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Corea del Norte, en busca de ayuda alimentaria, vincula las sanciones a la escasez

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En esta foto del 13 de marzo de 2019, un trabajador camina entre pilas de alimentos en la fábrica de alimentos Kumkhop Trading Co. en Pyongyang, Corea del Norte. Las fábricas de Corea del Norte están llenando los estantes de las tiendas de la ciudad con bocadillos cada vez mejores y más sofisticados y bebidas azucaradas, mientras que los funcionarios del gobierno y las organizaciones internacionales de ayuda advierten que la nación podría estar al borde de una gran crisis alimentaria. (Foto AP / Dita Alangkara)

Por Eric Talmadge

PYONGYANG, Corea del Norte (AP):- El presidente de Kumkhop Trading Co., Ri Jong Ho, pasa la mano por una mesa llena de alimentos producidos en su fábrica. Hay un tazón de surtidos dulces y pasteles de arroz, un plato de salchichas y jamón, rebanadas de una baguette francesa y pan oscuro ruso. «Estamos bien», dice con una sonrisa confiada. «Solo mira».

Pero mientras las fábricas modelo norcoreanas como Ri, repletas de una piscina en la azotea rodeada de plataneros, están llenando los estantes de los grandes almacenes en Pyongyang y en otros lugares con bocadillos y bebidas azucaradas cada vez mejores y más sofisticadas, funcionarios gubernamentales y organizaciones internacionales de ayuda advierten La nación podría estar al borde de una gran escasez de alimentos.

El embajador de Corea del Norte ante las Naciones Unidas, Kim Song, emitió un llamado inusual de asistencia alimentaria «urgente» el mes pasado.

Corea del Norte culpa al déficit de una combinación de mal tiempo y sanciones internacionales «bárbaras». Los críticos argumentan que el Norte simplemente está tratando de utilizar la situación para socavar el apoyo a las sanciones sin abordar los problemas nucleares que los llevaron en primer lugar o los problemas económicos sistémicos del gobierno.

Mientras tanto, los posibles donantes se enfrentan a la vieja pero aún controvertida pregunta: ¿debería el mundo ayudar a un gobierno que parece decidido a no ayudar a su propia gente?

Kim, el embajador ante la ONU, dijo que las temperaturas récord, la sequía y las inundaciones del año pasado afectaron a más de 500,000 toneladas de la cosecha de 2018 de los casi 5 millones de toneladas producidas en 2017. Su declaración fue publicada solo unos días antes de Kim Jong Un Febrero 27-28 cumbre con el presidente Donald Trump en Hanoi.

Dijo que los agricultores norcoreanos se han visto limitados por restricciones «terribles» a las importaciones de todo, desde tractores, cosechadoras y máquinas de siembra hasta fertilizantes químicos, pesticidas, herbicidas e importaciones de petróleo refinado. También afirmó que las sanciones, o el temor de no cumplirlas, están bloqueando o retrasando la asistencia legítima de posibles donantes y organizaciones internacionales.

En esta foto del 13 de marzo de 2019, una guía muestra muestras de alimentos producidos en Kumkhop Trading Co. que se muestran en su sala de exhibición Pyongyang, Corea del Norte. Las fábricas de Corea del Norte están llenando los estantes de las tiendas de la ciudad con bocadillos cada vez mejores y más sofisticados y bebidas azucaradas, mientras que los funcionarios del gobierno y las organizaciones internacionales de ayuda advierten que la nación podría estar al borde de una gran crisis alimentaria. (Foto AP / Dita Alangkara)

La asistencia humanitaria de las agencias de la ONU está «terriblemente politizada», dijo, y las sanciones contra Corea del Norte son «bárbaras e inhumanas».

Corea del Norte afirma que ahora está «canalizando todos sus esfuerzos» hacia la importación de alimentos y el aumento de la producción de cultivos tempranos y básicos como el trigo y la cebada en los próximos meses. Incluso si Pyongyang logra sus objetivos de importar 200,000 toneladas de alimentos y producir 400,000 toneladas de cosechas tempranas, los suministros seguirán faltando en 1.486 millones de toneladas.

Hazel Smith, un experto de Corea del Norte en la Universidad de Londres, cree que el suministro de alimentos en 2019 de todas las fuentes solo será suficiente para alimentar a cerca de tres cuartos de la población en el nivel de supervivencia más básico. Pero la severidad de la escasez probablemente no será clara hasta julio o agosto.

«Sin una ayuda externa sustancial … es difícil ver algún resultado que no sea la muerte a gran escala por causas relacionadas con la desnutrición este año», escribió en un comentario a principios de este mes para el Instituto de Investigación de Políticas del Foro del Pacífico.

Corea del Norte informó a las organizaciones internacionales sobre la posible crisis en enero.

Praveen Agrawal, representante del Programa Mundial de Alimentos de la ONU en Pyongyang, dijo que el PMA y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación están abriendo su propia evaluación de campo para determinar si las cifras del Norte son creíbles.

Las sanciones han tenido efectos «indirectos» y «no intencionales» en la situación, dijo.

Los grupos de ayuda están paralizados por la falta de apoyo. El PMA, por ejemplo, solo ha recibido alrededor de $ 26 millones para sus operaciones en Corea del Norte, menos de la mitad de su presupuesto. La ayuda humanitaria está explícitamente exenta de sanciones, pero obtener prácticamente cualquier cosa a través de las aduanas se ha vuelto más lento y engorroso.

Corea del Norte es crónicamente vulnerable a la escasez.

En su declaración ante la ONU, el gobierno dijo que ha reducido su ración promedio de alimentos per cápita para una familia de trabajadores de cuello azul o blanco a 300 gramos del objetivo de 550 gramos por persona por día.

Agrawal dijo que el gobierno nunca ha alcanzado ese objetivo de 550 gramos, acercándose a solo 380 a 400 gramos. Con una población de aproximadamente 25 millones y una producción de alimentos que incluso en su punto máximo en 2016 fue de solo 5,8 millones de toneladas, nunca ha tenido suficiente.

«La situación solo puede empeorar si no vuelven a visitar y vuelven a establecer prioridades o ayudan a abordar algunos de los problemas a través de sus ministerios y áreas técnicas», dijo.

Smith, el observador de Corea del Norte en la Universidad de Londres, dijo que Corea del Norte ha progresado en la mejora de la seguridad alimentaria desde las hambrunas de la década de 1990, y ahora tiene niveles de desnutrición muy por debajo de los de los países asiáticos mucho más ricos, incluida India. Agrawal dijo que también ha visto una mayor apertura para participar y proporcionar estadísticas durante el año pasado, ya que Kim se ha acercado a Beijing, Seúl y Washington.

Smith cree que la afirmación de que el Norte no merece ayuda humanitaria es fundamentalmente errónea.

«En todos los casos en que la ayuda humanitaria, para evitar que las personas mueran de hambre, enfermedades y enfermedades relacionadas con la desnutrición, se da en todo el mundo, se da a la población precisamente por el fracaso de su gobierno», dijo en un correo electrónico. a la AP. «Ningún gobierno» merece «ayuda humanitaria, pero la gente lo hace».

Todos parecen estar de acuerdo en que el problema es real.

«El cuarenta por ciento de esta población está desnutrida: 11 millones de personas», dijo Agrawal en una entrevista en su oficina en el barrio diplomático de Pyongyang. «Es un hecho».

De vuelta en la fábrica de alimentos, el presidente de la compañía, Ri, dijo que durante los últimos tres años sus instrucciones han sido producir más y mejores productos.

Kim ha visitado personalmente, dos veces, para llevar ese punto a casa.

«El líder se preocupa mucho por los problemas alimentarios de la gente», dijo.

El aumento en la producción de fábricas como Ri’s, que produce 40-50 toneladas de alimentos cada día, se muestra en estantes de supermercados y grandes almacenes con una sorprendente variedad de chips, sodas y productos de bajo costo, empacados y sabrosos, si no terriblemente saludables. dulces

Los opositores de enviar ayuda a Corea del Norte notan la ironía.

Mientras el PMA se enfoca en hacer galletas nutritivas para mujeres embarazadas y bebés, Ri presume de que su fábrica es ahora el fabricante de bebidas deportivas más importante de Corea del Norte. A su grupo le está yendo tan bien que ha establecido una planta procesadora en la frontera de Dandong para producir alimentos para el mercado chino.

Uno de sus productos más populares es el chocolate «luna» pasteles.

Talmadge ha sido el jefe de la oficina de Pyongyang de AP desde 2013. Síguelo en Instagram y Twitter: @EricTalmadge.