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Corea del Norte retira abruptamente al personal de la oficina de enlace

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En esta foto de archivo del 14 de septiembre de 2018, el ministro de Unificación de Corea del Sur, Cho Myoung-gyon, centro izquierda, y Ri Son Gwon, presidente del Comité del Norte para la Reunificación Pacífica, centro derecha, asisten a una ceremonia de apertura para dos personas. Primera oficina de enlace de Corea en Kaesong, Corea del Norte. Corea del Norte retiró abruptamente a su personal de una oficina de enlace intercoreana en el Norte el viernes, dijeron los funcionarios de Seúl el viernes 22 de marzo de 2019. (Korea Pool / Yonhap via AP, File) 

Por Hyung-Jin Kim y Kim Tong-Hyung

Seúl, Corea del Sur (AP):- Corea del Norte retiró abruptamente a su personal de una oficina de enlace con Corea del Sur el viernes, un hecho que probablemente frene las relaciones entre los países y complique aún más la diplomacia mundial sobre el programa nuclear de Corea del Norte.

La acción de Corea del Norte se produjo una semana después de que su viceministro de Relaciones Exteriores amenazara con retirarse de las negociaciones nucleares con Estados Unidos, citando la falta de medidas de Estados Unidos para igualar las medidas de desarme que tomó el año pasado. Su advertencia siguió a una cumbre de Estados Unidos y Corea del Norte en febrero que se derrumbó debido a disputas sobre las sanciones lideradas por Estados Unidos en el Norte.

Corea del Norte informó a los funcionarios surcoreanos de su decisión durante una reunión el viernes en la oficina de enlace en la ciudad fronteriza norcoreana de Kaesong, dijo el Ministerio de Unificación de Seúl.

Corea del Norte dijo que estaba retirando a su personal siguiendo instrucciones de «autoridades de alto nivel» no especificadas, según un comunicado del Ministerio de Unificación. No dijo si la retirada sería temporal o permanente.

Corea del Sur declaró lamentable la decisión del Norte e instó al Norte a devolver a su personal a la oficina de enlace pronto.

El viceministro de Unificación de Corea del Sur, Chun Hae-sung, habla durante una conferencia de prensa en el Ministerio de Unificación en Seúl, Corea del Sur, el viernes 22 de marzo de 2019. Corea del Norte retiró abruptamente a su personal de una oficina de enlace intercoreana en el norte el viernes. Los funcionarios de Seúl dijeron. (Foto AP / Ahn Young-joon)

La retirada es un revés importante para el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, quien ha buscado mejorar las relaciones con Corea del Norte junto con las negociaciones nucleares entre el Norte y los Estados Unidos.

La oficina de Moon dijo que el asesor presidencial de seguridad nacional, Chung Eui-yong, convocó una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad Nacional para discutir el retiro de Corea del Norte.

Moon dice que la reconciliación intercoreana es crucial para lograr avances en las negociaciones nucleares, pero el colapso de la cumbre del mes pasado entre el presidente estadounidense Donald Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un ha creado un entorno difícil para impulsar el compromiso con el Norte. Los medios estatales norcoreanos han exigido recientemente que Corea del Sur se aleje de los EE. UU. Y reanude proyectos económicos conjuntos que han sido frenados por las sanciones lideradas por los EE. UU. Contra el Norte.

El analista Cheong Seong-Chang del Instituto Sejong de Corea del Sur dijo que Corea del Norte podría estar tratando de presionar a Corea del Sur para que respalde su posición con los Estados Unidos con más fuerza. «Es difícil descartar la posibilidad de que el Norte anuncie pronto una declaración de línea dura con respecto a las negociaciones de desnuclearización», dijo Cheong.

Los veteranos de Corea del Sur rinden un homenaje silencioso durante una ceremonia para conmemorar a los soldados surcoreanos muertos en tres enfrentamientos importantes con Corea del Norte en el Mar del Oeste, en Seúl, Corea del Sur, el viernes 22 de marzo de 2019. El gobierno de Corea del Sur designó el cuarto viernes. de marzo como el día de conmemoración de los soldados caídos en los enfrentamientos, incluido el torpedeo del norte de la corbeta de la Armada de Corea del Sur Cheonan en 2010, en el que murieron 46 marineros. (Foto AP / Ahn Young-joon)

El viernes pasado, el viceministro de Relaciones Exteriores de Corea del Norte, Choe Son Hui, dijo que su país no tiene la intención de comprometer o continuar las conversaciones nucleares a menos que Estados Unidos tome medidas acordes con las que ha tomado el Norte, como la moratoria de los lanzamientos de misiles y los ensayos de armas. cambia su «cálculo político». Ella dijo que Kim pronto decidirá si continuar las conversaciones y la moratoria.

El secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, respondió que Estados Unidos espera que Kim cumpla su promesa de mantener en suspenso los lanzamientos de misiles y las pruebas nucleares.

La declaración del Ministerio de Unificación dijo que Corea del Norte dijo que «no le importará que el Sur permanezca» en la oficina de enlace y que notificará al Sur sobre asuntos prácticos más adelante. El viceministro de Unificación de Corea del Sur, Chun Hae-sung, dijo a los reporteros que el Sur planea continuar trabajando en la oficina de enlace normalmente y espera que el Norte continúe permitiendo que los surcoreanos viajen a la oficina.

La oficina abrió sus puertas en septiembre pasado como parte de una serie de pasos de reconciliación que también incluyeron la participación de Corea del Norte en los Juegos Olímpicos de Invierno de Corea del Sur el año pasado, el desmantelamiento mutuo de los puestos de guardia de primera línea y la detención de los ejercicios militares a lo largo de su frontera.

La oficina de enlace es la primera desde que la península se dividió en un sur capitalista respaldado por Estados Unidos y un norte socialista apoyado por los soviéticos en 1945. Anteriormente, las Coreas utilizaban canales de comunicación similares a los de fax y teléfono que a menudo se cerraban en tiempos de alta tensión.

Soldados del ejército de Corea del Sur saludan durante una ceremonia para conmemorar a soldados surcoreanos muertos en tres enfrentamientos importantes con Corea del Norte en el Mar del Oeste, en Seúl, Corea del Sur, el viernes 22 de marzo de 2019. El gobierno de Corea del Sur designó el cuarto viernes de marzo. como el día de conmemoración de los soldados caídos en los enfrentamientos, incluido el torpedeo del norte de la corbeta de la Armada de Corea del Sur Cheonan en 2010, en el que murieron 46 marineros. (Foto AP / Ahn Young-joon)

Kaesong también es la ubicación de un complejo de fábrica ahora cerrado que fue administrado conjuntamente por las dos Coreas. Combinó capital y tecnología de Corea del Sur con mano de obra barata de Corea del Norte. Ambas Coreas quieren que Estados Unidos permita exenciones de las sanciones para permitir la reapertura del parque industrial, que proporcionó a Corea del Norte las divisas extranjeras que tanto necesitan.

Chun dijo que varios funcionarios norcoreanos dejaron la oficina de enlace con documentos, pero la mayoría del equipo se quedó atrás.

Si bien la oficina de enlace fue uno de los principales acuerdos alcanzados en tres cumbres entre Moon y Kim el año pasado, Chun dijo que es demasiado pronto para decir si Corea del Norte está renegando de los acuerdos.

«No creemos que esto pueda llamarse una violación de un acuerdo», dijo Chun. «Queremos monitorear la situación por un tiempo más largo y responder a los desarrollos, en lugar de hacer predicciones o juicios prematuros».