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Sugieren un programa de misiles balísticos sauditas

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Sugieren un programa de misiles balísticos sauditas

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP):- Una base militar en las profundidades de Arabia Saudita parece estar probando y posiblemente fabricando misiles balísticos, sugieren expertos e imágenes satelitales, evidencia del tipo de programa de armas que ha criticado durante mucho tiempo que posee su rival Irán.

Más allá de los desafíos para cualquier programa de este tipo, se encuentran los comentarios del poderoso príncipe heredero de Arabia Saudita Mohammed bin Salman, quien dijo que el año pasado el reino no dudaría en desarrollar armas nucleares si Irán lo hiciera. Los misiles balísticos pueden llevar ojivas nucleares a objetivos a miles de kilómetros de distancia.

Los funcionarios de Riad y la Embajada de Arabia Saudita en Washington no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Tener un programa de este tipo podría tensar aún más las relaciones con los EE. UU., El antiguo socio de seguridad del reino, en un momento en que los lazos ya están siendo probados por el asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi y la guerra liderada por los saudíes en Yemen.

Jeffrey Lewis, un experto en misiles del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey, California, dijo que la gran inversión en misiles a menudo se relaciona con un interés en las armas nucleares. «Me preocuparía un poco que estemos subestimando las ambiciones de los sauditas aquí», dijo Lewis, quien ha estudiado las imágenes de satélite.

Las imágenes, reportadas por primera vez por The Washington Post, se centran en una base militar cerca de la ciudad de al-Dawadmi, a unos 230 kilómetros (145 millas) al oeste de Riyadh, la capital saudí. Jane’s Defence Weekly identificó la base por primera vez en 2013, lo que sugiere que sus dos plataformas de lanzamiento parecen estar orientadas a apuntar a Israel e Irán con misiles balísticos que el reino compró previamente a China.

Las imágenes de satélite de noviembre muestran lo que parecen ser estructuras lo suficientemente grandes como para construir y alimentar misiles balísticos. Se puede ver un banco de pruebas aparente de un motor de cohete en una esquina de la base, el tipo en el que un cohete se coloca de lado y se dispara en su lugar. Tales pruebas son clave para los países que intentan fabricar misiles de trabajo, dicen los expertos.

Michael Elleman, miembro principal de defensa de misiles en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos en Washington, también revisó las fotos de satélite y dijo que parecen mostrar un programa de misiles balísticos.

La pregunta sigue siendo dónde Arabia Saudita obtuvo los conocimientos técnicos para construir tales instalaciones. Lewis dijo que la postura saudita se parece mucho a un diseño usado por China, aunque es más pequeño.