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La misión científica de Seychelles persigue a un dron caprichoso en vano

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El sumergible tripulado emerge después de oscurecer después de una misión fallida para recuperar un ROV (Vehículo operado a distancia) varado en el Océano Índico cerca de las Seychelles, el miércoles 13 de marzo de 2019. Envío de la misión Nekton con sede en Gran Bretaña. El ROV con cámara es una herramienta vital de recolección de imágenes que puede ir más allá de los sumergibles. (Fotos AP / David Keyton)

Por Jerry Harmer y David Keyton

ISLA DE ALPHONSE, Seychelles (AP):- Una misión científica marina liderada por británicos en Seychelles no logró recuperar un dron submarino clave desde el fondo del mar, donde se había caído después de que se cortara el cable el día anterior.

Los sumergibles intentaron dos veces traer el Vehículo controlado a distancia perdido a la superficie, pero las fuertes corrientes submarinas los frustraron.

La Misión Nekton se embarcó en una exploración sin precedentes del Océano Índico para documentar los cambios que se están produciendo bajo las olas y que podrían afectar a miles de millones de personas en la región circundante en las próximas décadas.

Experton hacen labor de identificación del lugar donde cayó el dron

 

Este no era el tipo de tarea que la misión de Nekton había intentado: cómo usar bloques de espuma flotante y bolsas de arena para recuperar el equipo varado y volver a encarrilar su búsqueda estancada.

«Estamos utilizando la arena para neutralizar la flotabilidad del dispositivo de flotación que estamos utilizando para elevar el ROV a la superficie», dijo Mike Pownall de Nekton. «Una vez que lo hayamos unido al ROV, la arena se liberará y el ROV flotará hasta la superficie».

El chaleco salvavidas improvisado se raspó junto con elementos encontrados a bordo y se adjuntó a uno de los sumergibles de la misión.

El piloto Robert Carmichael se mostró optimista sobre el desafío.

«Las posibilidades de que esto funcione son probablemente de 50 a 50», dijo. «Pero vamos a darle un empujón al lado bueno porque estamos aquí tratando de hacer algo bueno». Y hoy sucede que es mi cumpleaños, así que vamos a buscar un poco».

Casi todo el trabajo científico se detuvo el miércoles, con el enfoque en el intento de recuperación. El ROV, que lleva cámaras de video, es un equipo vital para los científicos en su trabajo de recopilación de datos en el océano profundo.

Al final del día, un sumergible fue derribado, su dispositivo de rescate en bruto claramente visible mientras se deslizaba bajo las olas de la remota isla de Alphonse.

En la sofocante sala de control, los colegas esperaron ansiosos mientras el piloto se centraba en su objetivo.

Pero no iba a ser. El improvisado dispositivo de flotación fue lanzado demasiado pronto y flotó en la corriente.

El segundo submarino de la misión bajó para intentar un enfoque más simple: unir una línea para levantarlo.

Una científica, su trabajo en espera, observó el drama y adoptó un enfoque filosófico.

“El mar es todopoderoso. Es un ambiente hostil y solo tenemos que vivir con eso «, dijo la profesora Louise Allcock.

Al caer la noche, el intento fue cancelado, ya que las corrientes hicieron imposible acercarse al ROV. Lo intentarán de nuevo el jueves.

The Associated Press es la única agencia de noticias que trabaja con científicos británicos del equipo de investigación de Nekton en su misión en aguas profundas que tiene como objetivo descubrir los secretos del Océano Índico.

Lugar donde cayó el dron científico

La cobertura de video de AP incluirá explorar las profundidades de hasta 300 metros (1,000 pies) de la costa de las Seychelles en submarinos para dos personas, la búsqueda de cadenas montañosas sumergidas y vida marina previamente no descubierta, una mirada detrás de las escenas de la vida A bordo, entrevistas con investigadores y filmaciones aéreas de la misión. Se espera que la expedición de siete semanas se prolongue hasta el 19 de abril.