Italia, entre sus lazos con los aliados occidentales y su ambición de convertirse en un puente que une a Asia y África, mientras se expande en el enorme mercado chino.

Las inversiones chinas en Italia han ascendido a 22.000 millones de euros (25.000 millones de dólares), dicen los funcionarios, muy por debajo de otras naciones europeas. Gran Bretaña, por ejemplo, ha recibido inversiones por 80 mil millones de euros.

Las exportaciones italianas a China retrasan a otras naciones en una década o más, alcanzando los 13 mil millones de euros en comparación con los 20 mil millones de euros para Francia y los 87 mil millones de euros para Alemania.

Sam Petrequin en Bruselas y Geir Moulson en Berlín contribuyeron a este informe.