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Trump, la cumbre de Kim se derrumba en medio de un fracaso para llegar a un acuerdo

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El presidente Donald Trump habla mientras la Sec de Estado Mike Pompeo observa durante una conferencia de prensa luego de una cumbre con el líder norcoreano Kim Jong Un, el jueves 28 de febrero de 2019, en Hanoi. (Foto AP / Evan Vucci)

Por Jonathan Lemire, Deb Riechmann y Foster Klug

HANOI, Vietnam (AP): – Las conversaciones entre el presidente Donald Trump y Kim Jong Un de Corea del Norte se colapsaron el jueves después de que las dos partes no lograron salvar una disputa sobre las sanciones de EE. UU., a la nación solitaria, un final desalentador para las reuniones de alto nivel destinadas a desarmar a una global amenaza.

Trump atribuyó la ruptura a la insistencia de Corea del Norte de que se levanten todas las sanciones punitivas que Estados Unidos impuso a Pyongyang sin que el Norte se comprometa a eliminar su arsenal nuclear.

«A veces hay que caminar», explicó Trump en una conferencia de prensa de clausura después de que la cumbre se interrumpió bruscamente. Dijo que había un acuerdo propuesto que estaba «listo para ser firmado».

«Prefiero hacerlo bien que hacerlo rápido», dijo Trump. «Estamos en posición de hacer algo muy especial».

Pocas horas después de que ambas naciones parecieran esperanzadas en un acuerdo, las caravanas de los dos líderes se alejaron del lugar de la cumbre de Hanoi en el centro de la ciudad en cuestión de minutos, se canceló su almuerzo y se llevó a cabo una ceremonia de firma. La clausura de la conferencia de prensa del presidente avanzó apresuradamente y partió para Washington más de dos horas antes de lo previsto.

La desintegración de las conversaciones se produjo después de que Trump y Kim parecieran estar listos para avanzar hacia la normalización de las relaciones entre sus naciones aún técnicamente en conflicto y cuando el líder estadounidense disminuyó las expectativas de que sus negociaciones darían lugar a un acuerdo por parte de Corea del Norte para tomar medidas concretas para poner fin a un ataque nuclear programa que Pyongyang probablemente ve como su garantía de seguridad más fuerte.

En una especie de cambio de roles, Trump había reducido deliberadamente parte de la presión sobre Pyongyang, abandonando su retórica de fuego y declarando que quería el «acuerdo correcto» sobre un acuerdo apresurado. Por su parte, Kim, cuando se le preguntó si estaba listo para desnuclearizarse, dijo: «Si no estoy dispuesto a hacer eso, no estaré aquí en este momento».

La ruptura le negó a Trump un triunfo muy necesario en medio de la creciente agitación doméstica en su país, incluido el testimonio ante el Congreso esta semana de su ex abogado personal Michael Cohen, quien calificó a Trump de «racista» y «estafador» y afirmó tener conocimiento previo de los esfuerzos de las potencias extranjeras para Ayuda a Trump a ganar en 2016.

Los medios estatales de Corea del Norte no hicieron comentarios inmediatos sobre el impasse diplomático, y Kim permaneció en su hotel cerrado después de abandonar la sede de la cumbre. El líder norcoreano tenía previsto reunirse con los principales líderes vietnamitas el viernes y partir el sábado en su tren blindado para el largo viaje de regreso, a través de China, a Corea del Norte.

Trump insistió en que sus relaciones con Kim siguieron siendo cálidas, pero no se comprometió a tener una tercera cumbre con el líder norcoreano, diciendo que una posible próxima reunión «puede que no sea por mucho tiempo». Aunque tanto él como el secretario de Estado Mike Pompeo dijeron Se había logrado un progreso significativo en Hanoi, las dos partes parecían ser galaxias aparte de un acuerdo que cumpliría con los objetivos establecidos por los Estados Unidos.

«Básicamente, querían que las sanciones se levantaran en su totalidad, y no pudimos hacer eso», dijo Trump a los periodistas.

Kim, explicó, parecía dispuesto a cerrar la principal instalación nuclear de su país, el Centro de Investigación Científica Nuclear de Yongbyon, si se levantaban las sanciones. Pero eso lo dejaría con misiles, ojivas y sistemas de armas, dijo Pompeo. También hay presuntos sitios ocultos de producción de combustible nuclear en todo el país.

«No pudimos llegar allí hoy», dijo Pompeo, minimizando lo que parecía ser un abismo entre los dos lados.

La política estadounidense de larga data ha insistido en que las sanciones estadounidenses sobre Corea del Norte no se levantarán hasta que ese país se comprometa, si no se concluye, a una desnuclearización completa, verificable e irreversible. Trump se negó a reafirmar esa meta el jueves, insistiendo en que quería flexibilidad en las conversaciones con Kim.

«No quiero ponerme en esa posición desde el punto de vista de la negociación», dijo.

Los asesores de la Casa Blanca enfatizaron que Trump se mantuvo firme, y algunos observadores evocaron la cumbre de Reykjavík de 1987 entre Ronald Reagan y Mikhail Gorbachev, de la Unión Soviética, una reunión sobre armas nucleares que terminó sin un acuerdo, pero sentó las bases para un futuro acuerdo.

El fracaso en Hanoi puso de manifiesto un riesgo en el estilo de negociación impredecible de Trump: prefiriendo reuniones individuales con sus homólogos extranjeros, su administración a menudo evita el trabajo a nivel de personal realizado de antemano para asegurar un acuerdo y prevé cumbres más oportunidades de mensajería que Sedes para la negociación de línea dura.

Hubo decepción y alarma en Corea del Sur, cuyo líder liberal ha sido un orquestador principal de la diplomacia nuclear y que necesita un gran avance para reiniciar proyectos lucrativos de compromiso con el empobrecido Norte. La agencia de noticias Yonhap dijo que el reloj de la situación de seguridad de la península de Corea se ha «vuelto a cero» y que la diplomacia está ahora «en una encrucijada».

El colapso fue un cambio dramático del optimismo que rodeó las conversaciones después de la cena de los líderes el miércoles y que llevó a la Casa Blanca a enumerar una ceremonia de firma en el calendario oficial de Trump para el jueves.

Los dos líderes parecían encontrar un punto de acuerdo cuando le preguntaron a Kim, quien respondía preguntas de periodistas estadounidenses por primera vez, si los Estados Unidos podían abrir una oficina de enlace en Corea del Norte. Trump lo declaró «no es una mala idea», y Kim lo llamó «bienvenido». Esa oficina marcaría la primera presencia de Estados Unidos en Corea del Norte y una donación importante para un país que durante mucho tiempo ha estado deliberadamente privado de reconocimiento internacional.

Pero las preguntas persistieron a lo largo de la cumbre, incluso si Kim estaba dispuesta a hacer concesiones valiosas, lo que Trump exigiría ante la creciente agitación doméstica y si la reunión podría producir resultados mucho más concretos que la primera cumbre de líderes, una reunión en Singapur menos hace un año que era largo en imágenes dramáticas pero corto en resultados tangibles.

Durante mucho tiempo, había habido escepticismo acerca de que Kim estaría dispuesta a regalar las armas que su nación había pasado décadas desarrollando y Pyongyang se sentía segura de sobrevivir. Pero incluso después de que terminó la cumbre, Trump elogió el compromiso de Kim de continuar una moratoria en las pruebas de misiles.

Trump también dijo que creía en la afirmación del autócrata de que no tenía nada que ver con la muerte en 2017 de Otto Warmbier, un estudiante universitario estadounidense que murió luego de ser recluido en una prisión de Corea del Norte.

«No creo que hubiera permitido que eso sucediera», dijo Trump. «Se sintió mal por eso».

La declaración recordó de inmediato otros momentos en los que Trump decidió creer a los autócratas sobre sus propias agencias de inteligencia, incluido el hecho de estar del lado de la familia real saudí en relación con la muerte del periodista Jamal Khashoggi y de apoyar las negaciones del ruso Vladimir Putin de que interfirió en la elección de 2016.

Si la primera cumbre Trump-Kim le dio la entrada al líder de la nación solitaria al escenario internacional, la segunda parecía otorgarle la legitimidad que su familia había deseado durante mucho tiempo.

Kim, por primera vez, simpatizó con la prensa internacional sin tener que dar cuenta de la larga historia de opresión de su gobierno. Aseguró el apoyo de Trump para la apertura de una oficina de enlace en Pyongyang, sin ofrecer ninguna concesión propia. Incluso sin un acuerdo, el respaldo de Trump para el paso hacia la normalización brindó el tipo de reconocimiento que la comunidad internacional ha negado por mucho tiempo al gobierno de Kim.

A los expertos les preocupaba que el lado más oscuro del liderazgo de Kim fuera desechado en la carrera por abordar el programa de armas nucleares del Norte: los cargos de abusos masivos contra los derechos humanos; los campos de prisioneros llenos de disidentes; una ausencia casi completa de los medios de comunicación, religiosos y libertades de expresión; el hambre en la década de 1990 que mató a cientos de miles; y las ejecuciones de una gran cantidad de funcionarios gubernamentales y militares, incluido su tío y la presunta orden de asesinato de su hermanastro en un aeropuerto de Malasia.

Trump también tiene un historial de recortar viajes al extranjero y salir de las reuniones cuando siente que no se está haciendo ningún progreso. Eso incluye un episodio notable este año cuando abandonó una reunión de la Casa Blanca con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, por un cierre del gobierno, calificando la negociación como «una pérdida total de tiempo».

Los redactores de Associated Press Jill Colvin, Zeke Miller y Darlene Superville en Washington contribuyeron a este informe.