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Corea del Norte dice que se están reconstruyendo las estructuras en el sitio de cohetes

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ARCHIVO: en esta foto de archivo del 8 de abril de 2012, un soldado se para frente al cohete Unha-3 en un sitio de lanzamiento en Tongchang-ri, Corea del Norte. Según informes, Corea del Norte está restaurando instalaciones en su sitio de lanzamiento de cohetes de largo alcance que había desmantelado como parte de las medidas de desarme el año pasado. (Foto AP / David Guttenfelder, Archivo)

Por Hyung-Jin Kim y Kim Tong-Hyung

SEÚL, Corea del Sur (AP):- Corea del Norte está restaurando instalaciones en un sitio de lanzamiento de cohetes de largo alcance que desmanteló el año pasado como parte de los pasos de desarme, según expertos extranjeros y un legislador surcoreano que fue informado por el servicio de espionaje de Seúl.

El hallazgo sigue a una cumbre nuclear de alto nivel la semana pasada entre el líder norcoreano Kim Jong Un y el presidente estadounidense Donald Trump que terminó sin ningún acuerdo.

El Servicio de Inteligencia Nacional de Corea del Sur proporcionó la evaluación sobre el sitio de lanzamiento de Tongchang-ri en el norte a los legisladores durante una sesión informativa privada el martes. Corea del Norte no respondió de inmediato en los medios estatales.

Un artículo de 38 North, un sitio web especializado en estudios de Corea del Norte, citó imágenes satelitales comerciales que indican que los esfuerzos para reconstruir algunas estructuras en el sitio comenzaron en algún momento entre el 16 de febrero y el 2 de marzo.

El desmantelamiento de partes de sus instalaciones de lanzamiento de cohetes de largo alcance fue uno de los pasos que dio el Norte el año pasado cuando inició conversaciones nucleares con Estados Unidos y Corea del Sur. Corea del Norte ha llevado a cabo lanzamientos de satélites en el sitio en los últimos años, lo que ha dado lugar a sanciones de las Naciones Unidas sobre las afirmaciones de los expertos de que fueron pruebas disfrazadas de tecnología de misiles prohibidos.

No quedó inmediatamente claro cómo el informe podría afectar a la diplomacia nuclear. La cumbre Trump-Kim se derrumbó debido a las diferencias en cuanto a la cantidad de sanciones que podría obtener Corea del Norte a cambio de cerrar su complejo nuclear principal que está envejeciendo. Estados Unidos y Corea del Norte se acusaron mutuamente de causar la ruptura de la cumbre, pero ambas partes dejaron la puerta abierta para futuras negociaciones.

Uno de los legisladores de Corea del Sur que asistió a la sesión informativa dijo el miércoles que el director de NIS, Suh Hoon, dijo que las estructuras que se están restaurando en el lugar de lanzamiento incluyen techos y puertas de edificios.

El legislador solicitó el anonimato debido a la naturaleza sensible de la información.

Citó a Suh diciendo que la medida podría estar preparada para reiniciar los lanzamientos de cohetes de largo alcance si la diplomacia nuclear se derrumba por completo, o podría ser un intento de agregar estructuras que podrían verse dramáticamente reventadas en una muestra de compromiso de desnuclearización cuando los inspectores estadounidenses visitan si las negociaciones con Washington van bien.

El NIS dijo que no podía confirmar el informe sobre el informe de Suh.

El informe 38 North publicado el martes dijo que el edificio de procesamiento sobre rieles, que es donde se trabaja en los vehículos de lanzamiento espacial antes de ser trasladados a la plataforma de lanzamiento, se está reensamblando. Dijo que se pueden ver dos grúas de apoyo en el edificio, que se han levantado paredes y se ha agregado un nuevo techo.

En el banco de pruebas del motor, el sitio web dijo que parece que la estructura de soporte del motor se está reensamblando. Dijo que se han instalado techos nuevos en los edificios de combustible y oxidantes.

El informe fue escrito por Jack Liu y Jenny Town.

Beyond Parallel, un sitio web gestionado por el centro de estudios de estudios estratégicos e internacionales, emitió una evaluación similar del sitio Tongchang-ri. Las imágenes satelitales tomadas el sábado, dos días después de la fallida cumbre, mostraron que Corea del Norte «está persiguiendo una rápida reconstrucción» del sitio del cohete.

Después de repetidos fallos, Corea del Norte puso con éxito un satélite en órbita por primera vez en 2012 en un lanzamiento desde el sitio, que también se conoce como la Estación de lanzamiento de satélites de Sohae. Corea del Norte tuvo otro lanzamiento de satélite exitoso en 2016.

Corea del Norte ha dicho que sus lanzamientos de satélites son parte de su programa de desarrollo espacial pacífico. Ninguna de las pruebas de misiles de alto perfil del país, incluidos tres lanzamientos de ICBM en 2017, se realizó en el sitio.

Pero muchos expertos externos dicen que los misiles y cohetes balísticos utilizados en los lanzamientos de satélites comparten cuerpos, motores y otras tecnologías similares. Dicen que se cree que cada uno de los lanzamientos de satélites del Norte ha mejorado su tecnología de misiles.

Después de llevar a cabo el tercero de sus tres lanzamientos de ICBM a fines de 2017, Corea del Norte afirmó que podía atacar la parte continental de Estados Unidos con misiles nucleares. Los expertos en misiles extranjeros dicen que el Norte todavía necesita dominar algunas tecnologías restantes, como perfeccionar un vehículo de reentrada, para que funcionen los ICBM.

A principios de 2018, Corea del Norte expresó bruscamente su intención de deshacerse de su arsenal de armas a cambio de beneficios políticos y económicos. Desde entonces, el Norte ha suspendido los ensayos nucleares y de misiles y ha desmantelado su sitio subterráneo de ensayos nucleares.

El desmantelamiento de partes de la instalación de Tongchang-ri se produjo a principios de las negociaciones entre Estados Unidos y Corea del Norte el año pasado. Según el informe 38 North, tanto la plataforma de lanzamiento como el banco de pruebas del motor estaban casi en las mismas condiciones desde agosto pasado.

Después de una cumbre en septiembre con el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, en Pyongyang, la capital de Corea del Norte, Kim aceptó «cerrar permanentemente» el campo de pruebas del motor Tongchang-ri y la plataforma de lanzamiento de cohetes con la participación de expertos extranjeros.

Una declaración emitida por Kim y Moon clasificó los pasos como parte de un objetivo más amplio para hacer que la Península de Corea esté libre de armas nucleares y amenazas nucleares. Esto podría sugerir que Corea del Norte reconoció que el sitio Tongchang-ri es una instalación relacionada con la energía nuclear.